Trabajadores en el frente de la pandemia: sus historias, en sus palabras


De Dawn Adams

Unas pocas semanas Hace tiempo, los casos comenzaron a afectar nuestra área y parecía que todo cambiaba de la noche a la mañana. Una vez que se corrió la voz sobre el coronavirus, más y más pacientes comenzaron a entrar en la sala de emergencias, y se volvió bastante caótico. Pero en ese momento, durante los primeros días a principios de marzo, estábamos probando solo a personas que tenían un historial de viajes a China. Entonces, incluso si tenían fiebre, tos, síntomas respiratorios superiores y exposición, pero no habían estado en China, no los probamos. La siguiente dirección era evaluarlos si tenían síntomas, si habían estado expuestos y si habían viajado a China o Italia. Eso tenía sentido para nosotros. Somos una instalación militar con presencia internacional, y nuestro componente más importante son los militares en servicio activo, los jubilados y sus dependientes, que tienden a viajar.

Durante ese tiempo, con ese antiguo protocolo, uno de mis colegas estaba trabajando en otra sala de emergencias y vio a un paciente de 50 años que tenía tos y fiebre y tenía dificultad respiratoria severa, pero no tenía antecedentes de viaje o estaba cerca. contactos que habían estado expuestos. Aunque ese paciente estaba muy enfermo y necesitaba tratamiento, de acuerdo con nuestros criterios de detección, no se le realizó la prueba en ese momento. En ese momento, debido a que su paciente no era de alto riesgo, mi colega no tenía una máscara y estaba expuesto. Lo pusieron en cuarentena y no pudo trabajar.

Terminé trabajando para él, y otras personas también recogieron sus turnos. La semana pasada, trabajé un turno de 25 horas y dos turnos de 12 horas, y estoy a punto de comenzar otro turno de 12 horas. Sé que mi colega se siente mal, porque la cultura de E.R. es realmente no perderse el trabajo. Sabemos que si no trabajamos, alguien más tendrá que trabajar para nosotros. Puedo contar con una mano la cantidad de días de trabajo que he perdido, cuando mi madre estaba enferma y luego cuando murió. Estar enfermo significa que estás fuera de juego; eso es lo que se ha arraigado en nosotros. Pero también se entiende que si alguien sale, usted interviene.

La misma semana que mi colega estuvo expuesto y pasó a cuarentena, tuvimos nuestro primer caso positivo. Desde entonces, uno de nuestros colegas dio positivo. Y otro médico ha tenido que dar un paso atrás. Ella es la cuidadora de su madre, que ha estado enferma y tiene una salud muy frágil, y mi colega está preocupada por exponerla. Entiendo profundamente que las personas deben tomar decisiones personales, pero también tengo mucho, mucho miedo de perder más médicos mientras los casos aumentan tan rápido. Nuestras instalaciones ahora tienen tres casos confirmados. Y esos números solo continuarán aumentando. En el momento en que el primer colega estuvo expuesto, creemos que alrededor del fin de semana del 11 de marzo, el área de DC tuvo algo así como 60 casos. Ahora tenemos más de 1,600.

[Out of Retirement, Into the Coronavirus Fight.]

Como cada semana, cada día, trae una nueva sorpresa, nos ha quedado muy claro que tenemos que protegernos realmente, porque no tenemos suficientes médicos para perder. Tenemos máscaras N95 pero no una gran cantidad de ellas, y recientemente nos dijeron que racionemos el equipo de protección. Ya estábamos usando máscaras para entrar a las habitaciones de personas que pensábamos que eran casos sospechosos, pero luego nos dijeron que usáramos una máscara quirúrgica para entrar a cada habitación de pacientes. A medida que las cosas se han intensificado, ahora se nos ha pedido que usemos una máscara todo el tiempo durante todo el turno.

Creo que una de las otras partes más difíciles para nosotros es la información contradictoria de los funcionarios del gobierno, que dice que hay suficientes pruebas para todos y todos pueden ser probados. Esa no es la guía que nos han dado, y ha causado un problema con las personas que demandan una prueba, y deben rechazarse si no son sintomáticos o no tienen exposición. He tenido colegas que han sido maldecidos por pacientes que no pudieron hacerse la prueba. Como mujer de color, estoy acostumbrada a ser cuestionada o hacer que los pacientes me pregunten: “¿Cuándo voy a ver a un médico?” Cuando entro en la habitación de un paciente, automáticamente digo: “Hola, soy el Dr. Adams”. Pero entiendo que la gente está desesperada y quiere respuestas y ayuda, así que trato de comprender. Nuestro E.R.tiene solo una gran capacidad, y las personas nos usan para su atención primaria. Entonces, en medio de todo lo que está sucediendo, todavía estamos tratando a las personas con todo, desde dolor de garganta hasta asma, dolores en el pecho y derrames cerebrales. Pero estas personas se mezclan con pacientes que podrían tener Covid-19, así como con aquellos que están llegando y que desean hacerse la prueba.

A menudo solo tiene una cortina delgada que separa nuestras salas de examen. Nuestra instalación tiene solo una sala de presión negativa, una instalación separada donde el aire no circula a otras áreas, donde se coloca a alguien con una enfermedad respiratoria de alto riesgo. Pensamos que la sala de presión negativa sería un lugar donde podríamos separar a las personas que eran realmente de alto riesgo, pero con tantos casos potenciales y tanta gente, eso no va a funcionar. Así que ha sido difícil de entender. ¿Cómo estamos separando a todas estas personas para que no aumentemos su riesgo y no aumentemos los riesgos de nuestros propios proveedores de atención médica? Para manejar este problema con las pruebas, nuestras instalaciones ahora han instalado una tienda de campaña fuera de la sala de emergencias para controlar a las personas antes de que entren por las puertas.

La cultura de la E.R. es que no nos detenemos. Esa es parte de la razón por la que entré en medicina de emergencia. Soy una persona práctica y encuentro que estar en primera línea, la primera persona en poner las manos sobre un paciente, para estabilizarlo, eso es lo que me recompensa. En mi trabajo, no tenemos descansos designados; no hay almuerzo Tu haces tu trabajo. Comes en tu escritorio mientras ves pacientes. Intentas tomarte un descanso y, si realmente no te golpeas, esperas llegar al baño. Es lo mismo pero más intenso ahora, así que eso no me da tiempo para paralizar el miedo cuando tengo un trabajo que hacer.

Mi verdadero miedo y mi principal preocupación es mi hijo. Soy el único cuidador de un niño de 10 años, y su escuela acaba de salir. La escuela era mi cuidado de niños, así que tuve que luchar, especialmente porque con frecuencia tengo que viajar entre las instalaciones. Tengo dos proveedores de cuidado infantil y no sé qué haría si hubiera algún tipo de bloqueo y no pudieran contactarlo. Tampoco quiero ponerlo en peligro a él ni a sus cuidadores. La evidencia creciente sugiere que pueden haber subestimado el riesgo de que las personas más jóvenes reciban Covid-19. Eso significa que tengo que equilibrar la familia y el trabajo como nunca antes. Es mucho estrés. Sé que realmente me estoy exponiendo, y he leído sobre los proveedores de atención médica que se enfermaron y murieron. Así que trato de hacer lo mejor para protegerme. Me estoy lavando las manos como 5,000 veces al día, limpiando todo y usando la máscara. Pero también sé para qué me inscribí.

Linda Villarosa es una escritora colaboradora de la revista. Dirige el programa de periodismo en el City College de Nueva York en Harlem.

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