Una guía de usuario para máscaras faciales


Las máscaras médicas y las máscaras N95 deben guardarse para los trabajadores médicos, pero si tiene una máscara médica, debe saber que fue diseñada para un solo uso. Sin embargo, varios científicos, liderados por un grupo de la Universidad de Stanford, están estudiando la mejor manera de desinfectar las máscaras para extender la vida útil del equipo de protección personal utilizado por los trabajadores médicos durante la escasez actual.

El problema es que lavar o desinfectar una máscara médica la degradará, haciéndola menos efectiva. Los científicos han descubierto que el uso de luz ultravioleta, calor y humedad o un vapor de peróxido de hidrógeno podría funcionar, pero los métodos están desarrollados para su uso en hospitales con equipos especiales y no para uso doméstico.

“Sería cauteloso de ponerlos en el horno debido al potencial de alcanzar una temperatura demasiado alta y derretir las fibras de plástico, dañando así la máscara”, dijo Linsey Marr, una destacada científica en aerosoles de la Universidad de Virginia que ha estado estudiando formas de extender la vida de las máscaras médicas. “Los estudios sobre otros virus muestran la inactivación a aproximadamente 150 grados Fahrenheit, que es más baja de lo que pueden alcanzar muchos hornos. Pero eso es con alta humedad, y la humedad hace una gran diferencia. Si tienes un horno que puede alcanzar los 150 grados y pones una bandeja de agua allí, esto podría ser efectivo, pero nadie ha probado el método en este virus específico “.

Si tiene máscaras múltiples, la mejor estrategia es rotar el uso de las máscaras durante varios días, lo que da tiempo para que el virus muera. Para los trabajadores médicos, una estrategia es mantener un conjunto de cinco máscaras, para que puedan usar una nueva máscara todos los días y volver a la primera máscara el sexto día.

“Lo más seguro sería colocar la máscara en un lugar seguro fuera del alcance”, dijo el Dr. Marr. “En unos pocos días, los virus deberían decaer. De hecho, los estudios han encontrado que los virus generalmente se descomponen más rápido en la tela y otros materiales porosos que en materiales duros como el acero o el plástico “.

Es mucho más fácil limpiar una máscara de tela que una máscara médica. El C.D.C. dice que las máscaras de tela deben “lavarse rutinariamente”. Los expertos en mascarillas con los que hablé lavan los suyos a diario en una máquina o en un fregadero, simplemente usando jabón de lavar regular. Puede usar la secadora o dejar que se seque al aire. Aunque no es necesario, también puede hacerlo con una plancha caliente para asaltar por completo los gérmenes que puedan quedar.

Al igual que con una máscara médica, los químicos como el blanqueador o el peróxido de hidrógeno comenzarán a degradar las fibras de la tela, haciendo que la máscara sea menos efectiva. El Dr. Marr señala que un virus no puede replicarse fuera del cuerpo, y si las partículas de virus han quedado atrapadas por la máscara, están bastante atrapadas allí y se pudrirán o se eliminarán durante el lavado.

“El lavado con agua y jabón debería funcionar”, dijo el Dr. Marr. “Arrojo mi máscara de tela en la lavadora con el resto de la ropa y la seco a fuego lento. Evitaría el blanqueador porque sabemos que puede degradar las fibras. Lo importante es evitar dañar las fibras de la máscara “.



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