“Agradeciendo a Dios por mi aliento”: envío desde la primera línea de Nueva York



– Dra. Dara Kass, profesora asociada de medicina de emergencia en el Centro Médico de la Universidad de Columbia


[InHerWordsestádisponiblecomounboletíninformativoyesteperfilespartedeunaseriequeanalizaalasmujeresalavanguardiadelaluchacontraelcoronavirus[InHerWordsisavailableasanewsletterandthisprofileispartofaserieslookingatwomenattheforefrontofthefightagainstcoronavirusRegistrate aquí para más perfiles en las próximas semanas.]

Un domingo del mes pasado, la Dra. Dara Kass se presentó en una sala de emergencias en el vecindario de Washington Heights en Manhattan. De alguna manera, fue una mañana como cualquier otra. Tomó un café, se frotó y saludó a sus compañeros de trabajo. Fue enviada a un área de la sala de emergencias designada para pacientes con problemas respiratorios. Y fue entonces cuando la mañana dio un giro: fue el primer día del Dr. Kass en servicio de coronavirus.

En lugar de los dolores abdominales y dolores de cabeza normales, casi todos los pacientes que el Dr. Kass vio tenían los mismos síntomas reveladores de Covid-19: tos, fiebre, falta de aliento. Y las tensiones entre el personal de emergencias estaban aumentando.

El Dr. Kass recordó que la unidad del hospital se sentía “como una olla a presión”, todos los médicos y enfermeras hicieron todo lo posible para mantener la calma mientras algunos especulaban sobre cómo sería su trabajo una vez que aumentara el número de casos de Covid-19.

Para el Dr. Kass, la presión había estado aumentando durante semanas. Comenzó a preocuparse por el coronavirus mucho antes de que sus vecinos estuvieran acumulando papel higiénico y los titulares de las noticias gritaban “pandemia”. El mes pasado se sentó a almorzar con amigos, quienes le preguntaron casualmente cómo iba su trabajo en el hospital. “Chicos, esto va a tocar todas nuestras vidas”, dijo al grupo.

El Dr. Kass siempre se ha dado cuenta rápidamente de las amenazas a la salud pública. Ella dijo que es porque, para ella, sus roles como médico y como cuidador familiar están entrelazados. Ser médico de emergencias la convierte en una mejor madre, dijo, porque siempre está pendiente de los riesgos que otros podrían pasar por alto. Ser madre la convierte en una mejor médica porque presta atención a las necesidades no articuladas de sus pacientes, tanto emocionales como físicas.

Pero como médico y como madre, las últimas semanas han sido especialmente difíciles. Una vez que los informes noticiosos comenzaron a proyectar una oleada de casos de coronavirus en Nueva York, el Dr. Kass supo que la necesitarían en primera línea. Sabía que inevitablemente estaría expuesta a Covid-19. Y ella lo había leído hasta El 80 por ciento de las infecciones agrupadas reportadas en China se produjeron dentro de los hogares, lo que sugiere altas tasas de transmisión intrafamiliar. Entonces se sentó con sus tres hijos, de 12, 10 y 7 años, y les dijo que tendrían que pasar las próximas semanas en la casa de sus abuelos en Nueva Jersey.

Se siente injusto, incluso sin sentido, verse privada de su fuente de consuelo, sus hijos, durante el período más desafiante de su carrera. Pero la Dra. Kass se da cuenta de que es un sacrificio que viene con su territorio profesional. “¿Cómo podemos esperar que los trabajadores de la salud no abracen y besen a sus familias? Pero entonces, ¿cómo podemos esperar que no estén expuestos? ella dijo. “La elección que hice fue no tener que mirar a mis hijos a los ojos y decirles:” No voy a abrazarte ni besarte en este momento “.

El 13 de marzo, la Dra. Kass y su esposo condujeron a sus hijos a través del río hacia Nueva Jersey. Los apretó con fuerza y ​​les dijo que pensaran en los próximos meses como un campamento de verano con la abuela. De vuelta en casa, comenzó a prepararse para su primer turno de ER centrado en coronavirus.

El Dr. Kass pasó 24 horas en la sala de emergencias ese fin de semana. En algún momento las horas comenzaron a desangrarse mientras ella se apresuraba entre los pacientes. Tomó los signos vitales de las personas, escuchó las sibilancias y buscó evidencia de neumonía, y ofreció palabras de consuelo a los demás en pánico. Ella tuvo cuidado de usar guantes, una máscara N-95 y gafas. Ningún paciente tosió directamente sobre ella, y llegó a casa pensando que estaba a salvo de la infección, por ahora.

Ese lunes, el Dr. Kass se despertó con una sacudida de dolor en la espalda. Todo su cuerpo se sentía pesado, fatigado. “Wow, ¿estoy tan fuera de forma que no puedo trabajar dos turnos seguidos?” Ella se preguntó. También notó que sus sentidos estaban embotados; una taza de café sabía a agua. Pero siguió adelante con su día: tenía pacientes que ver virtualmente, usando telemedicina, muchos de ellos mostrando síntomas de coronavirus, y no quería cancelar.

Al día siguiente, el Dr. Kass desarrolló una tos seca. Empeoraba cada hora, y su respiración comenzó a acelerarse. Incluso la idea de subir las escaleras era agotadora; La idea del ciclismo, como lo hace normalmente, era “insondable”. Hizo una visita de telemedicina a atención de urgencia y le dijeron que se hiciera una prueba para detectar el virus. Sus resultados volvieron ese jueves por la noche: positivo, Covid-19.





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