China presiona por entierros silenciosos mientras se cuestiona el número de muertos por coronavirus


Liu Pei’en sostuvo la pequeña caja de madera que contenía los restos de su padre. Hace solo dos meses, había agarrado impotente la frágil mano de su padre mientras el anciano respiraba por última vez, y el dolor aún era intenso. Lloró.

Pero había poco tiempo o espacio para que el Sr. Liu se afligiera. Dijo que los funcionarios en la ciudad china central de Wuhan habían insistido en acompañarlo a la funeraria y esperaban ansiosos cerca. Más tarde, lo siguieron al cementerio donde lo vieron enterrar a su padre, dijo. El Sr. Liu vio a uno de sus cuidadores tomar fotos del funeral, que terminó en 20 minutos.

“Mi padre dedicó toda su vida a servir al país y a la fiesta”, dijo por teléfono el Sr. Liu, de 44 años, que trabaja en finanzas. “Solo para ser vigilado después de su muerte”.

Durante meses, a los residentes de Wuhan les dijeron que no podían recoger las cenizas de sus seres queridos que habían muerto durante el brote del coronavirus de China. Ahora que las autoridades dicen que la epidemia está bajo control, las autoridades están presionando a los familiares para que entierren a los muertos de manera rápida y silenciosa, y están reprimiendo la discusión en línea sobre las muertes. Surgen dudas sobre el verdadero tamaño del peaje.

Número oficial de muertos en China por el coronavirus se situó en 3.322 el viernes, pero los trabajadores médicos y otros han sugerido que el recuento debería ser mayor. El C.I.A. advirtió a la Casa Blanca durante semanas que China subestimó enormemente su epidemia, dicen funcionarios de inteligencia estadounidenses actuales y anteriores.

Mientras China intenta controlar la narrativa, la policía en Wuhan, donde comenzó la pandemia, ha sido enviada para dividir grupos en WeChat, una aplicación de mensajería popular, creada por los familiares de las víctimas de coronavirus. Los censores del gobierno han borrado imágenes que circulan en las redes sociales que muestran a familiares en la ciudad haciendo fila en las funerarias para recoger cenizas. Los funcionarios han asignado cuidadores a familiares como el Sr. Liu, para que los sigan mientras recogen parcelas funerarias, reclaman los restos de sus seres queridos y los entierran, dicen los familiares en duelo.

“¿Dónde está la dignidad después de la muerte?” Preguntó el Sr. Liu. “¿Dónde está la humanidad?”

El gobernante Partido Comunista dice que está tratando de evitar que grandes reuniones causen un nuevo brote. Pero sus controles estrictos parecen ser parte de un intento concertado para evitar un torrente de angustia y enojo que podría ser un recordatorio visceral de sus primeros pasos en falso y sus esfuerzos para ocultar el brote. Esas mismas exhibiciones públicas o discusiones sobre pérdidas también podrían alimentar el escepticismo sobre cómo China ha contado a los muertos.

Wuhan representó casi dos tercios de las infecciones totales de China y más de las tres cuartas partes de sus muertes. Pero en las primeras semanas del brote, los trabajadores médicos dijeron que muchas muertes por el coronavirus no se contaron debido a la escasez de kits de prueba.

En los últimos días, a medida que el número oficial de nuevos casos en China ha disminuido, las autoridades de Wuhan han recurrido a las muertes. Los funcionarios han pagado a las familias alrededor de $ 420 por cada pariente que murió durante la epidemia, independientemente de la causa. Los familiares de las víctimas de coronavirus también tienen derecho a un descuento del 30 por ciento en parcelas de entierro y servicios de cremación gratuitos.

Algunos, como Peng Bangwen, están descubriendo que el apoyo monetario no aborda el estigma del virus que se extiende incluso después de la muerte.

El Sr. Peng quiere enterrar a su padre, Peng Andong, quien murió a principios de febrero, en el hogar ancestral de la familia en las afueras de Wuhan. Pero los funcionarios de la aldea rechazaron la idea, diciendo que no querían los restos de un paciente con coronavirus allí.

“Ya sea con un funeral silencioso y pacífico, o con un funeral grandioso y ornamentado, solo quiero que me ocupen de eso”, dijo por teléfono el Sr. Peng, de 32 años, que trabaja en un hotel en Wuhan. “De lo contrario, es demasiado cruel, tanto para mí como para él”.

Otros, como el Sr. Liu, el trabajador financiero que enterró a su padre, están luchando para aceptar su pérdida.

Su padre, Liu Ouqing, era un miembro respetado del Partido Comunista que había llevado una vida distinguida como funcionario y administrador universitario y había comenzado a disfrutar de la jubilación solo en los últimos años. El padre y el hijo se habían acercado y el anciano, el Sr. Liu, adoraba a su nieta de 11 años.

En enero, el anciano Sr. Liu había ido a un hospital en Wuhan para un chequeo regular. Allí se infectó con el coronavirus.

Su hijo, que se había escabullido en el hospital fingiendo ser un paciente, dijo que el Sr. Liu luchó valientemente pero sabía que su fin estaba cerca. Su padre le dijo que buscara en el cajón de la mesita de noche, donde había guardado notas sobre sus finanzas y recetas para los platos favoritos de su nieta.

El 29 de enero, murió, con su hijo a su lado.

El Sr. Liu, devastado, buscó a un sacerdote budista, que realizó un ritual en un templo para controlar el estado del alma de su padre. Algunas noches, el Sr. Liu leía en silencio las oraciones budistas por su padre.

A fines del mes pasado, recibió una llamada de las autoridades notificándole que se preparara para el entierro.

Al Sr. Liu se le asignaron dos funcionarios, uno del lugar de trabajo de su padre y el otro un trabajador local del vecindario, quienes dijeron que estaban allí para brindar apoyo. La semana pasada, fueron con él al cementerio de Biandanshan, en el suroeste de la ciudad. Eligió la opción más cara, una parcela orientada al sur que tenía montañas detrás y un lago debajo. Cuesta $ 14,000.

Celebraron el funeral dos días después. Se había colocado una etiqueta en la lápida en blanco de su padre que indicaba la ubicación de la tumba: fila 24, número 19. La lápida vendría más tarde.

“Como una casa sin puerta”, dijo Liu. Con un marcador, escribió el nombre de su padre en la parte superior de la lápida.



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