Comida emocional en niños en cuarentena


A medida que los padres se quedan en casa con sus hijos, en una situación de ansiedad e incertidumbre, los rituales recurrentes de la vida cotidiana, comer y dormir y ocupar su tiempo, pueden ser oportunidades para la comodidad y el vínculo familiar o expresiones tensas de estrés, y a veces ambos en forma rápida. sucesión.

Comer juntos puede ayudar a una familia, pero para muchas personas, tanto adultos como niños, la combinación de comida y estrés ya es complicada. Bärbel Knäuper, profesora de psicología de la salud en la Universidad McGill, señaló “la interconexión del sueño y el ejercicio y la estructura y la salud mental”, y las formas en que la situación actual ha afectado a todos esos dominios diferentes para muchas familias.

“En general, las dos grandes cosas que hacen que los niños coman emocionalmente son el aburrimiento y el estrés, y tenemos mucho de eso, los niños tienen mucho de eso”, dijo en este momento. El Dr. Knäuper dijo que en el corto plazo, aproximadamente la mitad de la población comerá más en respuesta al estrés y la otra mitad comerá menos, pero con un estrés prolongado y prolongado, la mayoría tiende a comer más.

Comer emocionalmente puede significar comer en exceso “en respuesta a emociones negativas, ansiedad, tristeza, ira o aburrimiento”, dijo la Dra. Julie Lumeng, profesora de pediatría de la Universidad de Michigan, que estudia el comportamiento alimentario de los niños. Quienes estudian la obesidad distinguen la alimentación emocional de otras motivaciones que determinan cuánto comen las personas, como sus reacciones ante la disponibilidad de alimentos o la saciedad.

El Dr. Lumeng dijo que hay mucha más investigación en adultos que en niños cuando se trata de comer en exceso emocionalmente, aunque hay un interés creciente en cómo se desarrolla en los niños. Algunos estudios sugieren que hay una contribución genética a la alimentación emocional, pero que realmente no juega un papel importante hasta la edad adulta, dijo. “La alimentación emocional en la infancia parece deberse al entorno, al modelado de los padres”, dijo.

“¿Los niños comen en respuesta al estrés? Algunos niños lo hacen ”, dijo el Dr. Lumeng. Pero vale la pena mirar más de cerca lo que los está perturbando, dijo: “Cuando creemos que están comiendo más debido a la pandemia, es porque están emocionalmente angustiados o ansiosos, deprimidos, o porque están aburridos ? Esas son las preguntas que la gente hace ”, dijo.

Además de la interrupción de las rutinas, y el estrés y el aburrimiento combinados que la pandemia ha traído a tantos niños, puede haber cambios en los alimentos disponibles, y para los niños que son criaturas de rutina, no tener sus alimentos habituales. Otro estrés.

Entonces, ¿dónde deja esto a los padres, a casa con sus hijos? “Si cree que su hijo está comiendo en exceso emocionalmente, le gustaría ayudarlo a manejar mejor sus emociones”, dijo el Dr. Lumeng, “ayudar a los niños a comprender esta pandemia, controlar su miedo, controlar su ira por lo que han perdido”. Eso significa, por supuesto, ayudar a los niños a hacer lo que muchos de nosotros tenemos problemas para hacer nosotros mismos: un problema constante en la paternidad.

Stephanie Manasse, investigadora clínica que se especializa en trastornos alimentarios y obesidad y es profesora asistente de investigación en la Universidad de Drexel, dijo: “Los niños realmente ven a sus padres como un modelo para lidiar con el estrés”. Los niños, y los adolescentes, están cerca de sus padres en este momento. Y es probable que noten los hábitos alimenticios y de ejercicio de sus padres.

Eso no significa que los padres deban fingir que no hay estrés. “Otra cosa para modelar es que no necesariamente hay una manera perfecta de lidiar con esto”, dijo el Dr. Manasse. En lugar de “modelar la perfección”, lo que puedes modelar es la comunicación emocional, dijo, reconociendo el estrés y la ansiedad, lidiando con permanecer adentro: “Está bien tener ansiedad, está bien estar estresado, tener todos estos sentimientos diferentes, pero no tienen que determinar mi comportamiento “.

Confíe en las rutinas, aconsejó el Dr. Lumeng, con comidas y meriendas a horas programadas. Programe una o dos meriendas al día, dependiendo de la edad del niño, y para los niños pequeños puede ser útil seguir las rutinas que conocían en la guardería.

El aburrimiento puede ser un factor importante. Pero como todos sabemos, el remedio para el aburrimiento es la actividad, la estructura, el compromiso, y esta es una demanda difícil de imponer a los padres que ya están bajo mucho estrés, trabajan desde casa, se preocupan por la pérdida del trabajo, supervisan las clases en línea, mantienen a los niños entretenido

La Dra. Knäuper dijo que era reacia a agregar estrés adicional a lo que los padres ya están pasando al decir que necesitan crear una estructura adicional para sus hijos, reconociendo cuánto se les pide a los padres que hagan. “Sería muy amable al señalar esto”, dijo. “Simplemente apunte a algún tipo de estructura, para no volverse completamente loco en términos de levantarse a las 2 de la tarde”.

Como alguien que trata tanto a las personas que luchan con sobrepeso como a las que tienen trastornos alimentarios, el Dr. Manasse señaló que a algunas personas con trastornos alimentarios les resulta muy difícil de manejar durante estos tiempos estresantes. Para algunos adolescentes que están preocupados por aumentar de peso, dijo, porque están en casa, no pueden realizar un nivel normal de actividad y están rodeados de comida, restringir su alimentación puede parecer una forma de sentirse más en control.

Y a su vez, dado que los padres están en casa con sus hijos, pueden tener una ventana más clara de los hábitos alimenticios de sus hijos y pueden notar problemas que no conocían, ya sea comer en secreto en la habitación de un niño o un niño que come mucho menos y evitando las comidas o pasando mucho tiempo en el baño y posiblemente purgándose. Si a los padres les preocupa que un niño pueda tener un trastorno alimentario, el Dr. Manasse sugirió buscar ayuda en los centros de trastornos alimentarios a través de la telesalud.

Al mismo tiempo, dijo, estar en casa en ese entorno donde hay comida disponible todo el tiempo puede ser muy difícil de una manera diferente para las personas que se han esforzado por seguir planes de alimentación saludable y controlar su peso.

“Las personas están teniendo respuestas muy, muy diferentes a esto, y algunas personas realmente lo encuentran útil para comer, estar en casa, desconfiar un poco más de las compras, tratar de no pasar por la comida tan rápido, pero otras están encontrando es muy, muy perjudicial ”, dijo el Dr. Manasse.

Los padres no tienen que esconder estas tensiones de sus hijos; El Dr. Manasse sugirió que los padres hablen con los adolescentes sobre cómo manejan su propia alimentación, pero también los aliente a ser creativos con las interacciones sociales y mantenerse en contacto con sus grupos de pares, por el bien general de su salud mental.

Entonces, sí, intente con las rutinas básicas y tenga en cuenta la importancia del modelado: también puede ayudarlo a mantenerse un poco más saludable, por su propio bien y el de sus hijos. El Dr. Knäuper habló de “pedir gentilmente a los padres que reflexionen sobre su propia alimentación en este momento y cómo ha cambiado”.

Pero no seas demasiado duro contigo mismo y no esperes demasiado. “Con todas las cosas que se han alterado en la vida de un niño, dale su leche, sus macarrones con queso”, dijo el Dr. Lumeng. “Tal vez en este momento no es el momento de hacer que expandan su repertorio dietético para comer coles de Bruselas”.



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