Con el tratamiento de riñón en alta demanda, la salud de un paciente declina rápidamente


Huérfano cuando era joven en Bangladesh, Jamal Uddin trabajó en una fábrica de cintas en el Bajo Manhattan mientras asistía a la escuela secundaria, antes de graduarse de la universidad y finalmente encontrar una carrera para ayudar a las personas con VIH / SIDA.

A lo largo de sus 68 años había demostrado que era un sobreviviente, pero la batalla de su vida tomaría forma en una unidad de cuidados intensivos de Brooklyn cuando el nuevo coronavirus barriera la ciudad.

Tenía un ventilador para ayudarlo a respirar, el único equipo que todos temían no estaría disponible si los hospitales estuvieran abrumados. Lo que le faltaba al Sr. Uddin, dice su familia, era un acceso adecuado a la diálisis, un tratamiento común para la función renal deteriorada que no estaba disponible en cantidades suficientes para lidiar con las oleadas de pacientes de Covid-19 que llegaban en ambulancias a las salas de emergencia.

Su esposa, Jesmin, y su hijo, Shehran, se pusieron cada vez más ansiosos y desesperados durante cuatro días en abril cuando el Sr. Uddin no recibió tratamientos de diálisis. “Como médico, es difícil para mí comprender que eso es incluso una posibilidad”, dijo el Dr. Rasel Rana, cirujano ortopédico y cuñado del Sr. Uddin, quien dijo que él y su hermana pidieron diálisis en llamadas con el hospital, ya que las pruebas mostraron un empeoramiento de la función renal.

En el pico del brote, el número de pacientes de Covid-19 que luchaban contra la insuficiencia renal condujo a una creciente demanda de diálisis en hospitales de toda la ciudad de Nueva York, incluido el Hospital Langone de NYU en Brooklyn, donde el Sr. Uddin estaba siendo tratado. Los nefrólogos dieron la alarma de que no tenían la medicación, el personal o las máquinas para hacer frente a la afluencia inesperada de pacientes.

Los propios registros del hospital indican que la diálisis especializada conocida como terapia de reemplazo renal continuo era escasa cuando el Sr. Uddin estaba gravemente enfermo con Covid-19 allí. Una nota en su archivo del martes 14 de abril dijo que no estaba “actualmente disponible para el paciente en su ubicación actual”, incluso cuando el nivel de potasio del Sr. Uddin, un indicador crucial de la función renal, se disparó a un nivel críticamente alto.

“Todos los días se tomaban decisiones sobre si era estable, si necesitaba una intervención de emergencia y en cada uno de estos días no”, dijo el Dr. Joseph M. Weisstuch, director médico del NYU Langone Hospital-Brooklyn, donde fue tratado el Sr. Uddin. “Fuimos más allá de cuidar a un paciente extremadamente enfermo”.

La lucha del Sr. Uddin con el coronavirus se relata en las notas que su cuñado garabateó en una libreta blanca durante esas angustiosas llamadas telefónicas con médicos y las piscinas en detalle meticuloso sobre 1.403 páginas de registros médicos digitalizados, obtenidos del hospital por The New York Times con el consentimiento de su familia.

Con su nivel de potasio subiendo a un nuevo nivel peligroso, el Sr. Uddin sufrió un paro cardíaco ese martes por la noche, pero los médicos pudieron reactivar su corazón y reanimarlo. El jefe de nefrología solicitó la diálisis especializada para el Sr. Uddin, que los miembros de la familia dijeron que habían pedido por teléfono durante días. El tratamiento estaba programado para comenzar casi de inmediato, si solo podía aguantar.

NYU Langone-Brooklyn no fue el único lugar donde la escasez dejó a los médicos tomando decisiones de vida o muerte. “Básicamente estaba tratando de evitar que las compuertas se abrieran. Se abrió un par de veces “, dijo un médico en otro hospital de la ciudad de Nueva York que trata a I.C.U. pacientes con Covid-19 sin suficientes máquinas de diálisis avanzadas para el número de pacientes con riñones dañados.

“Si estas personas hubieran recibido lo que necesitaban, algunas de ellas, al menos, habrían vivido más”, dijo el médico, quien solicitó el anonimato por temor a represalias en el lugar de trabajo por hablar.

Sería difícil calcular cuántos pacientes murieron durante el brote de coronavirus debido a la falta de tratamiento renal. Muchos de los más gravemente enfermos estaban lidiando con la insuficiencia de múltiples órganos, e incluso con una diálisis adecuada, sus pulmones, corazones u otros órganos podrían haber cedido más tarde.

“Lo que hemos visto con esta enfermedad, una y otra vez, es personas que tienen una mejora transitoria y se estrellan a pesar de todo lo que estamos haciendo”, dijo el Dr. Weisstuch.

Los registros hospitalarios del Sr. Uddin detallan cuánto esfuerzo se hizo para mantenerlo con vida, las docenas de médicos, enfermeras y técnicos, el ventilador y los medicamentos, incluida la hidroxicloroquina, el tratamiento no probado promocionado por el presidente Trump.

Inicialmente recibió el tratamiento de diálisis especializado que a menudo se usa en las unidades de cuidados intensivos. Pero en el punto álgido de la crisis, los hospitales de Nueva York, incluida la NYU Langone, comenzaron a quedarse sin máquinas más especializadas. El hospital recurrió a un procedimiento llamado diálisis peritoneal que puede ser bastante efectivo para algunos pacientes, pero no siempre es óptimo en pacientes hospitalarios cuyas condiciones son menos estables. Incluso eso se retrasó durante varios días hasta que la condición del Sr. Uddin se había deteriorado significativamente.

“Solo quiero que esto salga para que la gente sepa sobre esto, así que la próxima vez que estén preparados”, dijo Jesmin Uddin, su esposa, sobre la necesidad de más recursos de diálisis en los futuros puntos críticos de Covid-19. “Ya no quiero que nadie pase por eso”.

La diálisis asume el papel esencial que los riñones suelen desempeñar, limpiando la sangre de toxinas y eliminando el exceso de líquidos, entre otras tareas. En todo el país, los especialistas en riñones estiman que entre el 20 y el 40 por ciento de I.C.U. pacientes con coronavirus sufrió insuficiencia renal y necesitó diálisis de emergencia. En algunos hospitales de la ciudad de Nueva York, la demanda de diálisis aumentó tres veces durante la crisis.



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