Coronavirus y baja pagada por enfermedad: la búsqueda del conductor de Uber en cuarentena


A Zachary Frenette le gusta trabajar como conductor de Uber en Phoenix. Es un conductor de primer nivel que a menudo conversa con sus clientes en sus viajes.

Durante el brote del coronavirus el mes pasado, los negocios comenzaron a disminuir. Luego, una posible exposición al virus llevó al Sr. Frenette, de 29 años, a ponerse en cuarentena. Fuera de las carreteras y preocupado por hacer su alquiler a tiempo, recurrió a Uber en busca de ayuda.

Había escuchado que la aplicación de transporte fue una de varias compañías que anunciaron políticas para ofrecer licencias pagas u otra compensación a los trabajadores infectados por el coronavirus u ordenadas en cuarentena por sus compañías, el gobierno o los proveedores de atención médica.

Durante varios días, el Sr. Frenette se comunicó con la compañía por teléfono, correo electrónico y la aplicación Uber, pero siguió recibiendo los mismos comentarios, siempre corteses, probablemente con guiones y a veces enloquecedoramente vagos, de que no cumplía con los criterios.

“Estaba un poco como, OK, obviamente me están sacudiendo”, dijo. “No me gusta tener que levantarme por la mañana y sentir que tengo que estar listo para la batalla con las grandes corporaciones”.

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Recibió un pago de $ 1,565 el jueves, después de haber involucrado a los medios de comunicación.

Frenette es solo uno de los muchos trabajadores de la economía de conciertos que son luchando por adaptarse mientras aumentan los reclamos de seguro de desempleo, los trabajadores de la salud están abrumados, es difícil acceder a las pruebas para detectar el virus y las empresas están luchando por adaptarse.

“Este es un momento sin precedentes, por lo que ha sido un desafío para todos, incluidos nosotros”, dijo Kayla Whaling, una portavoz de Uber. “Así que hemos estado recibiendo los comentarios de los conductores y aprendiendo de algunos de los errores que hemos cometido en el camino”.

Ella dijo que la compañía fue una de las primeras en implementar una política de licencia remunerada relacionada con el virus para los trabajadores contratados. Uber dedicó un equipo de personal de apoyo para priorizar el procesamiento de pagos de licencia por enfermedad el 15 de marzo.

Frenette, un empresario que confía en Uber como su principal fuente de ingresos, generalmente trabaja para la empresa al menos 40 horas a la semana. Los pasajeros regularmente lo felicitan por su amabilidad, su limpieza y su Chevrolet blanco.

Hace unas dos semanas, recogió a un hombre y una mujer que dijeron que acababan de visitar a alguien con el coronavirus. También escuchó indicios de posibles enfermedades de sus dos pasajeros: tos y estornudos.

Eso fue suficiente para preocuparlo. Dijo que visitó a su médico al día siguiente y recibió una carta recomendando que se aislara.

Frenette, quien no pudo hacerse la prueba del coronavirus, tiene H.I.V., lo que significa que su sistema inmunológico está comprometido. La carta del médico señaló que estaba “inmunodeprimido” y expresó su preocupación de que su trabajo involucrara interacciones cercanas con los clientes.

Así que el Sr. Frenette se ha agachado desde el 20 de marzo en aislamiento con su perro, Teddy. Alertó a Uber, que suspendió su cuenta para mantenerlo alejado de las carreteras.

Frenette proporcionó capturas de pantalla de sus chats en la aplicación Uber que mostraban días de mensajes entre él y una serie de agentes.

Le dijeron repetidamente que para calificar para la asistencia, necesitaba un diagnóstico de Covid-19, la enfermedad causada por el virus o una orden de un proveedor médico con licencia que le pidiera que se aislara a sí mismo “debido a su riesgo de propagar Covid- 19 para los demás “.

Según un mensaje, el Sr. Frenette no proporcionó documentos de que estaba “sufriendo síntomas similares a los de Covid, actualmente diagnosticado con Covid o en riesgo de propagar Covid”.

“¿Me estás tomando el pelo?” él escribió en respuesta.

Días después de su cuarentena, una de sus muchas llamadas a la compañía lo llevó a un agente que parecía dispuesto a ayudar. Ella le dijo que intentara enviar una carta a través de un portal diferente en el sitio web, uno dedicado no a los conductores, sino a las autoridades policiales y los funcionarios de salud pública.

Eso pareció acelerar algunas cosas, pero la asistencia financiera aún no llegó.

Cuando el Sr. Frenette se quejó de que no tenía forma de ganar dinero y todavía no estaba recibiendo ayuda, la compañía reactiva su cuenta, esencialmente permitiéndole conducir.

“Reactivar la cuenta de alguien cuando un profesional médico ha declarado que podría haber estado expuesto al coronavirus y está bajo cuarentena es una forma descuidada de evitar asumir la responsabilidad de la asistencia financiera que se supone que debo recibir”, escribió Frenette a Uber. el 28 de marzo. “Eso no se ve tan bien”.

Su cuenta ha sido suspendida nuevamente. Whaling confirmó que su cuenta había sido activada brevemente, y agregó que el error fue rápidamente “rectificado y resuelto”.

Frenette dijo que comenzó a pensar en cómo otros conductores en situaciones similares podrían estar pasando bajo la nueva política y qué podría hacer para ayudar.

Se puso en contacto con periodistas. Business Insider informó por primera vez sobre el caso del Sr. Frenette, entre otros, en un artículo publicado el miércoles.



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