¿Una excepción alemana? Por qué la tasa de mortalidad por coronavirus del país es baja


Los llaman taxis corona: médicos equipados con equipo de protección, que conducen por las calles vacías de Heidelberg para controlar a los pacientes que están en casa, cinco o seis días después de estar enfermos con el coronavirus.

Se hacen un análisis de sangre, en busca de signos de que un paciente está a punto de caer en picada. Pueden sugerir hospitalización, incluso a un paciente que solo tiene síntomas leves; Las posibilidades de sobrevivir a esa disminución mejoran enormemente al estar en un hospital cuando comienza.

“Existe este punto de inflexión al final de la primera semana”, dijo el profesor Hans-Georg Kräusslich, jefe de virología del Hospital Universitario de Heidelberg, uno de los principales hospitales de investigación de Alemania. “Si usted es una persona cuyos pulmones pueden fallar, entonces comenzará a deteriorarse”.

Los taxis de la corona de Heidelberg son solo una iniciativa en una ciudad. Pero ilustran un nivel de compromiso y un compromiso de los recursos públicos en la lucha contra la epidemia que ayudan a explicar uno de los acertijos más intrigantes de la pandemia: ¿por qué la tasa de mortalidad de Alemania es tan baja?

“‘ ¿Qué haces diferente? “, Me preguntan”, dijo. “‘ ¿Por qué su tasa de mortalidad es tan baja? “

Hay varias respuestas que dicen los expertos, una mezcla de distorsiones estadísticas y diferencias muy reales en cómo el país ha asumido la epidemia.

La edad promedio de los infectados es menor en Alemania que en muchos otros países. Muchos de los primeros pacientes contrajeron el virus en las estaciones de esquí de Austria e Italia y eran relativamente jóvenes y saludables, dijo el profesor Kräusslich.

“Comenzó como una epidemia de esquiadores”, dijo.

A medida que las infecciones se han extendido, más personas mayores se han visto afectadas y la tasa de mortalidad, solo 0.2 por ciento hace dos semanas, también ha aumentado. Pero la edad promedio de contraer la enfermedad sigue siendo relativamente baja, de 49 años. En Francia, es 62.5 y en Italia 62, según sus últimos informes nacionales.

Otra explicación de la baja tasa de mortalidad es que Alemania ha estado probando a muchas más personas que la mayoría de las naciones. Eso significa que atrapa a más personas con pocos o ningún síntoma, lo que aumenta el número de casos conocidos, pero no el número de muertes.

“Eso reduce automáticamente la tasa de mortalidad en el papel”, dijo el profesor Kräusslich.

Pero también hay factores médicos significativos que han mantenido el número de muertes en Alemania relativamente bajo, dicen epidemiólogos y virólogos, entre ellos las pruebas y el tratamiento temprano y generalizado, muchas camas de cuidados intensivos y un gobierno confiable cuyas pautas de distanciamiento social se observan ampliamente .

Cuando Alemania registró su primer caso de Covid-19 en febrero, los laboratorios de todo el país habían acumulado un stock de kits de prueba.

“La razón por la que en Alemania tenemos tan pocas muertes en este momento en comparación con el número de infectados puede explicarse en gran medida por el hecho de que estamos haciendo una gran cantidad de diagnósticos de laboratorio”, dijo el Dr. Christian Drosten, jefe de virología de Charité. , cuyo equipo desarrolló la primera prueba.

En este momento, Alemania está realizando alrededor de 350,000 pruebas de coronavirus a la semana, mucho más que cualquier otro país europeo. Las pruebas tempranas y generalizadas han permitido a las autoridades retrasar la propagación de la pandemia al aislar casos conocidos mientras son infecciosos. También ha permitido administrar un tratamiento que salva vidas de manera más oportuna.

“Cuando tengo un diagnóstico temprano y puedo tratar a los pacientes temprano, por ejemplo ponerlos en un ventilador antes de que se deterioren, la probabilidad de supervivencia es mucho mayor”, dijo el profesor Kräusslich.

El personal médico, con un riesgo particular de contraer y propagar el virus, se somete a pruebas periódicas. Para agilizar el procedimiento, algunos hospitales han comenzado a hacer pruebas en bloque, utilizando muestras de 10 empleados y haciendo un seguimiento con pruebas individuales solo si hay un resultado positivo.

A fines de abril, las autoridades de salud también planean implementar un estudio de anticuerpos a gran escala, analizando muestras aleatorias de 100,000 personas en Alemania cada semana para determinar dónde se está acumulando la inmunidad.

Una clave para garantizar una prueba de base amplia es que los pacientes no pagan nada por ella, dijo el profesor Streeck. Esto, dijo, fue una diferencia notable con los Estados Unidos en las primeras semanas del brote. El proyecto de ley de alivio de coronavirus aprobado por el Congreso el mes pasado proporciona pruebas gratuitas.

Antes de que la pandemia de coronavirus se extendiera por Alemania, el Hospital Universitario de Giessen tenía 173 camas de cuidados intensivos equipadas con ventiladores. En las últimas semanas, el hospital se apresuró a crear 40 camas adicionales y aumentó el personal que estaba en espera para trabajar en cuidados intensivos hasta en un 50 por ciento.

“Tenemos tanta capacidad ahora que aceptamos pacientes de Italia, España y Francia”, dijo Susanne Herold, especialista en infecciones pulmonares en el hospital que supervisó la reestructuración. “Somos muy fuertes en el área de cuidados intensivos”.

En toda Alemania, los hospitales han ampliado sus capacidades de cuidados intensivos. Y comenzaron desde un nivel alto. En enero, Alemania tenía unas 28,000 camas de cuidados intensivos equipadas con ventiladores, o 34 por 100,000 personas. En comparación, esa tasa es 12 en Italia y 7 en los Países Bajos.

En este momento, hay 40,000 camas de cuidados intensivos disponibles en Alemania.

Algunos expertos son cautelosamente optimistas de que las medidas de distanciamiento social podrían estar allanando la curva lo suficiente como para que el sistema de atención de salud de Alemania capee la pandemia sin producir una escasez de equipos que salvan vidas como ventiladores.

“Es importante que tengamos pautas para los médicos sobre cómo practicar el triaje entre pacientes si es necesario”, dijo el profesor Streeck. “Pero espero que nunca necesitemos usarlos”.



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