Cuando la angustia mental llega a casa


El pánico se eleva en espiral desde algún lugar de la sección media de Connor Langan, y tan rápido que su rostro cambia; salvaje en los ojos, con el labio superior temblando, a veces golpea una pared con frustración. Tales episodios dieron como resultado que Connor, de 17 años, fuera despedido de la escuela secundaria a fines del año pasado, y a principios de marzo aceptó inscribirse en Mountain Valley, un programa residencial de New Hampshire bien conocido por abordar los problemas de ansiedad en los jóvenes.

Pero el 27 de marzo, en respuesta a la creciente amenaza de coronavirus, la instalación suspendió temporalmente las operaciones y comenzó a enviar a casa a unas dos docenas de adolescentes y adultos jóvenes. Los terapeutas de la instalación han establecido conexiones virtuales para continuar brindando apoyo a algunas personas, pero el cambio fue abrupto para todos.

“La noche anterior a este ataque de pánico, casi una psicosis completa, y al día siguiente tenía muchas ganas de hablar de ello”, dijo Connor, quien ahora está de vuelta en casa con sus padres en Bedford, Nueva Hampshire. mucha incertidumbre, sabía que ahora sería difícil devolver estos problemas a la familia “.

Sus padres conocen el sentimiento. “Estábamos nerviosos, por decir lo menos”, dijo su padre, Stephen Langan, que trabaja en servicios financieros. “Se suponía que este programa era el puente para que volviera a la pista en la que quiere estar. Ahora hay un gran agujero en el medio y tiene que saltar sobre él, mientras está en casa “.

En todo el país, la pandemia de coronavirus ha revuelto los servicios de salud mental, obligando a miles de personas con problemas psicológicos incapacitantes, y a sus familias, a adaptarse sobre la marcha. A fines del mes pasado, la administración Trump aflojó las regulaciones sobre las salas psiquiátricas, permitiendo reasignar las camas para atender a los pacientes de Covid-19, ya que las salas de emergencia en Nueva York y otras áreas afectadas se vieron abrumadas. Las clínicas ambulatorias y comunitarias han tenido que cerrar sus puertas; y muchos de los cientos de programas residenciales del país, como Mountain Valley, han restringido las admisiones, han prohibido visitas u suspendido por completo las operaciones.

“Las capacidades del programa se están reduciendo y el personal está siendo despedido”, dijo Virgil Stucker, ex director de CooperRiis, un programa terapéutico residencial cerca de Asheville, Carolina del Norte, que ahora tiene una consulta privada. “Las familias necesitarán llevar a más miembros de la familia de regreso a casa que estén experimentando condiciones de salud mental agudas y complejas” y aprender a brindar apoyo ellos mismos.

Ninguna familia mueve a un ser querido a un tratamiento a largo plazo, público o privado, a la ligera; El momento a menudo llega a un punto de ruptura. Posteriormente, dos padres entrevistados para este artículo pidieron no participar, por temor a las represalias de un niño adulto ahora bajo los pies y fuera de control.

“Están literalmente asustados por sus vidas, algunas de estas familias”, dijo Brad Richards, un defensor de la salud mental con sede en Nueva York que ayuda a las familias a encontrar ubicaciones para sus seres queridos en crisis. Muchos padres están solos, dijo, con muchos otros hijos y poca capacidad para desactivar situaciones destructivas.

Connor fue afortunado, dijo: los Langans son una familia intacta y cercana. La mañana después de que experimentó un grave pánico, se metió en un automóvil con su madre, dejando atrás a su terapeuta, sus nuevos amigos y la rutina diaria altamente regulada en Mountain Valley. Llegó a su hogar en un hogar apretado, con sus padres, dos hermanos mayores y el novio checo de la hermana, que estaba varado en los Estados Unidos por restricciones de viaje. Los dos ahora comparten una habitación.

Connor tenía programado quedarse en Mountain Valley hasta junio, dijo su padre. “Pero ahora que ya pasó todo el rigor de su día, bueno, cualquier niño va a retroceder un poco en sus viejos hábitos, quedarse despierto hasta tarde, levantarse tarde y pasar tiempo en XBox. Para nosotros, como padres, debemos ser abiertos y reflexivos sobre nuestro papel en su ansiedad. Es muy difícil separar a un niño de 17 años de alguien que tiene esta ansiedad severa. Seguro que no le gusta que la gente le diga qué hacer, y estamos siendo rechazados, eso es seguro “.

Connor estuvo de acuerdo. “He tenido algunos episodios de ansiedad desde que regresé”, dijo. “Me sentí frustrado con este trabajo escolar en línea y con mis padres en un momento”.

Para personas como él, está llegando cierto apoyo a través de servicios de video como Zoom y VSee, en forma de tele-terapia, aunque las pautas federales que restringen la práctica de cruzar las fronteras estatales están limitando su uso en algunas regiones. “Hemos estado trabajando con familias para conectarlos con los terapeutas locales, y para algunos residentes hemos desarrollado un programa virtual”, dijo Timothy DiGiacomo, director clínico de Mountain Valley.

En casa, Connor tiene sesiones virtuales con un terapeuta, y sus padres también reciben apoyo en línea. Se suma a un gran intercambio personal, en un espacio reducido.

“Las sesiones para padres han sido buenas”, dijo Langan. “Pero mi esposa y yo los estamos haciendo en una habitación, y parece que todos en la casa pueden escuchar lo que estamos diciendo”.

Según los expertos, el impacto total de la pandemia en las personas que manejan los trastornos mentales solo se aclarará con el tiempo, y es probable que varíe ampliamente según la persona, dependiendo de la gravedad de la angustia, el apoyo familiar y los recursos. Ser acosado por un enemigo invisible seguramente mortifica a aquellos con un miedo obsesivo compulsivo a los gérmenes, y profundiza la angustia de muchos que han experimentado oleadas de ansiedad incontrolable antes de la epidemia. Los expertos dijeron que las personas que han desarrollado habilidades para controlar su estado de ánimo probablemente les irá bien. Algunas personas preocupadas por los impulsos de suicidio pueden sentirse más desesperadas; otros cambiarán al modo de supervivencia y dejarán de lado los instintos autodestructivos a la sombra de una amenaza más amplia.

Por ahora, el desplazamiento es lo que más sienten las personas que han abandonado los programas residenciales. Las llamadas a líneas de ayuda en todo el país han aumentado considerablemente. Crisis Text Line, que ofrece asesoramiento gratuito sobre crisis a través de mensajes de texto, informó a principios de este mes que dos tercios de los que envían mensajes de texto en todo el país describen sensaciones más intensas de depresión y ansiedad relacionadas con la propagación de Covid-19, casi el doble de la intensidad informada antes del brote. , según un análisis de términos de texto.

“Las llamadas a nuestra línea directa aumentaron un 60 por ciento en las últimas dos semanas de marzo”, dijo Matt Kudish, director ejecutivo de NAMI-NYC, la sucursal de la Alianza Nacional para la Salud Mental sin fines de lucro. “No creo que el trauma exagere lo que algunas personas están experimentando en este momento”.

Jennifer Eve Taylor, una consultora educativa terapéutica en el Área de la Bahía, dijo que su hijo John Hendrick, de 19 años, que tiene autismo, así como ansiedad y depresión leve, había estado muy bien en un programa de transición para adultos jóvenes en Burlington, Vt. Tenía un equipo de cuatro asesores, incluso en terapia ocupacional, vida asistida y apoyo social. Había estado tomando cursos universitarios hasta que ese programa también suspendió las operaciones, y voló a Florida para quedarse con su padre.

“Los adultos jóvenes como estos, oh Dios mío, no hacen una buena transición”, dijo Taylor. “Pueden evitar la vida con la tecnología y simplemente retirarse a los videojuegos y la transmisión de programas. Ya estamos viendo esto con John. No tenemos el equipo para apoyarlo “.

El Sr. Hendrick, contactado por teléfono en Florida, dijo que la pérdida de su vida estable y sustentada en Vermont fue tan repentina que se tambaleó cuando se unió a su padre. “Los cambios me causan mucho estrés, eso es lo que es”, dijo. “Pero ya sabes, después de algún tiempo, generalmente empiezo a hacerlo bien. Realmente me gusta tener un horario, necesito mantener un horario “.

Su padre, Bud Hendrick, dijo que comenzó a planificar el posible movimiento de su hijo tan pronto como el coronavirus surgió como una epidemia creciente a principios de marzo. “La primera semana en casa, lo dejé adaptarse lo más posible”, dijo el Sr. Hendrick. “Pero después de eso, realmente tuve que comenzar un horario diario que replicara lo más posible lo que tenía en Burlington. Eso ha ayudado enormemente “.

Connor dijo que hasta ahora, sus ataques de pánico, a menudo en respuesta a la presión académica, han estado mayormente bajo control en el hogar, en parte porque su familia ha llegado a comprender mejor sus ataques ocasionales. “El efecto físico más notable que tiene es el temblor de mi labio superior”, dijo.

“Tengo suerte, muy, lo sé”, dijo. “Mucha gente que conozco, realmente no creo que regresar a casa sea lo mejor para ellos”.

Al menos para algunos, la estadía en el hogar podría terminar pronto: Mountain Valley anunció el pasado fin de semana que planea reabrir el 18 de mayo, con nuevas precauciones, incluida la desinfección diaria de todas las superficies y el lavado forzado de manos.



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