Cupido en cuarentena – The New York Times


Hace mucho tiempo, mi hombre y yo acordamos hacer lo que se llama “Vivir separados juntos” o LAT. Incluso si alguna vez nos casamos, tengo la intención de mantener mi casa en Manhattan y pasar un par de noches allí solo cada semana.

Durante esta tragedia global, sin embargo, estamos, por necesidad, viviendo juntos a tiempo completo. Tiene sus desafíos, pero estoy seguro de que nosotros, y muchos otros amantes, sobreviviremos, incluso prosperamos en este momento loco.

¿Por qué? Porque he pasado más de 40 años estudiando la evolución del matrimonio humano, el adulterio y el divorcio, así como el amor romántico en todo el mundo de hoy y el circuito cerebral de esta pasión universal. De hecho, el amor romántico y los sentimientos de apego profundo recorren poderosos caminos en el cerebro. El amor es primordial, adaptable y eterno.

Sin embargo, este terrible virus nos ha empujado a todos a evaluar nuestras necesidades, tomar decisiones difíciles y construir alianzas y lazos familiares más fuertes. Es una gran oportunidad para aprender más sobre su pareja y parientes, y crecer juntos.

Dicho esto, somos una especie nómada, construida para salir de casa regularmente para misiones de todo tipo. Por lo tanto, estar encerrado 24/7 durante esta pandemia requiere creatividad. Aquí hay algunas sugerencias sobre cómo aprovechar al máximo esta difícil situación.

Los psicólogos han ofrecido una serie de consejos sobre cómo mantener una sociedad sana y feliz a largo plazo. Entre ellos: no mostrar desprecio. No amenaces el divorcio. Escucha activamente. Compromiso.

Pero hay un consejo sólido que viene directamente de mi trabajo con la neurocientífica Lucy Brown y otros miembros de nuestro equipo de escáner cerebral. Entre los adultos que escaneamos que estaban a largo plazo contento asociaciones (en Estados Unidos y China), encontramos actividad en tres regiones del cerebro: una región del cerebro asociada con la empatía; otro relacionado con el control de su propio estrés y emociones; y un tercero, junto con la capacidad de pasar por alto lo que no le gusta de su pareja y centrarse en lo que hace, lo que se conoce como “ilusiones positivas”.

Hago esto a diario. OK, a veces no está escuchando una palabra de lo que digo. Pero sé que las mujeres tienden a ser mejores haciendo varias cosas a la vez, probablemente una herencia de criar bebés indefensos a lo largo de nuestro pasado prehistórico, mientras que los hombres tienden a hacer una cosa a la vez. Entonces, en lugar de asumir que me está ignorando, atribuyo esto a su notable capacidad de concentración, un rasgo que probablemente lo ayudó a construir su brillante carrera.

En resumen: me detengo en lo positivo. Funciona.

También he tallado un “espacio seguro” en su apartamento, una habitación donde no puedo ser interrumpido. Si mi pareja me necesita, llama a mi puerta y me pregunta si estoy disponible. Los datos muestran que las personas en todo el mundo tienen una necesidad innata de autonomía, al menos en las partes de sus vidas que consideran valiosas; crear un espacio seguro puede ayudar a las personas a sentirse en control, de modo que se sientan felices en lugar de indefensas, o en ocasiones incluso hostiles. Si tiene niños en el hogar, permítales que también seleccionen su propio espacio seguro.

Mi hombre y yo también hacemos un horario diario. Las personas difieren en lo que los científicos llaman “intolerancia a la incertidumbre”. Algunos expresan ansiedad extrema en situaciones ambiguas. Ese no soy yo. Pero me gustan los planes, porque me ayudan a organizar mi tiempo.

Entonces, durante el café de la mañana, hacemos un programa para el día. Por lo general, decidimos permanecer en nuestros escritorios durante un período específico y almorzar por separado, generalmente las sobras. En este momento de crisis, establecer horas de trabajo específicas puede calmar la mente, así como establecer cuándo jugaremos y nos reuniremos para cenar. Planeamos todo esto todos los días.

También nos aseguramos de “vestirnos” para la cena, sin pijamas ni sudaderas viejas. De hecho, recientemente cumplió años, así que traje una gran cantidad de golosinas y le pedí que se vistiera. Salió de la habitación con su esmoquin. Me hizo el mes.

El juego activa el sistema de dopamina del cerebro para darte energía, concentración, motivación y optimismo. Así que a menudo nos reunimos en el sofá de la sala a media tarde para jugar un puente juntos, en línea.

También jugamos juegos reveladores. Particularmente me gusta un juego que inventé hace un par de semanas, “Recordar cuándo”. Comienzo el juego con un recuerdo de un tiempo entrañable juntos. Ayer, comencé con: “¿Recuerdas nuestra primera cita, cuando llamaste a mi puerta e inmediatamente te disculpaste por llegar a tiempo?”

La nostalgia es buena para ti, si lo haces correctamente. En lugar de suspirar por “los buenos tiempos”, pruébalos.

Otro juego que jugamos es: “Mi momento favorito”. Algunas noches, nos escribimos un correo electrónico, contando nuestro momento favorito del día. No necesita ser trascendental. Hace dos días, el mío fue cuando me guiñó un ojo en el supermercado. Es valioso que su pareja sepa lo que es significativo para usted. De esta manera ellos saben cómo complacer.

También comenzamos a contarnos una historia a la hora del cóctel. Contar historias fue un entretenimiento estándar durante nuestra larga prehistoria, y en nuestra casa, está pasando la prueba del tiempo.

Regularmente también nos acurrucamos y escuchamos un libro. El tacto (incluidos los besos) es importante: activa el sistema de oxitocina en el cerebro y genera sentimientos de calma y apego. Por supuesto, si uno de ustedes está enfermo, esto no es posible.

Uno de mis pasatiempos favoritos con mi hombre es planear nuestras próximas vacaciones. Con suerte, iremos a Escandinavia el próximo verano. Así que nos sentamos juntos en su computadora y miramos mapas, museos, caminatas por la naturaleza y sitios históricos. Creo que es importante imaginar tu vida después esta plaga ha pasado, y vívela ahora. La investigación muestra que anticipar tus próximas vacaciones te hace feliz.

Si tiene niños en el hogar, inclúyalos en su powwow diario de la mañana mientras revisa el horario de la familia. Invítelos a unirse a su rutina de ejercicios, o la hora de “contar historias” de la noche. Deles tiempo libre para hacer lo que quieran, algo que los niños disfrutaron a lo largo de nuestro pasado. Y qué tal algunos desafíos nuevos, como preparar el almuerzo. Puede que no sea una comida de cuatro estrellas, pero aprenderán y es posible que te rías. Y la risa es el elixir de la supervivencia: evolucionó para superar los tiempos difíciles.

Luego están todas las cosas obvias que una pareja puede hacer para mantener vivo el amor. Pon música de baile y vals o swing, incluso si no puedes bailar. Cocinar la cena juntos y seguir una nueva receta. Realice recorridos virtuales por los grandes museos, ciudades o reservas naturales del mundo. Revisen viejas fotografías juntos. O simplemente planea tu próxima fiesta. También puedes probar una noche de Halloween: vístete con cualquier disfraz extravagante que puedas crear. Pero haz algo nuevo. La novedad también estimula la actividad de la dopamina en el cerebro para darle energía y optimismo.

Así que sé creativo. Y cuando salgas de este momento desafiante, te sorprenderá lo mucho que has crecido juntos, en lugar de separados.

Helen E. Fisher es antropóloga biológica e investigadora principal del Instituto Kinsey de la Universidad de Indiana. Ella ha escrito seis libros, incluyendo “Anatomía del amor: una historia natural de apareamiento, matrimonio y por qué nos desviamos. “



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