Este es el futuro de la pandemia


Por ahora sabemos, contrariamente a las falsas predicciones, que el nuevo coronavirus estará con nosotros durante bastante tiempo.

“Exactamente cuánto tiempo queda por ver”, dijo Marc Lipsitch, un epidemiólogo de enfermedades infecciosas en T.H. de Harvard. Escuela Chan de Salud Pública. “Será cuestión de administrarlo durante meses o un par de años. No se trata de superar el pico, como algunas personas parecen creer “.

Una sola ronda de distanciamiento social: cerrar escuelas y lugares de trabajo, limitar el tamaño de las reuniones, encierros de diferentes intensidades y duraciones, no será suficiente a largo plazo.

En aras de gestionar nuestras expectativas y gobernarnos en consecuencia, podría ser útil, para nuestro estado mental pandémico, imaginar esta situación, al menos existencialmente, como una onda de solitón: una ola que sigue rodando y rodando, continuando bajo su propio poder para una gran distancia.

El ingeniero y arquitecto naval escocés John Scott Russell vio por primera vez un solitón en 1834 mientras viajaba por el Canal de la Unión. Lo siguió a caballo y, como escribió en su “Informe sobre las olas”, lo adelantó rodando a unas ocho millas por hora, a treinta pies de largo y un pie más o menos de altura. “Su altura disminuyó gradualmente, y después de una persecución de una o dos millas la perdí en los sinuosos del canal”.

La ola pandémica, de manera similar, estará con nosotros en el futuro previsible antes de que disminuya. Pero, dependiendo de la ubicación geográfica y las políticas vigentes, exhibirá dimensiones y dinámicas variadas que viajarán a través del tiempo y el espacio.

“Existe una analogía entre el pronóstico del tiempo y el modelado de enfermedades”, dijo el Dr. Lipsitch. Ambos, señaló, son descripciones matemáticas simples de cómo funciona un sistema: basándose en la física y la química en el caso de la meteorología; y sobre comportamiento, virología y epidemiología en el caso de modelos de enfermedades infecciosas. Por supuesto, dijo, “no podemos cambiar el clima.” Pero podemos cambiar el curso de la pandemia, con nuestro comportamiento, equilibrando y coordinando factores psicológicos, sociológicos, económicos y políticos.



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