Las criaturas de este bosque submarino podrían salvarte la vida algún día


Si el bosque submarino es un experimento natural, la plataforma de gas ofrece un control experimental. Debajo de la superficie del mar, las elevadas bases de la plataforma sirven de manera muy similar a los tocones erosionados bajo el agua o cualquier objeto arrojado a estas aguas vacías: todos son “recolectores de peces”, dijo el Dr. Helmuth, proporcionando una estructura para la vida marina y la gente para disfrutar.

El equipo quería ver si el despliegue de bloques de madera a lo largo de la base en el futuro podría abordar preguntas que no se pueden hacer en el bosque submarino: ¿Atrajo el bosque la vida marina que ya estaba en las áreas circundantes, de forma similar a lo que atrae un plataforma de gas? ¿O dio lugar a un ecosistema único? ¿Cuánto tiempo dura típicamente la madera bajo el agua entre los comedores de madera bajo diferentes condiciones ambientales?

La embarcación, una vez que llegó a la plataforma, está inactiva en agua espumosa debajo de sus vigas rígidas de acero, en una niebla pegajosa y perfumada. Tres buzos saltaron, desaparecieron y regresaron unos minutos después con buenas noticias: la visibilidad era perfecta, y capturaron excelentes imágenes de la vida marina para compararlas con las imágenes de una inmersión anterior en el bosque.

La niebla se tragó el aparejo cuando el bote lo dejó atrás. Luego se tragó el bote. La temperatura bajó. Los buzos se cambiaron a ropa seca. Todos descansaron.

El barco pasó un faro donde las aguas poco profundas se derramaron sobre una playa. Las boyas aparecieron, marcando el canal del barco dentro y fuera de Mobile. Más lejos, barcos camaroneros flotaban entre plataformas de gas.

Si las plataformas son un recordatorio de la actividad humana, el bosque es un recordatorio de lo que puede hacer el cambio climático, dijo el Dr. Helmuth más tarde. Desde la Revolución Industrial, el cambio en las condiciones ambientales producidas por los humanos es comparable a lo que tomaron los procesos naturales para crecer, matar y enterrar el bosque en el transcurso de 100,000 años.

El clima ondulante indicaba que el tiempo se había agotado para un examen más detallado del bosque. Afortunadamente, durante una inmersión nauseabunda el sábado anterior, lograron recolectar seis grandes cubos de troncos, ramas y raíces.



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