Los capellanes de los hospitales intentan mantener la fe durante la pandemia de coronavirus


La reverenda Leah Klug no es una fanática de los rituales religiosos. Como capellán del hospital para el Grupo médico sueco en el área de Seattle, se las arregla con los suministros que puede encontrar. Recientemente, realizó una unción de los enfermos con enjuague bucal, porque no tenía aceite en la mano. Está acostumbrada a buscar lo sagrado en habitaciones estériles, leer salmos por encima del sonido constante de un monitor cardíaco.

Describió una visita el mes pasado a la habitación de un paciente de Covid-19 donde realizó elogios de la muerte. Una enfermera estaba parada afuera, sosteniendo un teléfono en el altavoz para que la familia de la mujer pudiera despedirse. La Sra. Klug tocó su máscara para protegerse, luego bajó un recipiente de aceite hacia la cabeza del paciente. Ella leyó un verso del Evangelio de Juan. De repente sintió un dolor tan profundo que pareció tragarse sus palabras. “No se supone que sea así”, dijo Klug, pensó para sí misma. “Se supone que su familia está aquí”.

Estaba congelada, entonces, en otra oleada de dolor al recordar: habría muchas más muertes solitarias en los próximos meses.

A medida que los pacientes con coronavirus inundan las salas de emergencias y las UCI superan sus capacidades, los capellanes de los hospitales están cambiando sus trabajos. Certificados en trabajo pastoral clínico y atendiendo a personas de todas las religiones, los capellanes no son ajenos a las tragedias diarias. Sirven como recipientes para el dolor y el miedo de los pacientes y sus familias. Agarran las manos de los moribundos. Recitan poesía a los padres de luto. Cuando se les solicita, entregan bendiciones al personal del hospital.

Pero ahora los capellanes llevan más de su propio dolor y miedo. Muchos se preocupan por estar infectados con el virus y llevarlo a sus familias. Luchan por seguir el ritmo de las nuevas normas de seguridad que cambian la forma en que ministran a los pacientes que mueren solos con una frecuencia que pocos han visto en sus carreras de capellanía.

“Estamos caminando en el valle de la sombra de la muerte, junto con nuestros pacientes y sus familias”, dijo la reverenda Katherine GrayBuck, capellán del Centro Médico Harborview en Seattle. “Mi trabajo generalmente me acerca al final de la vida y a la muerte, pero esta es una era completamente nueva”.

Carly Misenheimer, un capellán en Seattle, tuvo su primer roce con el miedo a la exposición a fines de febrero. Fue el primer día de Cuaresma. El hospital aún no había reconocido la magnitud del brote y no se habían implementado todas las medidas de precaución, por lo que el único equipo de la Sra. Misenheimer era un recipiente de plástico lleno de cenizas usadas para las ceremonias, sin guantes ni máscara.

Ella visitó a un hombre católico en cuidados críticos y se inclinó para manchar cenizas en su frente. Se sentó junto a su cama y le leyó el Génesis: “Recuerda que eres polvo, y al polvo volverás”. Tres días después, el hombre fue declarado la primera muerte por coronavirus del estado de Washington.

Los días posteriores fueron una neblina de autoaislamiento para la Sra. Misenheimer, quien “aprendió un poco sobre lo que los pacientes experimentan detrás del cristal”. Mientras esperaba los resultados de su propia prueba Covid-19, contó con el apoyo de otros.

En algunos hospitales, particularmente en Nueva York, las normas de seguridad para pacientes infectados con coronavirus están cambiando la forma en que los capellanes ofrecen atención.

En Mount Sinai y NYU Langone Medical Center, los capellanes ahora están haciendo gran parte de su trabajo por teléfono. Algunos dijeron que este método desafía su capacidad de interpretar el estado emocional de un paciente, lo que dificulta determinar qué palabras de consuelo o consejo ofrecer.

En SUNY Downstate, en Brooklyn, muchos están hablando con pacientes desde las puertas de sus habitaciones. La reverenda Sharon Codner-Walker, directora de cuidado pastoral en Downstate, dijo que ofrece sacramentos desde una distancia de seis pies. Le pasa un recipiente sellado de jugo de uva y una oblea de comunión a la enfermera, que se la entrega al paciente.

La Sra. Codner-Walker dijo que la regla de la distancia de seis pies interrumpe las conversaciones íntimas que generalmente tiene con los enfermos.

“‘ ¿Me ha abandonado Dios? “Ese es el tipo de pregunta que solemos escuchar al lado de la cama”, dijo. “Cualquier signo sagrado que ocurra en la puerta, no podemos conectarnos de la misma manera”.

Ella también cree en ofrecer palabras de oración a quienes están intubados y no responden; ella misma estuvo en coma una vez y atribuye la voz de un capellán por facilitar su recuperación.

Otro cambio en su trabajo es el mayor tiempo que pasa atendiendo al personal de primera línea. La Sra. Codner-Walker dice que ante la enfermedad y la pérdida de vidas, las enfermeras y los médicos suelen mostrarse estoicos sobre sus emociones. Pero el miedo a la infección que sienten y el dolor que están presenciando durante la pandemia les dificulta compartimentar sus sentimientos. La Sra. Codner-Walker dijo que escuchó el “temblor” en sus voces y les ofreció tiempo para desahogarse.

La Sra. Klug ahora tiene que tomar las mismas precauciones que el personal del hospital para no exponer a su familia al coronavirus. Sus suegros mayores se han mudado de su hogar compartido. Cuando regresa a casa con sus hijos de 6 y 7 años, se cambia en el garaje y desinfecta su automóvil. Y cuando los deja en la mañana, hace todo lo posible para explicar su trabajo de cuidado espiritual: “Cuando se lavan las manos, digo:” Estás ayudando y luchando contra los gérmenes “”, dijo. “Cuando voy al hospital digo:” Es el turno de mamá para ser una ayuda “.”

La Sra. Klug descubre que sus días están cargados de preocupación por sus hijos, por sus pacientes y sus hijos. Entonces ella trata de traer fuentes de alegría al piso del hospital. Tocó reggae para un paciente que solicitó música alegre. Cuando una familia llamó para decir que uno de sus pacientes de edad avanzada es un “demócrata acérrimo”, la Sra. Klug se sentó junto a su cama y leyó en voz alta noticias sobre Joe Biden y Bernie Sanders. Y para las enfermeras y los médicos, distribuyó fotos de bolsillo de Fred Rogers de “Mister Rogers ‘Neighborhood”.

“No hay libro de jugadas para esto”, dijo. “Solo muestra un cuidado genuino”.

Muchos capellanes dijeron que brindarles atención espiritual les parecía “responder una llamada”. Ahora, las oportunidades para responder esa llamada están llegando con mayor frecuencia y desesperación que nunca.

Nathan Pelz es capellán del Centro Médico del Hospital de California en Los Ángeles. La semana pasada, los administradores del hospital le pidieron que viniera y orara por el I.C.U. personal en su registro de la mañana. Así que se despertó antes de que saliera el sol y se encontró con los médicos y las enfermeras en el “grupo de seguridad” antes de su turno de las 7 a.m.

El Sr. Pelz le entregó a cada trabajador médico una oración que había impreso.

“Que la curación recaiga sobre todos los que sufren esta temporada”, entonó.

Se metieron las bendiciones en los bolsillos y se volvieron hacia la sala para comenzar su día.



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