Cómo una pandemia rescató la imagen política del líder de Irlanda


LONDRES – Hace solo dos meses, el líder de Irlanda, Leo Varadkar, era una fuerza gastada en la política irlandesa: un primer ministro pionero cuyo fracaso en resolver la crisis de vivienda de Irlanda frustró a los votantes y cuyo estilo distante los dejó fríos. En una carrera parlamentaria a tres bandas en febrero, su partido terminó último.

El mes pasado, el Dr. Varadkar, todavía en el cargo como cuidador, reactivó su registro como médico y dijo que pasaría medio día cada semana atendiendo llamadas de personas que creen que han contraído el coronavirus. Lo que muchos irlandeses podrían haber desestimado una vez como un truco publicitario desvergonzado fue recibido con un amplio apoyo: un médico retirado que hace su parte para ayudar a un gran esfuerzo nacional.

A la lista de políticos cuyas fortunas han sido rescatadas por la pandemia, agregue el nombre de Leo Varadkar.

Irlanda no ha escapado al flagelo del coronavirus, con 263 muertes, 6.574 casos confirmados, y se espera que ambos números aumenten en las próximas semanas. Su tasa de mortalidad es algo más baja que la de Gran Bretaña, mientras que su tasa de infección es ligeramente más alta.

Sin embargo, el Dr. Varadkar, de 41 años, está ganando elogios por su manejo enérgico de la crisis. Él canceló las festividades del Día de San Patricio, supervisó un programa agresivo de evaluación temprana, cerró pubs y escuelas antes que otros líderes europeos y ha hablado al público sobre el contagio en términos honestos y humanos, en otras palabras, como el médico general que una vez fue .

“Tenía seis y siete años después de las elecciones, pero se percibe que volvió a la normalidad “, dijo Pat Leahy, editor político de The Irish Times. “Hay una sensación de que demostró un liderazgo fuerte y rápido para entenderlo”.

Añadió: “Todos estamos muy familiarizados con la situación en el Reino Unido”.

Gran Bretaña tiene 13 veces la población que Irlanda y está mucho más densamente poblada, con una capital, Londres, que tiene casi el doble de personas que toda la República de Irlanda. Su aeropuerto de entrada, Heathrow, maneja 75 millones de pasajeros internacionales al año, en comparación con 31 millones para Dublín.

“Parte de la diferencia puede ser casualidad”, dijo la Dra. Patricia Kearney, experta en epidemiología en el University College Cork. “Tenemos una población relativamente pequeña, y la forma en que vivimos fuera de las ciudades es mucho menos densa que en el Reino Unido. Pero todavía hubo una acción realmente decisiva por parte de nuestros líderes políticos”.

El desempeño del Dr. Varadkar no ha escapado por completo de las críticas. Algunas personas criticaron su decisión de mantener su cita anual del Día de San Patricio con el presidente Trump en Washington durante los primeros días del brote. Mientras estuvo allí, convocó a una dramática conferencia de prensa en Blair House, frente a la Casa Blanca, para anunciar que cerraría las escuelas irlandesas y prohibiría grandes reuniones.

Más tarde, el primer ministro, o Taoiseach, como se le conoce en Irlanda, fue criticado por decir que las personas podrían preferir perder sus empleos porque calificarían para un pago semanal de desempleo por pandemia de 350 euros ($ 380). Eso jugó con una crítica familiar de que el Dr. Varadkar, hijo de un médico nacido en la India y una enfermera irlandesa, tiene poca empatía por aquellos en dificultades económicas.



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