¿Los carriles para bicicletas son realmente seguros?


Sé que no estoy solo al pensar que la novedad relativa de las hordas de ciclistas en mi ciudad es una gran parte del problema. A diferencia de muchas ciudades europeas, no existe una cultura ciclista de larga data en Nueva York y otras ciudades estadounidenses. El resultado son varias generaciones de conductores que ni siquiera piensan en compartir el camino y buscar ciclistas.

En Nueva York en particular, este problema se complica por el hecho de que los peatones y los ciclistas, así como demasiados conductores, ignoran las luces rojas de forma rutinaria. Como ciclista y conductor, sé que los peatones frecuentemente salen a mitad de camino entre los autos estacionados y parecen asumir que podremos parar a tiempo para evitar golpearlos. Otra complicación: los peatones a menudo cruzan la calle, con o sin la luz a su favor, mientras miran sus teléfonos o usan auriculares que bloquean el sonido de mi campana.

Aparte de las limitaciones relacionadas con el virus, no tengo planes de dejar de andar en bicicleta, lo que hago en todo tipo de clima. Además de ser un gran ejercicio, me ahorra tiempo para comprar alimentos, hacer mandados y llegar a citas sin tener que usar un automóvil.

Al mismo tiempo, soy un gran defensor de los ciclistas que aprenden a protegerse mejor. Demasiados viajan con ropa oscura, incluso de noche, sin luces ni cascos. El programa CitiBike no proporciona cascos, y menos de la mitad de las personas que veo usando la bicicleta comparten su propia protección para la cabeza.

Las chaquetas o, en climas cálidos, las camisas en las que uso la bicicleta son de color rojo anaranjado o verde lima, con cascos y mochilas a juego, y hay luces intermitentes en mi casco y bicicleta. Después del atardecer o cuando la visibilidad es pobre, llevo un chaleco reflectante.

Me enorgullece permanecer alerta. No escucho podcasts ni llamadas telefónicas mientras viajo. Si recibo una llamada de teléfono celular potencialmente importante o una alerta de texto, me detendré al costado de la carretera para verificarlo. De lo contrario, lo ignoro hasta llegar a casa.

Mientras conduzco por las calles de la ciudad, busco autos a punto de estacionarse en un lugar de estacionamiento o en la puerta de un vehículo que pueda abrirse en mi camino. Soy especialmente cauteloso con los conductores que parecen estar buscando un lugar de estacionamiento. Hace quince años, un conductor que me adelantó me derribó y luego me interrumpió cuando ella se detuvo de golpe en un lugar. Utilizo una señal de brazo completo cuando estoy a punto de llegar a un carril de tráfico para evitar un vehículo con doble estacionamiento u otra obstrucción.



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