Los hospitales cerrados dejan a los pacientes rurales “varados” mientras se propaga el coronavirus


Michael Nuzum había pasado semanas luchando contra los síntomas parecidos al coronavirus, una tos devastadora, escalofríos terribles, una fiebre agotadora, antes de colapsar en su casa en la zona rural de Virginia Occidental.

El Sr. Nuzum, un trabajador de control de animales de 54 años, ya estaba en paro cardíaco cuando los trabajadores de emergencia llegaron el 3 de abril. Eso les dejó con una decisión difícil: ¿deberían transportar a su paciente al hospital más cercano, a 30 minutos?

“Solo hay mucho que un paramédico pueda hacer en la parte trasera de una ambulancia”, dijo Michael Angelucci, quien lidera el escuadrón de rescate del condado de Marion que se ocupó del Sr. Nuzum. El equipo de dos personas que respondieron decidió que no podía arriesgarse a un viaje largo y, en cambio, trató de revivir al paciente en la escena. Pero los trabajadores no pudieron salvarlo.

Dos semanas antes, las opciones habrían sido diferentes. El Centro Médico Regional de Fairmont, a solo cinco minutos de la casa del Sr. Nuzum, aún estaría abierto. Angelucci, quien también es representante del estado, no puede evitar preguntarse si el hospital y su sala de emergencias podrían haberle dado al hombre una oportunidad de pelear.

“Es increíblemente frustrante que toda esta comunidad esté varada sin un hospital”, dijo.

Fairmont fue uno de los tres hospitales que cerraron en este rincón de las zonas rurales de West Virginia y Ohio desde septiembre. Entregaron a cientos de bebés cada año, trataron a víctimas de accidentes automovilísticos y disparos, repararon corazones y rodillas y ofrecieron tratamiento para adicciones y atención psiquiátrica.

Los adquirió una empresa con fines de lucro, Alecto Healthcare Services, a partir de 2014. Los empleados esperaban que la nueva propiedad pusiera a las instituciones en una posición sólida después de años de lucha financiera. En cambio, las decisiones tomadas por Alecto terminaron socavando la atención al paciente y socavando las finanzas de los hospitales, de acuerdo con más de dos docenas de entrevistas con médicos, enfermeras, otros miembros del personal, funcionarios gubernamentales y pacientes, así como una revisión de los registros judiciales.

Los médicos fueron despedidos para ahorrar en salarios; muchos pacientes los siguieron a otra parte. Los suministros médicos se agotaron. Los vendedores quedaron sin pagar. Finalmente, uno tras otro, los tres hospitales dejaron de funcionar. A pedido del gobernador, la oficina del fiscal general de West Virginia es investigando la decisión de la compañía de cerrarlos.



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