¿Qué es un oxímetro de pulso y realmente necesito uno en casa?


Después de trabajar durante 10 días en el Hospital Bellevue en Nueva York, el Dr. Richard Levitan decidió compartir lo que había aprendido sobre Covid-19. Demasiados pacientes se presentaban en el hospital con niveles de oxígeno peligrosamente bajos, lo que los ponía en riesgo de complicaciones graves y muerte.

Pero un simple dispositivo para el hogar llamado oxímetro de pulso podría ayudar a alertar a los pacientes a buscar ayuda antes, dijo.

“En el hospital, cuando intento decidir a quién enviar a casa, una gran parte del criterio es: ¿Cuál es su oxígeno? ¿Cuál es tu pulso? “, Dijo el Dr. Levitan desde su casa en New Hampshire, donde acaba de terminar la cuarentena como medida de precaución. “Con un oxímetro de pulso y un termómetro, los estadounidenses pueden estar preparados y ser diagnosticados y tratados antes de que se enfermen de verdad”.

Los funcionarios de salud están divididos sobre si la monitorización domiciliaria con un oxímetro de pulso debe recomendarse de forma generalizada durante Covid-19. Los estudios de confiabilidad muestran resultados mixtos, y hay poca orientación sobre cómo elegir uno. Pero muchos médicos aconsejan a los pacientes que obtengan uno, lo que lo convierte en el dispositivo de referencia de la pandemia. Hemos respondido preguntas comunes sobre el dispositivo, cómo funciona y qué hacer con la información que le brinda.

Un oxímetro de pulso es un dispositivo pequeño que se parece a un clip de chip o un pin de ropa grande. Coloca el dedo cómodamente dentro (la mayoría requiere el clavo hacia arriba) y en cuestión de segundos se ilumina con números que indican el nivel de oxígeno en la sangre y la frecuencia cardíaca. La mayoría de las personas sanas obtendrán una lectura de oxígeno de alrededor del 95 al 98 por ciento. Algunas personas con problemas de salud existentes pueden tener una lectura normal más baja. Debe consultar con su médico si el número cae a 92 o menos.

El dispositivo también mostrará su ritmo cardíaco. Una frecuencia cardíaca normal en reposo para adultos oscila entre 60 y 100 latidos por minuto, aunque los atletas con una mayor aptitud cardiovascular tendrán un pulso más bajo.

Consejo profesional: una de las cosas que debe recordar al leer un oxímetro de pulso es que muchos de ellos están diseñados para ser leídos por alguien frente a usted, no por la persona que lo usa. La primera vez que probé mi dispositivo doméstico, parecía que mi nivel de oxígeno era un alarmante 86, pero luego me di cuenta de que lo estaba leyendo al revés. (Era 98.)

Cuando inserta su dedo en un oxímetro de pulso, emite diferentes longitudes de onda de luz a través de su dedo (no sentirá nada). Está dirigido a la hemoglobina, una molécula de proteína en la sangre que transporta oxígeno. La hemoglobina absorbe diferentes cantidades y longitudes de onda de luz dependiendo del nivel de oxígeno que transporta. Su oxímetro de pulso le dará una lectura numérica, un porcentaje que indica el nivel de saturación de oxígeno en su sangre. Si ha estado en un médico en los últimos 20 años, ha experimentado oximetría de pulso.

El dispositivo funciona mejor con manos más cálidas que con manos frías. Y debido a que los niveles de oxígeno pueden fluctuar, considere tomar medidas varias veces al día. También pruébelo en diferentes posiciones, como mientras está acostado boca arriba o mientras camina. Mantenga notas para compartir con su médico si es necesario.

La mayoría de los técnicos de salud colocarán el dispositivo en los dedos índices, pero un estudio de 37 voluntarios encontró que la lectura más alta provino de El tercer dedo en la mano dominante. Un segundo cercano fue el pulgar dominante. Entonces, si eres diestro, usa el dedo medio derecho. Si es zurdo, use el dedo medio izquierdo. La diferencia entre los dedos es pequeña, así que si prefieres el dedo índice, está bien.



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