Para los corredores, ¿son 15 pies los nuevos 6 pies para el distanciamiento social?


Puede ser una buena idea darse unos a otros más de seis pies de espacio mientras hacen ejercicio al aire libre durante la actual pandemia de coronavirus, según un nuevo estudio convincente que analizó cómo fluye el aire alrededor de los cuerpos en movimiento. El estudio aún no se ha publicado en una revista revisada por pares y los resultados necesitan confirmación adicional. Pero indican que los corredores y los caminantes enérgicos pueden crear una estela de aire detrás de ellos que podría transportar gotas respiratorias exhaladas por 15 pies o más, lo que significa que las gotas podrían llegar a las personas que caminan o trotan bien detrás de ellos.

Los hallazgos, publicados la semana pasada como un breve documento técnico y una serie de animaciones que lo acompañan, se han compartido ampliamente en las redes sociales y provocaron cierta inquietud entre las personas preocupadas de demostrar que compartir el aire libre con otros deportistas, especialmente los corredores, aumenta el riesgo de infección. Pero el estudio, que ahora se ha publicado en línea, no examinó específicamente las partículas de coronavirus ni cómo se transportan en gotitas respiratorias en condiciones de la vida real. Tampoco prueba ni sugiere que los riesgos de infección aumenten si terminas paseando temporalmente detrás de un corredor jadeante.

Aún así, sus cálculos tienen sentido. Se da cuenta de que cuando caminamos o corremos, el aire se mueve de manera diferente a nuestro alrededor que cuando estamos quietos y la mejor manera de mantener una distancia social adecuada en esa situación es evitar corrientes de aire, las corrientes de aire que siguen a un cuerpo en movimiento.

En este momento, todos estamos dolorosamente familiarizados con el distanciamiento social, que exige que nos mantengamos al menos a seis pies de distancia durante la pandemia. Este edicto se basa en estudios y modelos que muestran que las gotas exhaladas capaces de transportar el coronavirus rara vez viajan hasta seis pies. Pero esa investigación generalmente analizó el aire tranquilo y las personas inmóviles. Poco se sabe sobre lo que sucede cuando las personas se mudan.

Entonces, en las últimas semanas, Bert Blocken, que estudia la dinámica de fluidos, decidió modelar el flujo de aire entre y alrededor de personas activas. El Dr. Blocken, profesor de ingeniería civil con dos nombramientos en la Universidad Tecnológica de Eindhoven en los Países Bajos y KU Leuven en Bélgica, había creado modelos computacionales de redacción en el pasado mientras montaba en bicicleta y las rutas de vuelo de los virus a medida que se desplazan a través de edificios con ventilación inadecuada.

Para el nuevo estudio de modelado, él y sus colegas pensaron que combinarían esos dos intereses de investigación para calcular la “distancia social aerodinámicamente equivalente” necesaria durante el ejercicio. Ese término, que inventaron, se refiere a qué tan lejos deben permanecer las personas mientras corren o caminan para tener aproximadamente la misma exposición potencial a las gotas que si estuvieran sentadas o de pie a unos seis pies de distancia.

Para encontrar esas equivalencias, combinaron los resultados de varios modelos ya completados, uno de los cuales calculó las rutas de las gotitas respiratorias de varios tamaños, utilizando datos de gotitas recopilados después de la epidemia de SARS en 2003. Este modelo se aproximó a qué tan lejos se generaron las gotitas de vapor durante la respiración normal. sería empujado por el aire que se mueve a varias velocidades. El segundo modelo calculó el flujo de aire alrededor y detrás de un corredor delgado de seis pies que se mueve a un ritmo de aproximadamente 6 minutos y 40 segundos por milla o camina a una velocidad de dos millas y media por hora.

Luego, matemáticamente determinaron qué podría suceder con las gotas respiratorias exhaladas por ese corredor teórico o andador, en función de cómo el aire se desplazaba a su alrededor.

Descubrieron que, en su modelo, la mayoría de las gotas se arremolinaban directamente en la estela del aire siguiendo a ese corredor y fueron arrastradas por su deslizamiento el tiempo suficiente para que la distancia social aerodinámicamente equivalente, la distancia que él debería permanecer separado de aquellos detrás de él para alcanzar un nivel relativamente bajo. concentraciones de gotas – fue de casi 30 pies.

La distancia social equivalente durante una caminata rápida fue de aproximadamente 15 pies, calcularon los investigadores.

Curiosamente, notaron un pequeño flujo de gotas de aire de lado a lado en su modelo o derrame fuera del flujo de deslizamiento del atleta. Las gotas respiratorias se agruparon en el largo y estrecho corredor de la estela del atleta, que era aproximadamente del ancho de sus hombros.

La implicación de estos hallazgos, dice el Dr. Blocken, es que para mantener la distancia social, los corredores y caminantes deben balancearse bien al pasar a otras personas y no cortar bruscamente delante de ellos después de pasar.

“Sé amable y espera un momento antes de volver a moverte frente a alguien”, me dijo el Dr. Blocken, preferiblemente espaciándote al menos 15 pies o más al frente.

Del mismo modo, si te encuentras detrás de alguien mientras caminas o trotas, muévete a un lado hasta que el cuerpo de esa persona principal ya no bloquee tu vista, lo que debería ubicarte fuera de su deslizamiento, dice el Dr. Blocken.

Sin embargo, tenga en cuenta que este estudio tiene límites considerables. Analizó el tamaño de un atleta y el comportamiento de las gotas respiratorias relativamente grandes, no el tipo de aerosol más pequeño que podría permanecer en el aire por más tiempo. Tampoco incluía simulaciones de atletas con máscaras o de los efectos del viento. Sobre todo, no consideró si las gotitas respiratorias de su corredor imaginario contenían coronavirus y, por lo tanto, no puede decirnos si correr o caminar cerca de alguien aumenta su riesgo de exponerse a gérmenes peligrosos, solo que aumenta su riesgo de exponerse a la enfermedad de otra persona. aliento.

De manera tranquilizadora, “no hay evidencia empírica de que los corredores o los ciclistas sean una fuente puntual de infección”, dice el Dr. Dean Winslow, profesor de medicina en la Universidad de Stanford y especialista en enfermedades infecciosas, quien revisó el nuevo estudio de modelos a mi solicitud.

El estudio también permanece inédito o revisado por pares. “Pero los resultados parecen razonables”, dice Linsey Marr, profesora de Virginia Tech que estudia el flujo de aire y también revisó el estudio por mí. “El sentido común, y este estudio, sugieren que si alguien está caminando o corriendo, debemos dejar más espacio a su alrededor” que si estuviéramos juntos pero quietos.

El Dr. Blocken dice que planea presentar el estudio para consideración de publicación pronto y también completar un estudio complementario de equivalentes de distanciamiento social para ciclistas. Mientras tanto, él y sus colegas han publicado una pregunta y una respuesta detalladas sobre la investigación en respuesta a los numerosos comentarios de las redes sociales. Puede encontrarlo en línea en www.urbanphysics.net/Questions_and_Answers.pdf



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