Para luchar contra Covid-19, no descuides la inmunidad y la inflamación


Si bien la mayoría de las personas se concentran, como deberían, en el distanciamiento social, los recubrimientos faciales, el lavado de manos e incluso el autoaislamiento para protegerse contra el coronavirus mortal que ahora asola el país, muy pocos están prestando seria atención a otros dos factores críticamente importantes para el riesgo de desarrollando una infección por Covid-19 y su potencial gravedad.

Esos factores son la inmunidad, que debería potenciarse, y la inflamación, que debería suprimirse. Me referí a ambos en columnas anteriores, pero ahora que meses de restricciones relacionadas con la pandemia han impactado las vidas de millones, y después de ver quién tiene más probabilidades de infectarse y morir, la inmunidad y la inflamación justifican una mayor discusión y atención pública.

Un hecho es indiscutible: las personas mayores son especialmente vulnerables a esta enfermedad y sus consecuencias potencialmente fatales. Pero “mayor” no necesariamente significa “viejo”. Mientras que las personas mayores de 80 años tienen 184 veces más probabilidades de morir de Covid-19 que las de 20 años, el Dr. Nir Barzilai, director científico de la Federación Estadounidense de Investigación sobre el Envejecimiento, señala que la vulnerabilidad aumenta a partir de los 55 años.

Las defensas inmunitarias disminuyen con la edad. Ese es un hecho fundamental de la biología. Por ejemplo, a medida que avanza la edad, las células asesinas naturales, un arma inmunológica importante, se vuelven menos efectivas para destruir las células infectadas por virus. Pero no significa que no se pueda hacer nada para retrasar o, a veces, incluso revertir el deterioro inmunológico, dijo el Dr. Barzilai, quien dirige el Instituto para la Investigación del Envejecimiento en el Colegio de Medicina Albert Einstein.

Al mismo tiempo, la inflamación en los tejidos de todo el cuerpo aumenta con la edad, un hecho que ayuda a que el coronavirus ingrese al cuerpo, se una a las moléculas en la nariz y los pulmones y cause estragos, Janet Lord, directora del Instituto de Inflamación y Envejecimiento. en la Universidad de Birmingham en Inglaterra, explicado en un seminario web este mes.



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