¿Podría el coronavirus causar tantas muertes como cáncer en los EE. UU.? Poner estimaciones en contexto


Aunque es imposible decir cuántos estadounidenses morirán a causa del nuevo coronavirus, bajo un conjunto razonable de suposiciones, el número de muertes podría ser alto, potencialmente en cientos de miles o más.

Las muertes en esa escala no son fáciles de entender. Para poner las estimaciones en contexto, estamos comparando el posible número de víctimas con otras causas principales de muerte en los Estados Unidos en 2018, el año más reciente con datos disponibles. Comenzamos con una estimación del investigador de salud pública de la Universidad de Nebraska, el Dr. James Lawler, que se presentó recientemente a los ejecutivos del hospital: 480,000 muertes de estadounidenses en el transcurso de la enfermedad conocida como Covid-19.

Usa los controles deslizantes a continuación para ver cómo se compara el posible número de muertos por el coronavirus.



Tasa de infección

Pct. virus de contracción

Tasa de fatalidad

Parte de los infectados que mueren


Aquí es donde las muertes por coronavirus se clasificarían en los EE. UU., Suponiendo una tasa de infección general de _ _ y la tasa de mortalidad de _ _ durante el próximo año:



Cómo las muertes por coronavirus podrían compararse con otros asesinos importantes

Causa de la muerte

->

Causa de la muerteMuertes estadounidenses


Todas las estimaciones dependen de dos preguntas básicas: ¿Cuántos estadounidenses se infectarán con el virus? ¿Y cuántos de los infectados terminarán muriendo? Nuestros controles deslizantes le permiten considerar una variedad de opciones.

Como informó The New York Times la semana pasada, los epidemiólogos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades prepararon recientemente cuatro escenarios. Sus cálculos mostraron una amplia gama de posibles muertes en los Estados Unidos: entre 200,000 y 1.7 millones de estadounidenses en el transcurso de Covid-19, suponiendo esfuerzos mínimos para contenerlo.

Pocas cosas matan cerca de tanta gente en este país. Estas comparaciones suponen que toda la pandemia de coronavirus sigue su curso en un año, aunque bien podría llevar más tiempo.

La estimación del Dr. Lawler, 480,000 muertes, es más alta que la cantidad de personas que mueren en un año por demencia, enfisema, derrame cerebral o diabetes. Solo hay dos causas de muerte que matan a más estadounidenses: el cáncer, que mata a poco menos de 600,000 en un año, y la enfermedad cardíaca, que mata a alrededor de 650,000.

Un número de muertes por coronavirus cerca de la parte superior del C.D.C. rango (1.7 millones) significaría más muertes por la enfermedad que el número de estadounidenses que generalmente son asesinados por cáncer y enfermedad cardíaca juntos.

Marc Lipsitch, epidemiólogo de la Escuela de Salud Pública de Harvard, coloca una cuota de infección del 20 por ciento en el extremo inferior de lo que es probable. Los gobiernos de Gran Bretaña y Alemania están asumiendo que el virus puede infectar del 60 al 70 por ciento de sus poblaciones.

Muchos científicos y funcionarios de salud pública que han estudiado los datos hasta ahora dicen que esperan una tasa de mortalidad para Covid-19 de alrededor del 1 por ciento. Pero la tasa de mortalidad documentada en la mayoría de los lugares es aún mayor. Los lugares donde una avalancha de pacientes enfermos han abrumado la capacidad hospitalaria han tenido tasas de mortalidad más altas que los lugares donde todos los que necesitan atención médica pueden obtenerla.

Es posible que menos personas mueran aquí, ya sea porque las condiciones son sustancialmente diferentes en los Estados Unidos, o porque se desarrollan mejores tratamientos, o porque los esfuerzos para frenar la propagación ayudan a proteger a las personas que son más vulnerables a las enfermedades graves. La evidencia de Corea del Sur, donde el gobierno ha emprendido medidas de detección y control de infecciones generalizadas, muestra una tasa de mortalidad cercana al 0,8 por ciento. En Hubei, China, donde comenzó la enfermedad, mucho menos del 20 por ciento de la población ha sido infectada. Pero China también ha impuesto medidas estrictas de contención, y algunos expertos temen que los números puedan aumentar una vez que se levanten esas reglas.

“Cualquiera que diga que sabe a dónde va esto no sabe lo suficiente sobre el virus: simplemente no lo sabemos”, dijo Tom Frieden, quien era director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en la administración de Obama y ahora dirige el grupo sin fines de lucro Resolver para salvar vidas. “¿Qué va a pasar en China cuando reabran la economía? No lo sabemos “.

El Sr. Frieden ha publicado sus propias estimaciones para el posible número de muertos. La parte superior de su rango supone que no más de la mitad de la población estadounidense se infecta. Pone la tasa de mortalidad en el 1 por ciento, lo que resulta en aproximadamente 1,6 millones de muertes, aunque señaló que los esfuerzos de salud pública podrían reducir ese número.

Cómo podrían verse afectados los diferentes grupos de edad

La evidencia de China, Italia y otros países que han experimentado brotes sugiere que las muertes se agruparán entre los estadounidenses más viejos. En Italia, por ejemplo, la edad promedio de fallecimiento por la enfermedad era de 81 años a principios de este mes, según el departamento de salud del país.

Las tablas a continuación describen los posibles efectos del coronavirus en estadounidenses de diferentes edades, suponiendo que las tasas de mortalidad por edad se distribuyan en las mismas proporciones que las observadas en Hubei. Las tablas también suponen que los casos de coronavirus se distribuirán en las mismas proporciones que se han observado hasta ahora en los Estados Unidos según los datos recopilados por The Times. Estas clasificaciones deben considerarse aproximadas porque los científicos aún están estudiando los efectos de la edad sobre la gravedad de la enfermedad.

Aquí es donde las muertes por coronavirus se clasificarían entre los diferentes grupos de edad, suponiendo una tasa general de infección de _ _ y la tasa de mortalidad de _ _ durante el próximo año:




Las cifras son estimaciones de un año. Las muertes por coronavirus podrían abarcar varios años. Debido a que no se informó que niños pequeños en China murieron por el coronavirus, nuestras estimaciones suponen que no hay muertes entre los estadounidenses menores de 10 años.·Fuente: Centros para el Control y Prevención de Enfermedades

Se espera que el número total de muertes se concentre entre los pacientes mayores. Pero las personas mayores también tienen un mayor riesgo de morir por otras causas principales de muerte. Las personas más jóvenes, por supuesto, son mucho menos propensas a morir de cosas como enfermedades cardíacas y cáncer. Eso significa que, si bien las muertes por coronavirus en escenarios más sombríos podrían convertirse en una de las principales causas de muerte entre los estadounidenses mayores, también podrían clasificarse entre las principales causas de muerte para las personas más jóvenes. Supongamos que hay 480,000 muertes por Covid-19. Eso podría hacer que el coronavirus sea el segundo La causa más común de muerte entre los estadounidenses en sus 70 años, y la quinta causa más común de muerte entre los estadounidenses en sus 20 años, si los patrones actuales de infecciones y muertes continúan.

Estas estimaciones específicas por edad son solo guías aproximadas. Las estimaciones más detalladas de las tasas de mortalidad por coronavirus por edad provienen de China, y los investigadores de salud pública dicen que son los mejores supuestos de trabajo. Pero estos números son imperfectos. Las tasas de tabaquismo entre los hombres chinos son sustancialmente más altas que las de los Estados Unidos, lo que puede significar que los pacientes chinos mayores tienen más daño pulmonar acumulativo que las personas mayores en los Estados Unidos.

Tampoco está claro si las personas mayores tienen más probabilidades de infectarse con el coronavirus, al parecer de los datos chinos, o si es más probable que hayan sido analizadas y contadas. Nuestros cálculos utilizaron datos sobre la distribución por edad de las infecciones que se han informado en los Estados Unidos. Esas estimaciones no son perfectas, por lo que el número de muertes podría ser algo mayor o menor entre los jóvenes estadounidenses.

A medida que el virus se propaga en los Estados Unidos y mejora la capacidad de prueba, tendremos una mejor idea de cuántas vidas se perderán.



Fuente