¿Qué sucede si necesito usar un ventilador?


Algunos hospitales tienen una cama giratoria dedicada para esto; en la mía, nuestras enfermeras giran suavemente al paciente. Esto funciona cambiando la forma en que la sangre fluye a través de los pulmones, por lo que no se acumula con la gravedad en el fondo colapsado de los pulmones. Aunque puede parecer extraño, los investigadores han estudiado el posicionamiento propenso y descubrieron que reduce la mortalidad en la insuficiencia pulmonar grave.

Sus médicos podrían hablar sobre algo llamado oxigenación por membrana extracorpórea, o ECMO. Esto es esencialmente una máquina de derivación pulmonar.

Menciono ECMO con precaución. Si bien nos enfrentamos a la realidad de que los ventiladores son un recurso limitado, ECMO es mucho más escaso: algunos hospitales no tienen máquinas en absoluto, mientras que otros tienen un puñado como máximo. E incluso si hubiera máquinas ilimitadas, ECMO está lejos de ser una panacea. Viene con un riesgo significativo, que incluye derrame cerebral y hemorragia catastrófica; Sin embargo, en casos muy específicos, podría ser la mejor manera de apoyar a alguien mientras sus pulmones sanan. Si sus médicos piensan que ECMO es la siguiente mejor opción, hablarán con los miembros de la familia del paciente sobre los riesgos y beneficios antes de seguir adelante.

Monitoreamos la función de cada órgano al menos una vez al día, y con frecuencia con más frecuencia que eso. Nuestro objetivo es asegurarnos de que, en la medida de lo posible, mantengamos sanos al resto de los órganos mientras se recuperan los pulmones, con especial atención al corazón y los riñones. También controlamos los signos de una nueva infección y, si sospechamos de una, tratamos rápida y agresivamente con antibióticos.

Covid-19 es nuevo. Todavía no tenemos estudios a largo plazo de sobrevivientes; sin embargo, según la experiencia de otros sobrevivientes con SDRA, sabemos que la recuperación es posible, pero tomará mucho tiempo, de meses a años. También entendemos que los sobrevivientes de SDRA pueden enfrentar una constelación de problemas: ansiedad, depresión, estrés postraumático, incluso disfunción cognitiva, después de recuperarse de su enfermedad crítica. A medida que vemos más sobrevivientes de SDRA de Covid-19, estas son preguntas y problemas que nosotros, como médicos, tendremos que abordar.

A veces, cuando la mejora es lenta y alguien ha estado en el respirador durante dos semanas más o menos, hablamos con los miembros de la familia sobre un procedimiento llamado tubo de traqueotomía, un tubo de plástico en el cuello que ofrece una conexión más permanente al ventilador. El tubo de respiración en sí puede dañar las cuerdas vocales si se deja dentro durante más de dos semanas, por lo que la traqueotomía, o “traqueotomía”, permite más tiempo para que los pulmones se recuperen, al tiempo que evita el daño a las cuerdas vocales. A menudo, este período de recuperación también requiere una transferencia a una instalación llamada hospital de cuidados agudos a largo plazo.

Para algunos pacientes, particularmente aquellos que antes estaban sanos, esto tiene sentido. Para otros, que podrían ser mayores o estar más enfermos con otros problemas de salud, una traqueotomía podría no estar dentro de sus objetivos de atención.



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