Ya no es solo un paseo por el parque


“Todos estamos luchando con un mayor grado de riesgo ambiental del que estamos acostumbrados”, dijo el Dr. Tim Lahey, especialista en enfermedades infecciosas y especialista en ética de la Universidad de Vermont. Cada día es un ejercicio para tratar de reducir el riesgo: evite esto, frótelo.

La práctica de salud pública se trata tanto de reducir el riesgo como de eliminarlo, lo que a menudo es imposible. La crisis del SIDA no se detuvo persuadiendo a las personas para que dejaran de tener relaciones sexuales, dijo el Dr. Lahey. En cambio, las personas adoptaron reglas tolerables como elegir parejas cuidadosamente y usar condones. El término “sexo seguro” funcionó porque parecía factible, agregó.

El equivalente de sexo seguro de una caminata al aire libre, según la mayoría de las autoridades médicas, es uno que involucra seis pies de distancia de los demás. (Linsey Marr, profesora de ingeniería en Virginia Tech que estudia cómo se mueven las partículas en el aire, dice que le da 10 pies solo para ser cauteloso). Los gobiernos están comenzando a establecer reglas para alentar a las personas a dispersarse. Esta semana, el gobernador Andrew M. Cuomo anunció un programa piloto en Nueva York para cerrar algunas calles al tráfico a fin de dar más espacio a los peatones. A partir del martes, los franceses deben seguir nuevas restricciones sobre el ejercicio al aire libre: se puede hacer solo, hasta una hora al día, dentro de un radio de un kilómetro de la casa. Los caminantes y los corredores deben llevar permisos que puedan ser verificados por las autoridades.

Si las reglas de distanciamiento son demasiado estrictas y prohíben las excursiones por completo, las personas podrían darse por vencidas, dijo el Dr. Carlos Del Río, especialista en salud pública y SIDA en la Universidad de Emory. “Quiero asegurarme de que la gente no se frustre y diga:” No podremos vencer esto “, porque podemos”, dijo.

“Nuestra salud mental será muy importante”, agregó el Dr. Spencer, quien recibió tratamiento para el Ébola en 2014 y soportó 19 días de aislamiento casi total. “Esto solo va a empeorar”.

“Decirle a la gente que se quede adentro funciona ahora, pero en dos o tres semanas, será un mensaje difícil de mantener”, dijo.

Los paseos y las carreras son signos de vida a los que incluso los médicos y científicos en primera línea se aferran. Amandine Gable, becaria postdoctoral en la Universidad de California, Los Ángeles, es coautora de ese estudio que despertó la alarma la semana pasada sobre cómo perdura el virus en el aire. Ella camina cerca de su casa en Santa Mónica todos los días. Ella encuentra que la adhesión completa a la regla de los seis pies es un desafío, dijo, y si alguien se cruza en su camino, no se asusta.



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