Rastreando el coronavirus: cómo las ciudades asiáticas abarrotadas abordaron una epidemia


SINGAPUR – Dos horas. Eso es todo el tiempo equipos médicos en Singapur se dan a conocer los primeros detalles de cómo los pacientes contrajeron el coronavirus y a qué personas podrían infectar.

¿Viajaron al extranjero? ¿Tienen un enlace a uno de los cinco grupos de contagio identificados en la ciudad-estado? ¿Tosían sobre alguien en la calle? ¿Quiénes son sus amigos y familiares, sus compañeros de bebida y sus compañeros en oración?

A medida que las naciones occidentales luchan con la propagación del coronavirus por incendios forestales, la estrategia de Singapur, de moverse rápidamente para rastrear y probar casos sospechosos, proporciona un modelo para mantener a raya la epidemia, incluso si no puede eliminar por completo las infecciones.

Con un detallado trabajo de detective, los rastreadores de contactos del gobierno encontraron, entre otros, un grupo de ávidos cantantes que gritaban y expulsaban las gotas respiratorias juntas, propagando el virus a sus familias y luego a un gimnasio y una iglesia, formando la mayor concentración de casos en Singapur. .

“Queremos estar uno o dos pasos por delante del virus”, dijo Vernon Lee, director de la división de enfermedades transmisibles del Ministerio de Salud de Singapur. “Si persigue el virus, siempre estará detrás de la curva”.

Cuando los rumores de un misterioso virus respiratorio comenzaron a circular en China a principios de año, Singapur se movió rápidamente. Fue uno de los primeros países en prohibir a todos los viajeros de China continental, a partir de finales de enero. Los escáneres térmicos midieron las temperaturas de todos los que llegaron al país.

En una nación de 5,7 millones de residentes, Singapur desarrolló rápidamente la capacidad de evaluar el coronavirus a más de 2,000 personas por día. En el estado de Washington, uno de los lugares más afectados en los Estados Unidos, los laboratorios públicos tienen como objetivo procesar 400 muestras al día.

Las pruebas son gratuitas en Singapur, al igual que el tratamiento médico para todos los lugareños. Singapur tiene 140 rastreadores de contactos que describen el historial de cada paciente, junto con la policía y los servicios de seguridad que realizan el trabajo de cuero de calzado.

Después de semanas de investigación y el uso de una nueva prueba de anticuerpos que puede detectar a las personas que se han recuperado, los funcionarios de salud pudieron vincular dos grupos de iglesias de 33 personas a una cena del Año Nuevo Lunar a la que asistieron miembros de ambas congregaciones. Las personas que transmitieron la enfermedad entre las dos iglesias nunca habían mostrado síntomas graves.

Los contactos cercanos de los pacientes se ponen en cuarentena obligatoria para detener el contagio adicional. Casi 5,000 han sido aislados. Quienes esquivan las órdenes de cuarentena pueden enfrentar cargos penales.

Todos los pacientes con neumonía en Singapur se someten a pruebas de coronavirus. También lo son las personas que están gravemente enfermas. Se han identificado casos positivos en el aeropuerto, en clínicas gubernamentales y, con mayor frecuencia, a través del rastreo de contactos.



Fuente