Satish Gujral, artista indio versátil, está muerto a los 94 años


Satish Gujral, uno de los artistas más conocidos de la India, siempre fue un juego para probar algo nuevo.

Sus primeras pinturas reflejan la violencia y el desplazamiento que acompañó la división de la India en 1947 en los países de India y Pakistán. Más tarde se cambió a murales y esculturas. Pintó algunos retratos. Y, aunque no se formó formalmente como arquitecto, diseñó edificios notables, principalmente la Embajada de Bélgica en Nueva Delhi.

Su espíritu exploratorio también era evidente en un nivel más personal. En 1998, cuando tenía más de 70 años, el Sr. Gujral fue a Australia para recibir un implante coclear para poder escuchar nuevamente, algo que no había experimentado desde que una enfermedad infantil lo dejó sordo.

“He vivido la vida al máximo”, le dijo a The Australian en ese momento, “y continuaré viviendo la vida al máximo”.

Pero, así como sus exploraciones artísticas no siempre fueron exitosas, el procedimiento resultó no ser exactamente lo que esperaba.

El implante no restableció instantáneamente un sentido funcional del oído como la mayoría de la gente piensa en él; más bien, entregó lo que el Sr. Gujral llamó “un revoltijo de ruido”, y presentó una parte latente de su cerebro con el difícil desafío de reprogramarse para escuchar.

“Era como un niño aprendiendo el mundo por primera vez”, dijo a India Abroad en 2004. “Fue muy problemático: escuchas algo e intentas identificarlo. Y los sonidos! Si la puerta de un automóvil se cerraba a una cuadra de distancia, podría escucharla. Una persona normal aprende a filtrar sonidos; No pude.”

Y así, dos años después de recibir el implante, se lo quitaron.

“El ejercicio de aprender a identificar diferentes sonidos me dejó sin tiempo para pintar”, explicó al periódico The Indian Express en 2011. “Me pregunté si quería ser una” persona oyente “o un pintor”.

“Fue admirado por su creatividad, así como por la determinación con la que superó la adversidad”, dijo el primer ministro de la India, Narendra Modi, en un comunicado. “Su sed intelectual lo llevó a lo largo y ancho, pero permaneció apegado a sus raíces”.

Gujral nació el 25 de diciembre de 1925 en Jhelum, en lo que hoy es Pakistán, pero en ese momento estaba en la provincia de Punjab, en la India británica. Cuando tenía unos 9 años, resultó herido en una caída en el río Lidder en Cachemira, y una infección que le costó la audición.

“En aquellos días no había ayuda para un niño sordo”, dijo al periódico News India Times en 2002, y sus oportunidades educativas se vieron limitadas.

“No podía escuchar ningún sonido, pero había almacenado los sonidos de Punjabi y Urdu en mi cabeza”, dijo. “No había libros para niños en Punjabi, así que leí libros destinados a adultos.

“Aprendí a leer inglés desde la página impresa”, agregó, “así que a veces inventaba la pronunciación a mi manera”.

(El discurso del Sr. Gujral fue a veces difícil de entender; en la edad adulta su esposa, Kiran, interpretaría para él cuando fuera necesario y aumentaría su lectura de labios. “Ella se ha convertido en un puente para mí con el mundo”, dijo en una entrevista en video con Art Talk publicada en 2011.)



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