Sueños de la vacuna contra el coronavirus – The New York Times


Las vacunas nos han dado una tranquilidad mental tan notable que hemos llegado a darlas por sentado. ¿Realmente podemos imaginar el mundo antes de las vacunas? Imagine por un minuto cómo era cuando el virus era viruela, una enfermedad epidémica mucho más mortal que Covid-19. O más recientemente, cuando el virus era polio, que regularmente causaba parálisis y muerte en los niños. La gente todavía tenía que ocuparse de sus asuntos y tomar decisiones sobre cada detalle de la vida diaria: ¿Asistir a una reunión social? ¿Dejar que su hijo vaya a la piscina en un día caluroso?

Las vacunas nos brindan una forma de protegernos individualmente, pero también nos brindan una forma de crear un mundo más seguro. La vacuna contra la viruela no fue solo un triunfo persona por persona, sino una gran victoria humana internacional sobre una marea histórica acumulada de miseria y muerte humana.

Las personas han perdido esa sensación de asombro y gratitud tanto por la seguridad individual que representan las vacunas como por el glorioso proyecto comunitario de eliminar colectivamente una fuente de dolor, discapacidad y muerte.

“La polio realmente enseñó a la gente que la ciencia podría hacerlo”, dijo el Dr. Oshinsky. “Lo que hacía que las vacunas fueran tan importantes en ese momento era que brindaban protección contra enfermedades que existían por ahí y que la gente veía todos los días”.

Y con la desaparición de muchas de esas enfermedades, tal vez se había perdido esa sensación de peligro inminente. Considere la epidemia de sarampión de 2019, que significaba que no solo los niños cuyos padres desconfiaban y rechazaban una vacuna segura y efectiva estaban en riesgo, sino también que los bebés demasiado pequeños para ser vacunados y las personas con deficiencias inmunitarias de repente vivían con la posibilidad de que El virus puede estar en su entorno. Ahora, los eventos recientes nos han recordado a todos cómo es sentirse vulnerable y desprotegido.

Lo mismo ocurre con la gripe: existe una vacuna segura contra la gripe, no siempre perfecta, pero reduce las probabilidades de contraer la enfermedad y de enfermarse realmente si la contrae. Y nuevamente, la vacuna contra la gripe reduce la posibilidad de que el virus circule en la población y que los vulnerables (niños, ancianos, personas con afecciones médicas subyacentes) estén expuestos. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman al menos 20,000 (y posiblemente más de 50,000) muertes por gripe esta temporada en los Estados Unidos, incluyendo más de cien en niños.

Y, sin embargo, cada año es una lucha convencer a las personas de que se tomen en serio la gripe, que se vacunen y que se laven bien las manos: todas las cosas que de repente se consideran asuntos de vida o muerte. Tal vez todos podamos resolver que el próximo año (y sí, habrá un próximo año), tomaremos la gripe en serio y saludaremos la vacuna contra la gripe con al menos un pequeño sentido de celebración y apreciación de la ciencia y la salud pública.



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