Un estudio halla que la tasa de mortalidad por coronavirus en Wuhan es más baja de lo que se pensaba


Un nuevo estudio informa que las personas que se enfermaron por el coronavirus en la ciudad china donde comenzó el brote probablemente tuvieron una tasa de mortalidad más baja de lo que se pensaba anteriormente.

El estudio, publicado el jueves en la revista Nature Medicine, calculó que las personas con síntomas de coronavirus en Wuhan, China, tenían un 1,4 por ciento de probabilidades de morir. Algunas estimaciones anteriores han oscilado entre el 2 y el 3,4 por ciento.

Evaluar el riesgo de muerte en Wuhan es instructivo porque proporciona una instantánea de la epidemia desde el principio, cuando los médicos luchaban por tratar a las personas con el nuevo virus y los hospitales estaban abrumados. Algunos expertos dicen que ese punto de referencia, conocido como la tasa de letalidad sintomática, podría ser menor en países como Estados Unidos si medidas como el cierre generalizado de negocios y escuelas y los llamamientos al distanciamiento social tienen el efecto deseado de desacelerar la propagación de la enfermedad.

“La experiencia obtenida de la gestión de esos pacientes iniciales y la creciente disponibilidad de modalidades de tratamiento más nuevas y potencialmente mejores para más pacientes presumiblemente conducirían a menos muertes, todo lo demás es igual”, escribieron los autores del estudio, un equipo que incluía científicos del Harvard TH Escuela Chan de Salud Pública.

Pero una tasa de letalidad del 1.4 por ciento todavía significa muchas muertes. En comparación, la gripe estacional promedio mata a aproximadamente el 0.1 por ciento de las personas que infecta en los Estados Unidos.

El nuevo estudio calculó estimaciones basadas en casos en Wuhan al 29 de febrero, cuando había habido 48,557 pacientes confirmados y 2,169 muertes. El riesgo de muerte aumentó con la edad, “a diferencia de cualquier influenza pandémica o estacional reportada previamente”, escribieron los investigadores.

Si bien la tasa general de letalidad sintomática fue del 1.4 por ciento, para las personas de 60 años o más fue del 2.6 por ciento. Eso hace que el grupo de mayor edad tenga aproximadamente cinco veces más probabilidades de morir que las personas con síntomas que tenían entre 30 y 59 años, cuyo riesgo de morir fue del 0,5 por ciento. Para los menores de 30 años, fue del 0,3 por ciento.

El riesgo de desarrollar una infección sintomática en sí también aumentó con la edad, alrededor del 4 por ciento anual para las personas de 30 a 60 años, según el estudio. Los autores estimaron que las personas de 60 años o más tenían el doble de probabilidades de desarrollar síntomas que las personas de 30 a 59 años y que las personas menores de 30 años tienen alrededor de un sexto de posibilidades de desarrollar síntomas de la infección. Eso sugiere, al igual que otras investigaciones, que muchos jóvenes pueden estar infectados sin saberlo y pueden transmitir el virus a otros.

Los investigadores señalaron que sus estimaciones enfrentaban algunas limitaciones, incluido que el estudio no reflejaría a las muchas personas que no fueron analizadas ni diagnosticadas, y que los datos podrían no capturar adecuadamente a las personas infectadas en Wuhan y que viajaron a otro lugar. Y aunque su riesgo estimado de muerte es más bajo que las conjeturas anteriores, los autores dejan en claro que el virus indudablemente dejará muchas víctimas a su paso.

Los hallazgos “indican que la transmisión de Covid-19 es difícil de controlar”, escribieron, y agregaron que “podríamos esperar que al menos la mitad de la población esté infectada, incluso con el uso agresivo de medidas de mitigación de la comunidad”.



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