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Los trabajadores de la salud de todo el mundo están pidiendo ayuda. “¿Qué deseas?” “PPE”. “¿Cuando lo necesitas?” “Ahora.” Necesitan desesperadamente más PPE, también conocido como equipo de protección personal. Las existencias del equipo crítico están desapareciendo durante la pandemia de coronavirus. Los médicos dicen que racionan guantes, reutilizan máscaras y asaltan ferreterías. El C.D.C. incluso ha dicho que las bufandas o los pañuelos se pueden usar como protección como último recurso. “Conocí a los médicos y hablé con ellos todos los días. Creo que hay un desafío interesante aquí en que, actualmente, existe una necesidad tal que si tuvieran algo, lo desplegarían “. Los gritos de ayuda están movilizando a una amplia gama de innovadores, algunos de ellos incluso unen fuerzas a través de plataformas de mensajería en línea como Slack. Estos son ingenieros, médicos e incluso estudiantes de secundaria de todo el mundo. Vienen de todos los ámbitos de la vida, pero dicen que su objetivo es el mismo. “Es sorprendente porque nadie pregunta de qué país eres. Son como, ¿cómo puedo ayudar? ¿Que necesitas?” Presentan diseños de crowdsourcing para máscaras, caretas e incluso ventiladores que se pueden reproducir en todo el mundo. Este es Nick Moser. Es un jugador activo en uno de los grupos de creadores. Su trabajo diario es en un estudio de diseño. Ahora está diseñando máscaras faciales replicables. “Nos enfocamos en tres productos: un protector facial, una máscara de tela y una alternativa a los respiradores con calificación N95. El protector facial es la primera línea de defensa para los trabajadores médicos. Protege contra las gotas. Si un paciente tose, golpeará el protector facial en lugar de ellos “. Algunos diseños se producen con impresoras 3D o cortadores láser. “Ahí tienes”. Luego, los prototipos son probados en el campo por trabajadores de la salud. Incluso algunos laboratorios universitarios están experimentando con técnicas de bricolaje. Un grupo de Georgia Tech está trabajando con diseños de código abierto de Internet para desarrollar productos. “Mi laboratorio trabaja en el área de la ciencia frugal, y creamos herramientas de bajo costo para áreas de recursos limitados. Y ahora, nos hemos dado cuenta de que no tengo que ir tan lejos. Está en nuestro patio trasero, ¿verdad? Lo necesitamos ahora. Así que esta es una lámina de plástico que tengo, no muy diferente de lo que sacarías de una Coca-Cola de 2 litros o una botella de refresco. De hecho, compré esto en una tienda de arte. Son solo láminas de PET, por lo que podemos recortarlas. Estamos llamando a esto un protector facial de origami, y es la protección de Nivel 1. Esta es una idea. Hay múltiples prototipos diferentes “. “Esta banda para la cabeza se puede reutilizar, y un médico o una enfermera básicamente podrían arrancarse esto y básicamente ponerse otro. Estamos escuchando que, en algunos casos, pasan por cerca de 2,000 de estos al día “. Debido a que la necesidad está creciendo tan rápidamente, los fabricantes también están pensando en cómo aumentar su producción. “Entonces, ¿cómo podemos obtener de este que alguien hizo en casa con una cortadora láser o una impresora 3-D, y luego ponerlo en manos de miles de médicos y trabajadores de primera línea?” Están trabajando con fabricantes masivos que pueden tomar sus diseños probados y replicarlos a mayor escala. “Hemos estado hablando por teléfono con varios proveedores, proveedores de materiales. Así que creo que una de las mejores cosas que hemos hecho no es solo el diseño, lo que demuestra que puedes hacerlo rápidamente, sino que también intentas asegurar todas las cadenas de suministro “. Esta es la Dra. Susan Gunn, cuyo sistema hospitalario en Nueva Orleans incluso ha comenzado su propia iniciativa para imprimir equipos en 3-D. “Entonces comienza con una idea. Ponemos la idea en su lugar. Y luego nos aseguramos de que sea de grado profesional primero. El control de infecciones lo está analizando y nos estamos asegurando de que estamos utilizando los materiales correctos que serían aprobados por el C.D.C. y la Organización Mundial de la Salud “. El Dr. Gunn dice que el equipo es una alternativa segura para aquellos que de otra manera podrían enfrentar una escasez. “Estamos creando protectores faciales y estamos creando estos diferentes EPP, y los estamos poniendo en las manos donde la gente siente que los necesita”. Otra pieza crítica del equipo es la máscara N95, y el suministro está disminuyendo rápidamente. Nick y su equipo están diseñando una alternativa robusta para esta máscara que puede contener cualquier material de filtro y ser producida en masa. “Es fácilmente imprimible. Este se usa en situaciones médicas en las que hay un paciente activamente infeccioso. Entonces hogares de ancianos o, obviamente, I.C.U. las unidades serían el objetivo para recibirlos “. “Estos son objetos realmente difíciles de fabricar porque se los vas a dar a una enfermera, y luego quiero estar realmente seguro de que no dejará pasar un virus, ¿verdad?” Este equipo no está aprobado por las agencias federales, pero los diseñadores están probando la seguridad de sus prototipos de respiradores. “Esa fue básicamente la primera, casi la primera pregunta que se hizo. ¿Podemos hacer algo que sea realmente seguro y útil? ” Algunos fabricantes persiguen proyectos aún más ambiciosos. Un ingeniero llamado Stephen Robinson en New Haven, Connecticut, está trabajando en el diseño de ventiladores para ayudar a los pacientes a respirar. Los países se enfrentan a una grave escasez de máquinas que salvan vidas. En este momento, estos ventiladores de bricolaje siguen siendo prototipos. “Así que, en realidad, esto debería considerarse como la semilla de una idea que podría crecer con las comunidades médicas y tecnológicas, y que requiere absolutamente de ellas”. Pero podrían convertirse en clave si se agotan los suministros críticos. “Estamos en tiempos muy inciertos, y veo las exploraciones y los proyectos como una especie de póliza de seguro que podría ser apoyada si hubiera circunstancias extremas”. Los trabajadores de la salud esperan que estos esfuerzos puedan evitar un resultado aún peor. “No queremos que nadie, seamos claros, use un pañuelo para protegerse. Espero que nunca llegue al punto en que tengamos que usar un pañuelo. Y no creo que con esta iniciativa lleguemos allí “. Para los innovadores como Saad, el desafío es personal. “Simplemente no puedo parar. Tengo que hacer cosas Y ahora estoy en un hospital. Por eso tengo este pequeño y estimulante retrato de flores. Estamos esperando un bebé, y ¿qué le decimos cuando crezca sobre lo que hicimos cuando la sociedad nos necesitaba? “



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