Cómo la “memoria muscular” puede ayudarnos a mantenernos en forma


Para aquellos de nosotros que nos refugiamos en casa a causa del coronavirus y no podemos visitar el gimnasio o el entrenamiento con pesas, que, en este momento, somos la mayoría de nosotros, un nuevo estudio del funcionamiento interno de nuestros músculos debería ser alentador. Se encuentra que si los músculos han sido entrenados en el pasado, parecen desarrollar una memoria molecular de ejercicio que perdura durante un período prolongado de inactividad, y una vez que comenzamos a entrenar nuevamente, esta “memoria muscular” podría acelerar el proceso por el cual nosotros recuperar nuestra fuerza muscular y tamaño anteriores.

Los hallazgos sugieren, en efecto, que omitir los entrenamientos ahora no necesita garantizar un debilitamiento posterior, y si olvidamos cómo era la condición física, nuestros músculos recuerdan.

Muchos de nosotros probablemente pensamos que la memoria muscular se refiere a nuestra capacidad bien documentada para retener las habilidades físicas, incluso sin práctica. Aprende a andar en bicicleta y nunca lo olvidarás. Lo mismo, en general, para lanzar un tiro libre, esquiar a un magnate o comenzar a caminar de niño. Al parecer, estos movimientos repetidos se queman en nuestras neuronas motoras, creen los científicos, y permanecen disponibles para su posterior recuperación de nuestros cerebros y sistemas nerviosos, cuando sea necesario.

Pero ha quedado menos claro si los recuerdos de trazas de ejercicios pasados ​​residen en nuestros músculos y afectan qué tan bien respondemos a entrenamientos futuros. Estudios anteriores en animales y personas sugieren que podrían hacerlo. En un estudio reciente representativo, por ejemplo, los hombres mayores sedentarios que completaron 12 semanas de entrenamiento con pesas ganaron fuerza y ​​tamaño muscular, gran parte de los cuales perdieron durante un despido posterior de 12 semanas, pero todos regresaron en solo ocho semanas después de regresar a el gimnasio.

Sin embargo, cómo el ejercicio pasado prepara nuestros músculos para ganancias futuras no ha sido claro. En los experimentos con animales, las células musculares dentro de ratones y ratas desarrollan núcleos adicionales cuando los animales entrenan, y estos pedazos especializados de la célula permanecen incluso si los animales dejan de entrenar y descansan. Se cree que los núcleos agregados preparan los músculos para agregar fuerza y ​​tamaño rápidamente cuando los animales vuelven a entrenar.

Pero algunos pequeños experimentos con personas sugieren que nuestras células musculares pueden no acumular núcleos adicionales cuando levantamos pesas. Entonces, un grupo de investigadores suecos comenzó a preguntarse recientemente si las alteraciones en la actividad de los genes y las proteínas dentro de nuestros músculos podrían ayudar a explicar si nuestros músculos recuerdan cómo ser fuertes y por qué.

Para averiguarlo, comenzaron reclutando a 19 hombres y mujeres jóvenes que nunca habían practicado deportes ni se habían ejercitado formalmente para que sus músculos fueran nuevos en el entrenamiento formal con pesas. Verificaron la fuerza muscular y el tamaño actual de estos voluntarios, y luego les hicieron comenzar a entrenar una sola pierna.

Para lograr esto, los hombres y mujeres jóvenes completaron cada vez más extenuantes prensas de piernas y extensiones de piernas usando solo su pierna derecha o izquierda, mientras que la otra extremidad se colocó a un lado. Estos entrenamientos con una sola pierna continuaron durante 10 semanas, momento en el cual los investigadores volvieron a medir los músculos y luego los voluntarios dejaron de entrenar por completo durante 20 semanas.

Después de que este despido se resolvió, regresaron al laboratorio, donde los científicos verificaron el estado actual de los músculos de sus piernas, tomaron biopsias musculares de ambas piernas y les hicieron completar un entrenamiento extenuante, usando ambas piernas esta vez. Luego, los investigadores biopsiaron los músculos nuevamente. Luego verificaron los niveles de una amplia gama de marcadores genéticos y señales bioquímicas dentro de las células musculares de los voluntarios que se cree que están relacionadas con la salud y el crecimiento muscular.

Encontraron diferencias reveladoras entre las piernas que habían entrenado y las que no, tanto antes como después de la sesión de entrenamiento en solitario. Por un lado, la pierna previamente entrenada permaneció más fuerte, ya que retuvo aproximadamente el 50 por ciento de sus ganancias de fuerza durante las 20 semanas sin ejercicio.

Las diferencias moleculares de una pierna a otra eran más complejas, con algunos genes que mostraban una mayor actividad en la pierna entrenada y otros menos, y algunos bioquímicos eran más abundantes allí y otros menos comunes, en comparación con la extremidad no entrenada. Algunas de estas variaciones aparecieron en cada pierna antes del entrenamiento, lo que indica que los músculos entrenados se habían vuelto y permanecían sutilmente distintos, incluso después de 20 semanas sin ejercicio. Otros cambios moleculares surgieron después del entrenamiento, con cada pierna respondiendo un poco diferente al esfuerzo.

En conjunto, concluyeron los científicos, la actividad genética de la pierna entrenada sugiere que sus células musculares se habían vuelto genética y metabólicamente más listas para fortalecerse y crecer que las células de la pierna que no se habían entrenado antes.

Estos hallazgos “respaldan la idea de que la memoria muscular podría ocurrir a nivel de genes y proteínas”, dice Marcus Moberg, profesor asistente de la Escuela Sueca de Ciencias del Deporte y la Salud en Estocolmo, quien dirigió el nuevo estudio.

Sin embargo, los científicos no rastrearon a los voluntarios a través de entrenamientos posteriores para este estudio, y no pueden decir qué tan rápido podrían recuperarse la fuerza y ​​la masa. También estudiaron entrenamiento con pesas, no ejercicio de resistencia, y solo en jóvenes sin problemas de salud.

Pero los resultados siguen siendo alentadores, especialmente para todos los confinados en casa ahora. Cuando los gimnasios se vuelven a abrir, nuestros músculos deberían recuperarse rápidamente, dice el Dr. Moberg.

Mientras tanto, puede encontrar información útil sobre cómo comenzar a levantar pesas y ganar fuerza en casa aquí y aquí



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