Algunas ciudades de EE. UU. Podrían tener brotes de coronavirus peores que los de Wuhan


Si su tasa de crecimiento en los casos de coronavirus continúa, el área metropolitana de la ciudad de Nueva York sufrirá un brote más severo que los experimentados en Wuhan, China o la región italiana de Lombardía.

No hay garantía, por supuesto, de que las tendencias actuales continúen. Lo que ha sucedido hasta este punto no se puede usar para predecir lo que sucederá después. Es posible que el distanciamiento social disminuya o frene pronto el crecimiento de los casos.

Pero lo que se puede decir es que el área metropolitana de Nueva York ha tenido menos éxito al aplanar la curva, en este punto de su brote, que Wuhan o la región de Lombardía en el mismo punto de la suya. Y algunas otras áreas metropolitanas estadounidenses parecen estar en un camino similar.

Aquí hay cuatro formas de medir el tamaño del brote en las áreas metropolitanas del país.

¿Qué tan malo es ahora? Casos per cápita

El área de la ciudad de Nueva York tiene más casos conocidos per cápita que cualquier otra área metropolitana en los Estados Unidos.



Casos confirmados per cápita por área metropolitana

Area del metroPoblacióncasosPor miles


Cifras al 26 de marzo

Pros de esta medida Se enfoca en comunidades donde la enfermedad es prevalente.

Contras Las diferentes tasas de prueba dificultan las comparaciones. No todos los casos confirmados están activos.

En las primeras etapas de un brote, el tamaño de la población no importa: una persona infectada probablemente infectará a unas pocas personas, ya sea que viva en un área metropolitana de 100,000 o una de 10 millones. Pero a medida que avanza una epidemia, el número de casos per cápita puede proporcionar una buena medida de la prevalencia de coronavirus en una comunidad. Las mediciones per cápita también dan una idea de cuán tenso se ha vuelto el sistema de atención médica de una comunidad, ya que los lugares más grandes tienden a tener más recursos médicos.

Para hacer útiles comparaciones per cápita, nos hemos centrado en las áreas metropolitanas en lugar de países o estados de EE. UU. Esto se debe a que las áreas metropolitanas se corresponden aproximadamente con las regiones donde el virus puede propagarse rápidamente entre familias, compañeros de trabajo o viajeros. Los recursos de salud también tienden a ser locales.



Casos confirmados por mil residentes

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A partir del 26 de marzo

Nuestras tablas incluyen números de Lombardía y Wuhan para proporcionar un punto de referencia para áreas metropolitanas en los Estados Unidos. Las comparaciones son ilustrativas, pero no exactas. Esos brotes han durado más tiempo, lo que significa que sus números de casos se extienden a lo largo del tiempo. En la mayoría de los Estados Unidos, los casos son solo del último mes.

El número de casos confirmados es una medida imperfecta de lo que realmente nos importa: la prevalencia del virus en la población y, por lo tanto, si es temprano en la epidemia, cuántas personas están enfermas o pueden ser contagiosas. La disponibilidad limitada de pruebas en algunos lugares significa que muchas personas con coronavirus no se contarán entre los casos confirmados. Y las tasas variables de pruebas entre estados y países dificultan la comparación de la cantidad de casos confirmados en diferentes regiones.

¿Qué tan malo es ahora? Muertes per cápita

Las muertes per cápita son actualmente más altas en el área de la ciudad de Nueva York que en la mayoría de los otros lugares.



Area del metroPoblaciónmuertesPor miles


A partir del 26 de marzo; incluye solo áreas metropolitanas con tres muertes o más.

Pros de esta medida Es mucho más probable que las muertes por coronavirus se cuenten con precisión que los casos totales.

Contras Las tasas de mortalidad dependen de la salud subyacente y la edad de varias comunidades. También retrasan las infecciones por varias semanas, por lo que no nos dicen qué está sucediendo ahora.

Examinar las muertes puede permitir una comparación más directa entre las comunidades, ya que evita muchos de los problemas con las pruebas variables. Las diferencias en las pruebas son menos importantes para medir las muertes porque en la mayoría de los lugares con brotes establecidos en los Estados Unidos, los pacientes más enfermos se hacen las pruebas. (Eso puede ser menos cierto en otras partes del mundo: los pacientes que mueren fuera de los hospitales en Gran Bretaña e Italia, en algunos casos, han sido omitidos de los datos oficiales).

Pero medir solo las muertes también tiene inconvenientes. Sabemos que la tasa de mortalidad por coronavirus difiere según la edad y la salud de las poblaciones afectadas y la disponibilidad de recursos médicos, como ventiladores. Eso significa que las tasas per cápita pueden parecer altas en lugares donde el virus se ha infiltrado en hogares de ancianos, por ejemplo, incluso si no se ha extendido ampliamente por el resto de la comunidad.

Debido a que los pacientes que mueren de Covid-19 tienden a estar enfermos durante las primeras semanas, contar las muertes también puede subestimar el tamaño actual del brote en un lugar determinado si está creciendo rápidamente.



Muertes confirmadas por cada mil habitantes.

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A partir del 26 de marzo; incluye solo áreas metropolitanas con tres muertes o más.

¿Qué tan malo podría ser? Tasas de crecimiento a lo largo del tiempo

El número de casos en el área de Nueva York sigue creciendo rápidamente.

Para evaluar el posible futuro del brote, es útil observar no solo el número de casos sino también la rapidez con la que están aumentando. El cuadro adjunto muestra la tasa de crecimiento de casos acumulados a lo largo del tiempo, promediada durante la semana anterior.



Cambio diario promedio en el total de casos, durante los 7 días anteriores


Pros de esta medida Las tasas de crecimiento nos ayudan a juzgar si la epidemia está mejorando o empeorando en un lugar determinado en este momento.

Contras El momento de diferentes brotes puede dificultar las comparaciones. La calidad de los datos del caso varía mucho según el lugar.

Aquí, podemos ver si la trayectoria de una epidemia local está mejorando o empeorando. Una tasa de crecimiento del 40 por ciento en este gráfico significa que el número acumulado de casos está creciendo en un 40 por ciento cada día. Una tasa del 100 por ciento significaría que el número de casos se duplicaba diariamente.

Los funcionarios de salud pública han estado hablando sobre el valor de las medidas de distanciamiento social como una forma de “aplanar la curva” de la epidemia. Tal aplanamiento significaría que las tasas en este gráfico están cayendo, eventualmente a cero. La tasa de crecimiento actual de Nueva York es de poco más del 30 por ciento, lo que sugiere que su curva sigue siendo bastante pronunciada y que la enfermedad continúa extendiéndose rápidamente por toda la región.

En otros lugares, como Baton Rouge, Luisiana, la tasa de crecimiento es alta, pero el número de casos sigue siendo bajo. Eso significa que la comunidad aún puede tener tiempo para aplanar su curva antes de que el brote se generalice. Pero las comunidades con muchos casos y una alta tasa de crecimiento están en camino de tener un problema grave. Una alta tasa de crecimiento además de un gran número de casos significa que un número aún mayor de personas está en camino de enfermarse o morir.

¿Qué tan malo podría ser? Tasas de crecimiento por recuento de casos

Los números de casos de Nueva York también están creciendo rápidamente dado el tamaño de su brote.



Cambio diario promedio en el total de casos, durante los 7 días anteriores
Casos confirmados por cada mil personas →


Pros de esta medida Ayuda a distinguir entre lugares donde los casos están creciendo rápidamente con pocos casos y lugares donde los casos son numerosos y aún están creciendo rápidamente.

Contras Difícil de leer. Se basa en los datos del caso.

El cuadro anterior muestra la tasa de crecimiento por el número de casos en un lugar determinado. Esta medida muestra si una comunidad ha logrado disminuir la tasa de crecimiento antes de que haya muchos casos. En otras palabras, muestra si una comunidad está logrando aplanar la curva.

Según esta medida, la situación en Nueva York no parece prometedora. La tasa de aumento en los casos es mucho más alta en el número de casos que en Wuhan o Lombardía, una vez que habían alcanzado un número similar de casos. Otras áreas metropolitanas, como Detroit y Nueva Orleans, se destacan como lugares donde un brote de coronavirus podría escalar rápidamente sin medidas preventivas. Seattle y San Francisco, por el contrario, parecen haber hecho grandes progresos para aplanar la curva.

La tabla también ayuda a evitar la ilusión de éxito creada por una tasa de crecimiento inicial lenta. Muchos cuadros muestran el crecimiento de los casos a lo largo del tiempo, y puede ser fácil suponer que las comunidades que tienen un brote rápidamente y, por lo tanto, aparecen por encima del paquete en el cuadro, están sufriendo lo peor. Pero una comunidad que experimenta una alta tasa de crecimiento con una gran cantidad de casos está en serios problemas, independientemente de si el brote ocurre 10 o 100 días después de haber tenido sus primeros casos.



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