Cómo las pequeñas prácticas médicas luchan por sobrevivir durante la pandemia de coronavirus


Autumn Road en Little Rock, Arkansas, es el tipo de consultorio médico que ha existido el tiempo suficiente para tratar a los nietos de sus pacientes mayores.

Durante 50 años, el grupo ha estado viendo familias como la de Kelli Rutledge. Como técnico de una práctica de oftalmología cercana, ha estado yendo a Autumn Road durante dos décadas.

Los cuatro médicos y dos enfermeras practicantes del grupo se adaptaron rápidamente a la pandemia de coronavirus, redujeron drásticamente las horas de clínica y cambiaron a visitas virtuales para mantener seguros a los pacientes y al personal.

Cuando Kelli, de 54 años, y su esposo, Travis, de 56 años, desarrollaron síntomas de Covid-19, la pareja se dirigió a la oficina del grupo y habló por teléfono con la enfermera practicante. “Ella documentó todos nuestros síntomas”, dijo Rutledge. Los sacaron de su automóvil.

Si bien la práctica nunca fue un gran generador de dinero, sus ingresos se han desplomado. La cantidad de pacientes atendidos diariamente por los proveedores se ha reducido a la mitad de su promedio de 120. Los pagos de la práctica desde marzo y abril han bajado alrededor de $ 150,000, o aproximadamente el 40 por ciento.

“Eso no pagará la bombilla o el alquiler”, dijo Tabitha Childers, la administradora de la práctica, que recientemente despidió a 12 personas.

Si bien no hay números concretos, hay indicios de que muchos grupos pequeños apenas aguantan. En todo el país, de acuerdo con un estudio, solo la mitad de los médicos de atención primaria dicen que tienen suficiente efectivo para permanecer abiertos durante las próximas cuatro semanas, y muchos ya están despidiendo o despidiendo trabajadores.



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