Connie Culp, primer receptor de trasplante de cara en EE. UU., Muere a los 57 años


Connie Culp, la primera paciente en los Estados Unidos en recibir un trasplante de cara, murió el miércoles en la Clínica Cleveland, que había realizado su procedimiento en 2008. Tenía 57 años.

Murió por complicaciones de una infección que no estaba relacionada con su trasplante, dijo una portavoz del hospital. La clínica confirmó la muerte de la Sra. Culp en Twitter.

La Sra. Culp era la paciente de trasplante de cara más longeva del mundo, dijo la portavoz.

“Fue una gran pionera y su decisión de someterse a un procedimiento a veces desalentador es un regalo perdurable para toda la humanidad”, dijo el Dr. Frank Papay, presidente del Instituto de Dermatología y Cirugía Plástica de la Clínica Cleveland.

La Dra. Papay formó parte del equipo quirúrgico que realizó la operación de 23 horas de la Sra. Culp en 2008, que reemplazó su rostro dañado con el de una mujer recientemente fallecida.

Ella dijo que había perdonado a su esposo. “Todavía amo a mi esposo”, dijo.Good Morning America “en 2009.” Lo perdoné el día que lo hizo. Tengo que.”

Se han realizado alrededor de 40 cirugías de este tipo en todo el mundo desde la Sra. Culp, dijo el Dr. Thomas Romo III, director de cirugía plástica facial y cirugía reconstructiva en el Hospital Lenox Hill y el Hospital Manhattan Eye, Ear and Throat.

Su procedimiento tuvo éxito de inmediato y el cuerpo de la Sra. Culp no rechazó el trasplante, aunque necesitaba tomar medicamentos contra el rechazo por el resto de su vida porque su cuerpo podría haber rechazado el trasplante en cualquier momento. Los medicamentos suprimen el sistema inmunitario del paciente para evitar que rechace el trasplante, pero también hacen que la persona sea más susceptible a las infecciones.

La mayoría de los procedimientos de trasplante de cara están relacionados con heridas de bala o accidentes con animales, dijo el Dr. Romo.

Charla Nash, quien recibió un trasplante de cara completa en 2011 después de ser mutilada por el chimpancé mascota de su amiga en Stamford, Connecticut, fue hospitalizada en 2016 después de que ella participó en un ensayo para determinar si los pacientes de trasplante podrían ser destetados de las drogas.

Los trasplantes de cara son más que simples mejoras cosméticas para los pacientes, dijo el Dr. Romo. Después de los trasplantes exitosos, la mayoría de los pacientes pueden hablar, comer y vivir una vida más normal.

Si no fuera por la cirugía, Culp no habría podido sonreír o hablar, dijo el Dr. Romo, y agregó que los trasplantes de cara pueden tener efectos psicológicos positivos para los pacientes.





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