Conoce a la “Abuela de los médicos de la calle”


A medida que las protestas contra la brutalidad policial han barrido el país, en algunos casos conduciendo a una agresión policial adicional, hacia los manifestantes, un grupo vagamente organizado de voluntarios capacitados ha sido llamado para intervenir y tratar lesiones.

Médicos de la calle, que pueden ser profesionales médicos o profesionales de primeros auxilios con solo entrenamiento básico, cortes de vendajes y heridas de bala de goma. Tratan los síntomas del gas lacrimógeno, el macis y el spray de pimienta, usando agua y solución salina para enjuagar los ojos de los manifestantes. Y, trabajando en equipo, ayudan a sacar a los manifestantes del peligro.

Ann Hirschman, una enfermera practicante con licencia y la autoproclamada “abuela de médicos de la calle”, ha estado activa en manifestaciones desde la década de 1960. En ese tiempo, ella aprendió que en las protestas, algunos principios de la atención de emergencia tradicional no se aplican.

“Por ejemplo, si tomas RCP, lo primero que te dicen es:” Asegúrate de que la escena sea segura incluso antes de dirigirte al paciente “, dijo la Sra. Hirschman, de 73 años. “Los médicos de la calle van hacia el paciente y hacen que la escena sea segura para ellos”.

Ella es una anciana en esta red global suelta de proveedores de atención ad hoc, cuyos miembros han estado presentes en muchas protestas significativas durante los últimos 50 años, incluidas las manifestaciones en la Convención Nacional Demócrata de 1968 en Chicago, la Ocupación de la rodilla herida en Dakota del Sur en 1973 y las protestas de una conferencia de la Organización Mundial del Comercio en Seattle en 1999.

Las raíces de la medicina callejera en los Estados Unidos se remontan al Comité Médico para los Derechos Humanos, una organización fundada en 1964 que brindó primeros auxilios a los manifestantes en Mississippi en el esfuerzo por registrar votantes negros que se conocieron como Freedom Summer.

En su libro “The Good Doctors”, sobre el trabajo del comité, el historiador John Dittmer escribió que los manifestantes de derechos civiles golpeados por la mafia o por la policía a menudo recibirían “primeros auxilios de un médico o enfermera, que también se encargaría de atención hospitalaria si es necesario “.

El Comité Médico para los Derechos Humanos no fue el único esfuerzo organizado para brindar atención médica a los manifestantes en la década de 1960. El Black Panther Party, fundado en 1966, trabajó con el comité para establecer clínicas de salud en Los Ángeles, Chicago y otros lugares, y la mayoría de los negros El Servicio de Ambulancia Freedom House en Pittsburgh creó el primer servicio médico móvil del país, el precursor de los paramédicos modernos.

La Sra. Hirschman también estuvo presente en Wounded Knee, el asedio de una reserva por agentes federales en 1973. Mientras estuvo allí, le dijo al Tampa Tribune más tarde ese año, había visto helicópteros federales disparando contra mujeres y niños, y había tratado a un hombre. llamado Frank Clearwater, quien recibió un disparo en la cabeza. Sr. Clearwater Murió la semana siguiente.

“Eso está más allá del alcance de un médico callejero”, dijo recientemente. “Es solo que yo era el único que podía hacerlo, así que lo hice”.

Sangam, un médico callejero de 35 años en Washington, D.C., dijo que gran parte del trabajo en las protestas actuales es un poco más aburrido. (El New York Times acordó usar solo el primer nombre de Sangam debido a la amenaza de acoso policial).

“La cosa número uno que hago, que casi todos nosotros hacemos por atención comunitaria y no algún tipo de prestigio, es el mismo tipo de atención preventiva silenciosa que literalmente cualquiera podría estar haciendo el uno para el otro”, escribió Sangam en un correo electrónico. “Entregamos MUCHA agua y protector solar en esta época del año. No glamoroso, lo sé. Pero el 90% del trabajo está tratando de ayudar a garantizar que las personas no se conviertan en pacientes en primer lugar “.

Otros miembros de la comunidad a veces ayudan con esta misión. Icon Ebony-Fierce, un activista de 30 años en Filadelfia que usa el pronombre ellos, ha estado entregando agua y bocadillos a los manifestantes, así como suministros de primeros auxilios a cualquier médico que los necesite.

“Cualquier persona de la comunidad médica de la calle necesita suministros médicos, pueden pasar por aquí y obtener curitas, gasas, parches médicos”, dijeron.



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