Cuando el coronavirus cierra su laboratorio, ¿puede continuar la ciencia?


El desarrollo de Bangalore en el centro tecnológico de la India ha mejorado el nivel de vida de millones. Pero los efectos de tal urbanización en las regiones agrícolas circundantes de la ciudad son menos claros. Esa era una materia que Pramila Thapa, una estudiante de posgrado que estudiaba los impactos de la urbanización en los sistemas agrícolas de las Universidades de Kassel y Gotinga, Alemania, esperaba estudiar.

“Todo estaba preparado para una encuesta social a gran escala”, dijo el asesor de la Sra. Thapa, Tobias Plieninger, profesor de Kassel y Gotinga. “Desarrollamos un cuestionario, identificamos 60 pueblos y ciudades con un total de 1,200 encuestados potenciales, reclutamos a seis entrevistadores”.

Pero con la pandemia de coronavirus, el gobierno del estado de Karnataka en India cerró las universidades y otros aspectos de la vida pública. Y el socio de la institución alemana en India tenía una preocupación adicional sobre hacer trabajo de campo en este momento.

“Algunas personas estaban preocupadas de que pudiéramos ser responsables de llevar el virus a las aldeas”, dijo.

El proyecto de la Sra. Thapa se ha suspendido hasta que se pueda garantizar la seguridad de sus colegas y las comunidades que estudian. El retraso ha sido “muy doloroso”, dijo el Dr. Plieninger, especialmente para los estudiantes graduados en su departamento cuyos proyectos probablemente tendrán que sufrir cambios sustanciales. – Annie Roth

En el laboratorio de Satchin Panda en el Instituto Salk de Estudios Biológicos en La Jolla, California, el brote de coronavirus está alejando a las personas que su investigación podría ayudar.

El Dr. Panda estudia los ritmos circadianos, los ciclos de 24 horas que gobiernan nuestros cuerpos. Está especialmente interesado en cómo mantener esos ritmos fuertes y en cómo las interrupciones dañan nuestra salud. Por ejemplo, la investigación ha demostrado que los trabajadores por turnos cuyas vidas diarias no están sincronizadas con el sol, como las enfermeras o los bomberos, son más propensos a ciertas enfermedades, como el cáncer, la diabetes y las enfermedades cardíacas.



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