¿Deben los niños pequeños usar máscaras?


A medida que el coronavirus continúa propagándose por todo el mundo, estamos trabajando para responder las preguntas en la mente de muchos padres. Para obtener las últimas actualizaciones, lea la cobertura de coronavirus en vivo del New York Times aquí.

Cuando los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades anunciaron la semana pasada que todos los estadounidenses deben usar cubiertas de tela para evitar la propagación del nuevo coronavirus, los padres no tan astutos de niños pequeños (incluido yo mismo) inmediatamente comenzaron a comprar en línea para niños. diseños.

¿Quizás mi preescolar retorcido estaría dispuesto a usar una máscara si presentara personajes de Disney?

Debería de saberlo mejor.

No, mi hija dijo. Sin mascara

“¿Incluso si es una máscara” congelada “?” Yo pregunté. ¿Con fotos de Anna y Elsa?

Mi hija movió su dedo meñique. “No, no estoy usando ninguna máscara afuera”, respondió ella. Luego (en caso de que todavía no lo tuviera) agregó: “Si salgo con una máscara, me la quitaré de las orejas”.

El C.D.C. ha dicho que las cubiertas de tela para la cara no deben colocarse en niños menores de 2 años, ni deben usarse en ninguna persona que tenga problemas para respirar, pero aparte de eso, la agencia no ha ofrecido consejos sobre cómo los niños pequeños deberían usarlos. Más confusos, el consejo de usar una máscara no es un requisito, y el presidente Trump ya ha dicho que él probablemente no siga las pautas.

El C.D.C. sugiere usar cubiertas faciales en público donde es difícil mantenerse a más de seis pies de distancia de otras personas, y especialmente en áreas donde el virus se está propagando rápidamente, como en la ciudad de Nueva York. Entonces, ¿es crucial para mi preescolar usar uno? Y si es así, ¿podría convencerla de que lo use de manera segura y adecuada?

Para obtener más información, hablé con pediatras especializados en enfermedades infecciosas. Como descubrí, para los padres de niños de 6 años o menos, gran parte de lo que decida dependerá de dónde viva, la personalidad de su hijo y los lugares que frecuenta.

El 6 de abril, el C.D.C. Resultados preliminares publicados sobre casos de coronavirus pediátricos en los Estados Unidos. Según el informe, 2,572 casos ocurrieron en niños menores de 18 años, y esos niños tenían significativamente menos probabilidades de enfermarse gravemente por el virus que los adultos estadounidenses. También parecían menos propensos que los adultos a desarrollar los principales síntomas del coronavirus, como fiebre, tos o falta de aire.

Estos hallazgos reforzaron aún más la idea de que los niños que se infectan podrían tener casos leves o no detectados de la enfermedad y podrían transmitir el virus a otros en sus familias y comunidades.

Usar una máscara de tela en sus hijos puede ayudar a evitar que infecten a otros. Si tienen el virus, una cubierta facial puede evitar que sus gotitas respiratorias, las pequeñas partículas cargadas de virus que son expulsadas de la boca o la nariz al hablar, toser o estornudar, caigan sobre otras personas, dijo el Dr. Mark Sawyer, MD , especialista en enfermedades infecciosas pediátricas en la Facultad de medicina de la Universidad de California en San Diego y en el Rady Children’s Hospital-San Diego.

Los revestimientos faciales no médicos no ofrecerán una protección completa para usted o su hijo. Pero si se usan adecuadamente, son mejores que nada.

Aunque los niños han constituido una pequeña proporción de casos de coronavirus hasta el momento, algunos se han enfermado gravemente.

El C.D.C. ha estimado que hasta el 25 por ciento de las personas con coronavirus pueden no mostrar ningún síntoma, razón por la cual el virus se ha propagado tan rápidamente.

Las máscaras son más útiles en lugares públicos donde es probable que su hijo se acerque a seis pies de otra persona (por ejemplo, en una tienda de comestibles o farmacia) y en áreas donde el virus se ha propagado rápidamente, el C.D.C. dijo.

Si se encuentra en un entorno donde puede mantenerse fácilmente al menos a seis pies de otras personas, como un campo de fútbol vacío o una ruta de senderismo escasamente poblada, usted y sus hijos no necesitan una máscara.

Su hijo tampoco necesita usar una máscara en casa. Si alguien en su hogar está enfermo, trate de aislar a la persona enferma y haga que su hijo permanezca al menos a seis pies de distancia si es posible, dijeron los expertos.

Si su hijo está enfermo o cree que podría estar enfermo, trate de evitar salir en público si puede, aconsejó el Dr. Sawyer.

Pero si necesita llevar a su hijo al consultorio del médico, llame con anticipación para informarle que vendrá y use una máscara si la tiene.

Esto es mucho más complicado. Algunos niños estarán más abiertos a usar una máscara que otros.

“Para cualquiera que tenga un niño pequeño, será un desafío mantenerlo”, dijo el Dr. Sawyer. Pero, dijo, hacer que al menos intenten usar uno es mejor que no intentarlo en absoluto.

Aconsejó primero explicarle a su hijo por qué otras personas usan máscaras y por qué es importante, porque las personas pueden transmitir el virus antes de que presenten síntomas, por ejemplo. Dé el ejemplo usando una máscara usted mismo y asegúrese de ofrecer mucho refuerzo positivo cuando su hijo use una, agregó.

También puede considerar un sistema de recompensa, sugirió la Dra. Meg Fisher, M.D., especialista en enfermedades infecciosas pediátricas y directora médica del Hospital de Niños Unterberg en el Centro Médico Monmouth en Long Branch, N.J.

Por ejemplo: si su hijo usa la máscara, puede elogiar sus esfuerzos con un regalo saludable como las fresas o el yogur, o dejar que elija una calcomanía divertida.

Dicho esto, los padres de niños pequeños deben evitar presionar demasiado.

“Forzar a un niño a hacer algo que no quiere hacer en el rango de edad de 2 o 3 años es pedir problemas”, dijo el Dr. Fisher. “Esa es una época en la que los berrinches son comunes, y lo último que queremos es que un niño tenga un berrinche y se ponga en una posición en la que huya de un padre o corra peligro “.

También puede preguntarse con qué frecuencia lavar sus máscaras de tela. CENTROS PARA EL CONTROL Y LA PREVENCIÓN DE ENFERMEDADES. La guía dice que las máscaras “deben lavarse rutinariamente dependiendo de la frecuencia de uso”, pero ofrece poco más en términos específicos.

“Realmente no hay información sobre esto”, dijo el Dr. Fisher. “Ciertamente, las máscaras deben lavarse cuando estén sucias. Creo que lavarlos semanalmente ya sea a máquina o a mano sería razonable. El lavado frecuente puede hacer que las máscaras no encajen tan bien ”.

No. Todos, incluidos los niños, deben practicar el distanciamiento físico, incluso si usan una máscara. Evite reunirse en grupos e intente quedarse en casa a menos que necesite salir para hacer ejercicio, comprar alimentos o medicamentos.

Las máscaras de tela son simplemente una barrera física para mantener las gotas alejadas, al igual que cuando tose en el codo, y no ofrecen el tipo de protección que brindan las máscaras médicas como las máscaras quirúrgicas o los respiradores N95.

El C.D.C. recomienda máscaras de tela porque las máscaras quirúrgicas y los respiradores N95 son escasos y deben reservarse para trabajadores de la salud y trabajadores de emergencias médicas.

Puedes comprar una máscara de tela en línea o hacer la tuya propia, en casa con materiales como una camiseta o un pañuelo: The C.D.C. publicó instrucciones de bricolaje en línea, incluido un método que no implica coser.

Para los niños, una máscara de tela estándar es todo lo que se necesita, dijeron los expertos.

Algunas personas están haciendo máscaras con un bolsillo para insertar un filtro de café, y el C.D.C. muestra cómo hacer esto usando un pañuelo. Pero los expertos no los recomiendan para los niños porque son mucho menos transpirables.



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