Enfermedad de las encías vinculada al riesgo de enfermedad de Alzheimer


Un nuevo estudio ha encontrado que la enfermedad grave de las encías y la pérdida de dientes pueden estar relacionadas con un mayor riesgo de desarrollar demencia.

Los investigadores observaron a 8.275 hombres y mujeres cuya edad promedio era de 63 años al comienzo del estudio. Durante un seguimiento promedio de más de 18 años, el 19 por ciento de ellos desarrolló la enfermedad de Alzheimer u otras formas de demencia.

Después de controlar varias características, como la edad, el sexo, la educación, el colesterol, la presión arterial alta, la enfermedad coronaria, el tabaquismo y el índice de masa corporal, descubrieron que, en comparación con las personas con encías sanas, las que tenían gingivitis severa con pérdida de dientes tenían 22 porcentaje de riesgo relativo aumentado de demencia. No tener dientes se asoció con un riesgo 26 por ciento mayor. El informe está en la revista Neurology.

Estudios anteriores han demostrado que las bacterias presentes en la enfermedad periodontal, particularmente ciertas espiroquetas, pueden viajar a lo largo del nervio trigémino que conecta las membranas mucosas de la boca con el cerebro, lo que puede causar daño cerebral. Los investigadores también sugieren que la conexión podría ser más indirecta, con la inflamación de la enfermedad de las encías que conduce a la enfermedad cardiovascular o diabetes, que son factores de riesgo conocidos para la demencia.

“No hemos probado la causalidad”, dijo el autor principal, Ryan T. Demmer, profesor asociado de epidemiología en la Universidad de Minnesota. “Pero si es causal, el impacto en la población podría ser significativo. La mitad de la población tiene enfermedad periodontal lo suficientemente grave como para ponerlos en mayor riesgo “.



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