“Es entumecedor”: Nueve monjas jubiladas en Michigan mueren de Covid-19


Las religiosas que vivían en reclusión jubilada en el Dominican Life Center en Michigan siguieron reglas estrictas para evitar un brote de infección por coronavirus: se mantuvieron aisladas, se prohibieron los visitantes y todos en el campus exigieron máscaras.

Pero después de meses después de haber sido mantenido a raya, encontró su camino.

El viernes, las hermanas dominicas de Adrian dijeron que nueve hermanas murieron en enero por complicaciones de Covid-19 en el campus de Adrian, a unas 75 millas al suroeste de Detroit.

“Es paralizante”, dijo la hermana Patricia Siemen, líder de la orden religiosa. “Tuvimos la muerte de seis mujeres en 48 horas”.

Las muertes de las hermanas en Michigan se han sumado a lo que se está convirtiendo en una tendencia familiar en la propagación del virus, ya que devasta las comunidades religiosas congregadas al infectar a poblaciones de hermanas y monjas jubiladas y envejecidas que habían dedicado silenciosamente sus vidas a los demás.

El pasado abril, mayo y junio, 13 hermanas Felicianas en la Presentación del convento de la Santísima Virgen María en Michigan murieron de Covid-19. Prosiguieron la enseñanza, el trabajo pastoral y el ministerio de oración.

En un suburbio de Milwaukee, al menos cinco hermanas del Convento de Nuestra Señora de los Ángeles murieron a partir del pasado mes de abril. Trabajaron en parroquias, escuelas y universidades, enseñando inglés y música, y atendieron a los ancianos y los pobres.

En Notre Dame de Elm Grove, cerca de Milwaukee, ocho hermanas católicas, educadoras, maestras de música y activistas sociales murieron de enfermedades relacionadas con Covid-19 en una casa de retiro de Wisconsin en diciembre.

“Las monjas han sido las verdaderas trabajadoras de base de la iglesia”, dijo Jack Downey, profesor de Estudios Católicos en la Universidad de Rochester. “Son realmente las monjas con las que la gente interactúa a diario. Han hecho posible la vida católica en los Estados Unidos ”.

“Así que las comunidades de monjas que pasan de esta manera se vuelven particularmente trágicas”, agregó.

A medida que aumentan las muertes, las pérdidas se han centrado en el futuro de estas comunidades en un país donde sus poblaciones no solo están disminuyendo sino que están envejeciendo rápidamente.

Michael Pasquier, profesor de estudios religiosos e historia en la Universidad Estatal de Louisiana, dijo que el interés en seguir una vida religiosa institucional ha disminuido desde la década de 1960, una era de cambios culturales que trajo más mujeres a la fuerza laboral. En la actualidad hay alrededor de 40.000 monjas o hermanas católicas romanas en el país, en su mayoría entre mediados y finales de los 70 años o más, en comparación con unas 160.000 en la década de 1970, dijo.

El número de muertos por el virus, dijo, “es un recordatorio para todos nosotros de que la composición y el rostro de las hermanas católicas de hoy es antiguo”.

Las pérdidas han puesto de relieve la tendencia del virus a atacar a los adultos mayores, aquellos con afecciones médicas subyacentes y en lugares donde las personas en contacto cercano, como hogares de ancianos, que se han visto especialmente afectados por la pandemia.

El Dr. Holscher dijo que la parte “conmovedora o trágica” de la muerte de las monjas es que, a diferencia de los asilos de ancianos, las mujeres renuncian a una estructura familiar tradicional cuando ingresan a la vida religiosa.

“No tienen hijos, no tienen cónyuges ni familiares cercanos”, dijo. “Y se han inscrito para estar en condiciones de cuidarse unos a otros”.

Muchas de las órdenes congregadas que envejecen tomaron precauciones a principios de 2020 para proteger a sus comunidades. En Elm Grove, las monjas siguieron las pautas federales sobre máscaras y distanciamiento social, y escalonaron los horarios de las comidas en el comedor común.

Las hermanas dominicas impusieron restricciones similares, incluidas las pruebas semanales para los miembros del personal y las hermanas, cancelar las comidas comunales y las oraciones en persona, y permitir que las hermanas se fueran solo para citas médicas.

“Trabajamos muy duro para mantenerlo a raya, porque realmente estás bastante indefenso una vez que ingresa a un edificio, como un hogar de ancianos”, dijo la hermana Siemen. “Los residentes ya son tan vulnerables”.

Pero el 14 de enero, la orden anunció que hubo un brote entre hermanas y trabajadores en el Dominican Life Center, su centro de atención especializada, que tenía una unidad Covid-19 instalada durante meses que no se había utilizado.



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