Se acumula evidencia de que las mujeres embarazadas transmiten anticuerpos contra la covid a los recién nacidos


Una de las muchas preguntas importantes que los científicos están tratando de resolver es si las personas que contraen Covid-19 durante el embarazo transmitirán alguna inmunidad natural a sus recién nacidos.

Estudios recientes han insinuado que podrían hacerlo. Y los nuevos hallazgos, publicados el viernes en la revista JAMA Pediatrics, proporcionan otra pieza del rompecabezas, ofreciendo más evidencia de que los anticuerpos Covid-19 pueden atravesar la placenta.

“Lo que hemos encontrado es bastante consistente con lo que hemos aprendido de los estudios de otros virus”, dijo Scott E. Hensley, profesor asociado de microbiología en la Escuela de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania y uno de los autores principales de la estudiar.

Además, agregó, el estudio sugiere que las mujeres no solo están transfiriendo anticuerpos a sus fetos, sino que también están transfiriendo más anticuerpos a sus bebés si se infectan al principio de sus embarazos. Esto podría tener implicaciones sobre cuándo las mujeres deben vacunarse contra el Covid-19, dijo el Dr. Hensley, y agregó que vacunar a las mujeres en una etapa temprana del embarazo podría ofrecer más beneficios protectores, “pero los estudios que realmente analizan la vacunación entre las mujeres embarazadas deben completarse”.

En el estudio, investigadores de Pensilvania evaluaron a más de 1,500 mujeres que dieron a luz en el Hospital de Pensilvania en Filadelfia entre abril y agosto del año pasado. De esas, se descubrió que 83 mujeres tenían anticuerpos contra Covid-19, y después de dar a luz, 72 de esos bebés dieron positivo en anticuerpos contra Covid-19 a través de la sangre del cordón, independientemente de si sus madres tenían síntomas.

Según la Dra. Karen Puopolo, profesora asociada de pediatría de la Universidad de Pensilvania y uno de los autores principales del estudio, aproximadamente la mitad de esos bebés tenían niveles de anticuerpos tan altos o más altos que los que se encuentran en la sangre de su madre, y en aproximadamente una cuarta parte de los casos, los niveles de anticuerpos en la sangre del cordón umbilical fueron de 1,5 a 2 veces más altos que las concentraciones de la madre.

“Eso es bastante eficiente”, dijo el Dr. Puopolo.

Los investigadores también observaron que cuanto más largo es el período de tiempo entre el inicio de la infección por Covid-19 de una mujer embarazada y su parto, más anticuerpos se transfieren, un hallazgo que se ha observado en otros lugares.

Los anticuerpos que atravesaron la placenta fueron anticuerpos de inmunoglobulina G o IgG, del tipo que se producen días después de infectarse y se cree que ofrecen protección a largo plazo contra el coronavirus.

No se encontró que ninguno de los bebés en este estudio tuviera anticuerpos de inmunoglobulina M, o IgM, que generalmente solo se detectan poco después de una infección, lo que sugiere que los bebés no habían sido infectados con el coronavirus.

Los expertos aún no saben si la cantidad de anticuerpos que se transmiten a los bebés fue suficiente para evitar que los recién nacidos contraigan Covid-19. Y debido a que solo unos pocos de los bebés del estudio nacieron prematuramente, los investigadores no pueden decir si los bebés que nacen antes de tiempo podrían perder esos anticuerpos protectores. Los autores del estudio también señalaron que debido a que sus resultados provienen de una sola instalación, los hallazgos deberían replicarse más.

La placenta es un órgano complejo y poco estudiado, dijo la Dra. Denise Jamieson, obstetra de la Universidad Emory en Atlanta y miembro del grupo de expertos Covid del Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos, que no participó en el estudiar.

Y se necesita más investigación para comprender mejor si los anticuerpos generados por la vacuna se comportan de manera comparable a los anticuerpos de la infección por Covid-19, dijo la Dra. Andrea G. Edlow, profesora asistente de obstetricia, ginecología y biología reproductiva en la Escuela de Medicina de Harvard.

En Un estudio publicado en la revista Cell en diciembre, por ejemplo, la Dra. Edlow y sus colegas encontraron que los anticuerpos de Covid-19 de una infección natural podrían atravesar la placenta de manera menos eficiente que los anticuerpos producidos después de la vacunación contra la gripe y la tos ferina (pertussis).

“Lo que realmente queremos saber es si los anticuerpos de la vacuna atraviesan la placenta de manera eficiente y protegen al bebé, como sabemos que ocurre en la influenza y la tos ferina”, dijo el Dr. Jamieson.

Los expertos no saben si la vacuna Covid funcionará de esta manera, en parte porque las mujeres embarazadas fueron excluidas de los ensayos clínicos iniciales.

“Es plausible que la vacuna Covid ofrezca protección tanto a las madres embarazadas como a sus bebés”, dijo el Dr. Mark Turrentine, miembro del grupo de expertos Covid en A.C.O.G. “Para mí”, agregó, “este estudio destaca que la inclusión de mujeres embarazadas en ensayos clínicos como la vacuna Covid-19 es esencial, particularmente cuando el beneficio de la vacunación es mayor que el riesgo potencial de una enfermedad potencialmente mortal”.



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