Es hora de revisar las ratas en su automóvil abandonado por una pandemia


Es posible que desee asegurarse de que no haya una rata viva (o recientemente muerta) en el motor de su automóvil.

¿Por qué sigues leyendo? Revise su auto por una rata, le dije. Ese es el consejo. A las ratas les gusta allí, y aunque podrían establecerse en el motor de un automóvil en cualquier momento, los informes anecdóticos (y el conocimiento moderno pero imperfecto de la humanidad sobre el comportamiento de las ratas) sugieren que el fenómeno puede estar ocurriendo con mayor frecuencia en este momento.

Tres saltos de línea en esta historia, cada vez es más claro que la profundidad de su interés en las ratas se hunde mucho más que los consejos básicos de mantenimiento de automóviles. Usted es una persona que busca entender a las ratas de una manera que las ratas ni siquiera se entienden a sí mismas. Desea leer las instrucciones invisibles codificadas en el cerebro de una rata que lo obligan a abandonar el contenedor de basura donde ha pasado la mayor parte de su corta vida y, de repente, llevar una hoja y quizás algunas ramitas al motor de su Jetta . OKAY. Aquí hay más información sobre ratas:

El martes fue la primera vez en aproximadamente una semana que Kelsey Snell y su esposo intentaron conducir su automóvil. Una pista de que algo andaba mal vino del sistema de alerta interna del vehículo.

“Nos dio un mensaje de error realmente extraño mientras nos alejábamos”, dijo Snell, de 36 años, corresponsal en el Congreso de NPR que vive en Washington.

La segunda pista fue la rata huyendo de su camino de entrada.

“Nunca había visto ratas en nuestro camino de entrada”, dijo Snell, “y luego comenzamos a conducir un poco más y el mensaje de error”, una alerta sobre el sistema de escape del automóvil, “se volvió un poco más insistente”.

La Sra. Snell y su esposo abandonaron su recado (una entrega de flores de cumpleaños). De vuelta en su camino de entrada, abrieron el capó, revelando, dijo, “defecar todo el motor”, así como “un charco de orina de rata”, hojas, palos y huesos pequeños.

TENEMOS RATAS QUE VIVEN EN EL MOTOR“, Escribió la Sra. Snell en un tweet de advertencia sobre el incidente. “El concesionario dijo que somos la QUINTA gente que llama esta semana con este problema”.

La Sra. Snell, quien nunca antes había compartido su auto con una rata, confirmó por teléfono que un empleado de su centro de servicio local le dijo que tales incidentes se han vuelto “de repente súper comunes” en “las últimas dos o tres semanas”. “

Su factura por el reemplazo de cables masticados fue de alrededor de $ 400. No es raro que tales costos de reparación lleguen a miles.

Michael H. Parsons, investigador visitante en la Universidad de Fordham que estudia las ratas de la ciudad de Nueva York, dijo que los motores de los automóviles evocaban las casas ancestrales de las ratas: madrigueras oscuras y cálidas con fácil acceso a las raíces masticables. (La rata marrón común parece haber llegado a América del Norte alrededor de 1775, tal vez cuando los barcos europeos atracaron en el South Street Seaport de Manhattan; se cree que la especie se originó en Asia).

Para las ratas, dijo el Dr. Parsons, los sistemas de cableado para vehículos de última generación son “raíces sustitutas”. No porque proporcionan la humedad o el acceso a nutrientes de las raíces reales, sino porque se parecen un poco a ellas y son masticables.

Las ratas “obtienen cierta comodidad con solo masticar”, dijo Michael Deutsch, un entomólogo urbano y director técnico de Arrow Exterminating Company, con sede en Long Island.

De hecho, la palabra “roedor” proviene de la misma raíz latina que “erosionar” – rodere, que significa “roer”. Las ratas deben roer, y constantemente, porque sus incisivos afilados y duros crecen continuamente a lo largo de sus vidas, alrededor de cuatro o cinco pulgadas al año.

“Si no los mantienen recortados”, dijo Deutsch, “tal vez no puedan abrir o cerrar la mandíbula. En algunos casos extremos, sus incisivos inferiores han crecido hasta el techo superior de su boca. Y, por supuesto, murieron “.

Debido a su impulso de masticar, las ratas con frecuencia destruyen material que no les ofrece ningún valor nutricional. El atractivo inherente del cableado del automóvil, dijo el Dr. Parsons, se complementa con el hecho de que, en los últimos años, muchos fabricantes de automóviles han cambiado del aislamiento de cables a base de petróleo a un tipo de soya más ecológico y menos costoso.

“Yum”, dijo.

Si bien las infestaciones de ratas en los motores de los automóviles no son raros, los investigadores intentan determinar si están aumentando en áreas donde los sitios habituales de alimentación y refugio de las ratas se han visto afectados por los esfuerzos de distanciamiento pandémico. Un restaurante que ya no sirve comida a los humanos tampoco produce grandes cantidades de basura de comida humana, sustento para las ratas de la ciudad. (Las poblaciones de ratas rurales, que tienen menos probabilidades de depender del desperdicio de alimentos comerciales, pueden no estar experimentando la misma escasez).

“Las distancias y patrones de movimiento están realmente estrechamente vinculados a la disponibilidad de recursos como alimentos, lugares para madrigueras y compañeros”, dijo Kaylee Byers, Ph.D. candidato en la Universidad de Columbia Británica que trabaja con el Proyecto Vancouver Rat, una iniciativa de investigación urbana. “Con menos recursos, las ratas se moverán más lejos de lo normal o podrían migrar de lugares que anteriormente tenían comida a áreas donde la comida es más abundante”.

El Dr. Parsons dijo que si bien la migración habitual de ratas se limita principalmente a los machos omega (el peldaño más bajo del orden social de las ratas, clasificado por debajo de las ratas macho alfa y beta), ahora “parece que todas las ratas afectadas están migrando”, una circunstancia que ” aumenta en gran medida la competencia y el estrés, y presumiblemente hace que las ratas sean más agresivas y visibles durante el día “.

La mala noticia, entonces, es que un mayor número de ratas pueden estar buscando comida en su vecindad, y estas ratas pueden estar más estresadas, desesperadas y agresivas de lo habitual. La buena noticia es que al menos algunos de ellos pueden tener un cierto nivel, en relación con otras ratas.

El Dr. Parsons está trabajando en un estudio que se basa en las cuentas de otros investigadores y expertos en control de plagas en América del Norte, Europa y Asia que detallan cómo las ratas “están migrando en masa de restaurantes cerrados, delicatessen y arenas” a nuevos entornos. Una hipótesis pandémica alternativa, dijo, es que “nada está sucediendo, y la gente simplemente está notando más a las ratas” tal vez porque están pasando más tiempo de lo normal caminando por sus vecindarios o haciendo ejercicio al aire libre.

Puede reducir las probabilidades de albergar ratas en su automóvil, dijo el Dr. Parsons, evitando estacionarse sobre alcantarillas y cuencas de drenaje “ya que las ratas las utilizan para moverse por encima y por debajo del suelo”. También recomendó encender su automóvil y moverlo de vez en cuando, e inspeccionar debajo del capó de su automóvil (mientras usa una máscara) “en busca de roces obvios y excrementos de ratas”.

Sin embargo, su principal preocupación cuando se trata de roedores y coronavirus es menos específica del automóvil que la rata general: que las personas pasen por alto el control de las ratas mientras estén preocupadas por la transmisión del virus en el aire.

“Los roedores pueden portar leptospirosis, toxoplasma, hanta, salmonella y aparentemente Covid-19”, dijo. Si bien actualmente no hay evidencia de que las ratas puedan infectarse con el virus, “pueden transmitir desde las patas o el pelaje”. Además de propagar enfermedades, las ratas pueden causar incendios domésticos al masticar los cables eléctricos y, por supuesto, pueden desactivar los vehículos.

“Su naturaleza”, dijo el Sr. Deutsch, “es explorar. Exhiben un comportamiento llamado neofobia, que es el miedo a las cosas nuevas. Pero pueden superar eso “.





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