Gita Ramjee, una destacada investigadora del sida, muere a los 63 años


Este obituario es parte de una serie sobre personas que han muerto en la pandemia de coronavirus.

Después de obtener un Ph.D. En la Universidad de Natal en Durban, Sudáfrica, en 1994, mientras criaba a dos niños pequeños, Gita Ramjee estaba exhausta.

Su tesis había sido sobre enfermedades renales en niños, había trabajado en una sala de pediatría en un hospital local, pero tomó un trabajo en un pequeño proyecto de investigación en un campo diferente, ya que prometía un ritmo menos frenético. Fue una elección que cambió la vida.

La investigación incluyó si un microbicida vaginal era útil contra el SIDA, que era desenfrenado en Sudáfrica. La investigación la puso en contacto con trabajadoras sexuales, quienes contaron historias escalofriantes de dificultades económicas, conductas de alto riesgo y hombres que eran indiferentes al uso de protección.

“Me abrió los ojos”, dijo el Dr. Ramjee a The Guardian en 2007.

“Fue entonces cuando supe que quería involucrarme en la prevención de H.I.V. infección en mujeres “, agregó.

El Dr. Ramjee se convirtió en un destacado investigador sobre la epidemia del SIDA. El martes, otra epidemia la reclamó: murió de Covid-19, la enfermedad causada por el coronavirus, en un hospital de Durban. Se había enfermado poco después de regresar de una visita a sus hijos en Londres, según las noticias locales. Ella tenía 63 años.

Después de unirse al consejo de investigación en 1996, subió de rango, administrando estudios y ensayos de drogas, con un enfoque particular en ayudar a las mujeres a evitar el SIDA.

“Gita fue fundamental e inextricablemente vinculado a los esfuerzos por encontrar soluciones para prevenir el H.I.V. en mujeres “, Glenda Gray, presidenta y directora ejecutiva del consejo, dijo en un comunicado en el sitio web de la organización.

Especialmente en lugares como el sur de África, ese esfuerzo sigue siendo urgente. Winnie Byanyima, directora ejecutiva de ONUSIDA, una organización global que trabaja en el tema, calificó la muerte del Dr. Ramjee como “una gran pérdida en un momento en que el mundo más la necesita”.

Además de su esposo, al Dr. Ramjee le sobreviven dos hijos, Shaniel y Rushil Ramjee; un hermano, Atul Parekh; y tres hermanas, Rita Kalan, Asmita Parashar y Reshma Parekh.

El Dr. Ramjee reconoció desde el principio que la respuesta al SIDA no podía ser simplista, y que la clave era encontrar formas de dar control a las mujeres en culturas y comunidades que no siempre fomentaban eso. Sabía que los encargados de formular políticas debían comprender que el enfoque ABC, como a menudo se lo llamaba “abstinencia”, “ser fieles” y “condones”, no era suficiente, un punto que hizo en la Conferencia Internacional Anual sobre el SIDA en 2006.

“Me gustaría creer que H.I.V. la prevención será más que ABC “, dijo en la conferencia. La sala estalló en aplausos.



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