William Frankland, alergista pionero, muere a los 108 años


Alfred William Frankland nació en Sussex, Inglaterra, el 19 de marzo de 1912, uno de los gemelos. Su padre, vicario de la Iglesia de Inglaterra, trasladó a la familia al distrito de los lagos de Gran Bretaña, donde los niños crecieron rodeados de granjas. El Dr. Frankland descubrió que padecía fiebre del heno.

Asistió a la Escuela St. Bees en West Cumberland antes de estudiar medicina en el Queen’s College, Oxford, y en la Escuela de Medicina del Hospital St. Mary, ahora parte del Imperial College London. Después de terminar sus estudios, se alistó en el ejército tres días antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial, anticipando que se necesitarían médicos. Fue enviado a Singapur, donde llegó pocos días antes del ataque japonés a Pearl Harbor.

Por casualidad, fue enviado a trabajar en el Hospital Militar Tanglin de Singapur en lugar del recién inaugurado Hospital Militar Alexandra, que fue invadido por tropas japonesas que masacraron a los médicos, enfermeras y pacientes allí, una de las muchas veces que la suerte mantuvo vivo al Dr. Frankland. Fue hecho prisionero el 15 de febrero de 1942 y pasó el resto de la guerra en campos de prisioneros japoneses, desnutrido y con exceso de trabajo, tratando a los otros hombres.

A su regreso a Gran Bretaña, el Dr. Frankland tomó un puesto en St. Mary’s, donde trabajó con Sir Alexander Fleming, quien ganó un Premio Nobel por el descubrimiento de la penicilina. De hecho, el moho que había contaminado las placas de Petri del Dr. Fleming décadas antes y que condujo al desarrollo de antibióticos modernos provino del departamento de alergias, que estaba directamente debajo del laboratorio del Dr. Fleming. El Dr. Frankland predijo correctamente que algunos pacientes serían alérgicos al nuevo medicamento maravilloso.

El Dr. Frankland tenía una trampa de polen instalada en el techo de St. Mary’s y comenzó a distribuir recuentos diarios de polen a los medios de comunicación británicos a principios de la década de 1960, uno de los primeros alergólogos en hacerlo. Los recuentos de polen son ahora un elemento básico de los informes meteorológicos en todo el mundo.

A lo largo de su carrera, el Dr. Frankland publicó más de cien artículos y artículos académicos sobre alergias, incluidos cuatro que escribió después de cumplir 100 años. Acumuló muchos honores, incluido ser nombrado miembro de la Orden del Imperio Británico en 2015.

La información completa sobre los sobrevivientes no estaba disponible de inmediato.

El Dr. Frankland vivió los últimos años de su vida solo en el departamento del centro de Londres que había compartido con su esposa. Él cocinaba sus propias comidas y, aunque usaba un bastón, seguía una rutina de ejercicios diarios hasta los 100 años.

Debido a sus roces con la muerte, con frecuencia se le preguntaba cuál era el secreto de su longevidad. Él respondería simplemente: “Suerte”.



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