¿La desinfección generalizada mata el coronavirus? Está bajo debate


Las imágenes son convincentes: los camiones de bomberos en Teherán o Manila rocían las calles. Amazon prueba una niebla desinfectante dentro de un almacén, con la esperanza de calmar los temores de los trabajadores y hacer que vuelvan al trabajo. Los comerciales de televisión muestran a trabajadores de la salud limpiando sillas donde se sentaban los donantes de sangre. Las familias limpian nerviosamente su correo y los alimentos recién entregados.

Estos esfuerzos pueden ayudar a las personas a sentir que ellos y su gobierno están luchando contra el coronavirus. Pero en estos días aún tempranos de aprendizaje sobre cómo controlar la propagación del virus, ya sea en postes de acero en trenes, en las calles o en las cajas de cartón que se envían a los hogares, los expertos no están de acuerdo sobre la mejor manera de eliminar los gérmenes infecciosos.

“No hay ninguna base científica para todos los programas de fumigación y grandes obras públicas”, dijo Michael Osterholm, director del Centro de Investigación y Política de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota. “En el mejor de los casos, es un desperdicio, y en el peor de los casos, solo estamos poniendo desinfectantes en el medio ambiente que no necesitamos”.

La mayor parte de la transmisión del virus proviene de la inhalación de gotitas que una persona infectada acaba de exhalar, no de tocar superficies donde puede estar al acecho. “La transmisión de nuevos coronavirus a personas desde superficies contaminadas con el virus no se ha documentado”, señala el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades en su sitio web.

El lavado de manos sigue siendo importante, ahora y siempre, dijo el Dr. Osterholm. Pero para evitar enfermarse, el público debe concentrarse en mantenerse alejado de otras personas, agregó.

Otros expertos no están listos para descartar con seguridad la desinfección. Hay demasiadas incógnitas sobre este virus, dijo Marc Lipsitch, un epidemiólogo de enfermedades infecciosas en Harvard T.H. Escuela Chan de Salud Pública.

“Personalmente me sorprendería si desinfectar espacios al aire libre tiene algún impacto, pero eso es más una corazonada basada en los primeros principios que una visión científicamente informada”, dijo el Dr. Lipsitch, porque nadie ha estudiado el tema todavía. Y será difícil estudiar la efectividad de tales movimientos, dijo en una llamada con periodistas el 7 de abril, porque “todos están lanzando una combinación de intervenciones al problema, como deberían”.

Para realizar una investigación científica, las medidas tendrían que ser probadas una por una para medir su efecto.

Joshua Santarpia, profesor asociado de patología y microbiología en el Centro Médico de la Universidad de Nebraska, cuestiona el uso generalizado de desinfectantes al aire libre. “Parece un poco demasiado”, dijo sobre los camiones que rocían en otros países. “Parece innecesario hacer eso afuera”.

Las afirmaciones hechas en Facebook de que los helicópteros estarían rociando desinfectante en la ciudad de Nueva York eran falsas, The Associated Press reportado.

El Dr. Santarpia dijo que desinfectar superficies en interiores, aunque, en los aeropuertos, por ejemplo, es una buena idea. “Desea asegurarse de que un espacio interior esté descontaminado antes de permitir que las personas vuelvan a entrar”, dijo.

Las aerolíneas, incluida Delta, han estado empañando aviones con desinfectantes. Y las autoridades de tránsito, incluidas las de Nueva York, Boston y Washington, D.C., han intensificado sus prácticas de limpieza. La Guardia Nacional de Georgia ha estado desinfectando los hogares de ancianos del estado.

El virus probablemente no puede sobrevivir más de unos pocos días en la mayoría de las superficies, según un estudio reciente, y no está claro si la concentración del virus en una superficie sería suficiente para transmitir la enfermedad.

Entonces, teóricamente, dejar un espacio solo durante una semana debería ser suficiente para descontaminarlo. Pero el Dr. Santarpia dijo que es comprensible que la mayoría de las personas quieran la seguridad adicional que la limpieza podría proporcionar.

“Quieres poder decir,‘ lo limpié. Sé que es seguro “, dijo.

El C.D.C. ha publicado pautas sobre qué productos son efectivos para deshacerse del coronavirus de manera segura, y la Agencia de Protección Ambiental ha publicado una lista de productos de limpieza registrados que cumplen con sus criterios para matarlo.

Los limpiadores domésticos están diseñados para desinfectar superficies, no para eliminar virus del aire, dijo Sandy Posa, directora ejecutiva de Force of Nature, una empresa emergente que hace un desinfectante ecológico que cumple con el estándar de E.P.A.



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