“La otra opción es la muerte”: Nueva York comienza a compartir ventiladores


Un sistema hospitalario de Nueva York ha comenzado a tratar a dos pacientes en lugar de uno con algunos ventiladores, una medida desesperada que podría ayudar a aliviar la escasez de máquinas respiratorias críticas y ayudar a los hospitales de todo el país a responder al aumento de pacientes con coronavirus que se espera en las próximas semanas.

El Hospital NewYork-Presbyterian, comenzó a “compartir el ventilador” esta semana, dijo la Dra. Laureen Hill, directora de operaciones del sistema del Centro Médico Irving de la Universidad Presbyterian / Columbia. Los médicos han desarrollado protocolos para la maniobra y ahora la están ampliando rápidamente al mismo tiempo que comparten sus métodos con los gobiernos federales y estatales y otros hospitales.

El uso compartido del ventilador se ha explorado en algunos estudios científicos y se ha utilizado dos veces en situaciones de crisis: inmediatamente después del tiroteo en Las Vegas en 2017 y, hace varios días, por un médico de urgencias, el Dr. Marco Garrone, para pacientes con coronavirus en Italia. Se cree que esta es la primera vez que se presenta como una estrategia a largo plazo en los Estados Unidos.

“Estamos haciendo algo que nunca antes se había hecho”, dijo el Dr. Jeremy Beitler, especialista en enfermedades pulmonares en NewYork-Presbyterian / Columbia. “Ahora es el momento de hacerlo.”

NewYork-Presbyterian utiliza el uso compartido del ventilador solo para dos pacientes a la vez que necesitan configuraciones en el ventilador que sean muy similares. El Dr. Beitler enfatizó que cada paciente aún recibe la misma cantidad de oxígeno y nivel de atención que antes. Compartir no duplicará de inmediato el acceso al ventilador, agregó, porque muchos pacientes necesitarán el suyo.

El hospital aún no se ha quedado sin ventiladores, pero el Dr. Beitler dijo que era mejor probar la técnica ahora que “cuando no tienes absolutamente ninguna opción”. En particular, él cree que la técnica no aumentará las necesidades de personal.

Los funcionarios están desesperados por ventiladores porque esperan que la necesidad de superar su suministro en las próximas semanas. Incluso después de un envío de 4.000 de las máquinas complejas del gobierno federal y otros esfuerzos de emergencia, el estado espera una escasez de miles. “Nuestro mayor desafío son los ventiladores”, Sr. Cuomo escribió en Twitter el miércoles. “Necesitamos 30,000 ventiladores. Tenemos 11,000 “.

Con alrededor de 175,000 ventiladores en hospitales y el arsenal federal, otros estados también están preparados para la escasez. Los pacientes con coronavirus a menudo necesitan permanecer en ventiladores durante días o semanas.

El tema de la división de los ventiladores es “muy controvertido” entre los especialistas en respiración, dijo el Dr. Josh Farkas, profesor asistente de medicina pulmonar y de cuidados críticos en la Universidad de Vermont.

“Si bien esta es una técnica que potencialmente podría funcionar durante unas pocas horas, existen algunos obstáculos importantes”, dijo el Dr. MeiLan Han, neumólogo del Sistema de Salud de la Universidad de Michigan y portavoz de la Asociación Americana del Pulmón.

Entre las preocupaciones están la incapacidad de monitorear el impacto en cada individuo; el potencial de contaminación cruzada de patógenos infecciosos; y la posibilidad de que, en lugar de que una persona reciba un tratamiento que salve vidas, varios pacientes recibirían una terapia peligrosamente inferior.

“Cuando ventilamos a un paciente, hay dos cosas que estamos tratando de controlar: presión y volumen”, dijo el Dr. Han. “Y para que esto funcione, cada paciente tendría que estar bien con la misma configuración”. Si bien no estaba hablando específicamente sobre el método NewYork-Presbyterian, señaló que los pacientes tienden a tener necesidades únicas y dinámicas.

“Si tienes un conjunto de pulmones que está en muy buena forma, ese va a explotar maravillosamente”, dijo. “Pero si tiene otro conjunto de pulmones que tiene una neumonía realmente densa por Covid, ese conjunto de pulmones puede no obtener nada. No hay forma de regular eso “.

La falta de evidencia es lo que alarma al Dr. Branson. “Creo que el momento de probar un tratamiento no probado no utilizado previamente en humanos no está en medio de una pandemia”, dijo.

Pero la pandemia está forzando las reglas normales.

Uno de los autores del estudio de ovejas de 2008 es el Dr. Lorenzo Paladino, profesor asociado de la Universidad de Ciencias de la Salud SUNY Downstate en Brooklyn. Él y varios colegas mantuvieron vivos a cuatro ovejas adultas con un solo ventilador durante 12 horas.

El martes, mientras atendía a pacientes con Covid-19 en el Kings County Hospital, recibió una llamada invitándolo a Washington para discutir su investigación con funcionarios federales, dijo.

El miércoles, se reunió con funcionarios federales en la sede de FEMA para explorar la posibilidad de establecer protocolos sobre cómo colocar múltiples pacientes en un ventilador, dijo en una entrevista el miércoles por la noche.

“Pasamos el día escribiendo protocolos médicos sobre cómo usar esto”, dijo el Dr. Paladino. La idea, dijo, era que el gobierno federal podría emitir orientación a los médicos y hospitales de todo el país.

Reconoció que había riesgos.

“Nadie cree que esta sea la mejor manera de ventilar a alguien, esto es para el escenario del fin del mundo cuando nos quedamos sin ventiladores”, dijo el Dr. Paladino. “Es subóptimo, pero la otra opción es la muerte”.

Jesse McKinley contribuyó reportando.


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