La Catedral Nacional, Nasdaq, empresas y sindicatos localizan los tesoros de las máscaras N95


Joe Alonso, el albañil jefe de la Catedral Nacional de Washington, había atendido el edificio durante 35 años. Él conocía sus rincones y grietas.

Entonces, cuando se difundió la noticia de la escasez de máscaras N95 necesarias para combatir el brote de coronavirus, Alonso recordó algo que nadie más hizo: más de 7,000 máscaras, compradas en 2005 o 2006 en medio de las preocupaciones sobre un brote de gripe aviar, se guardaron en un lugar inacabado. bóveda funeraria en la cripta de la catedral.

“Durante el último mes, comienzas a escuchar” máscaras N95, máscaras N95 “”, dijo. “Pensé, ‘Oh sí, todas esas máscaras N95 en la bóveda funeraria'”.

La catedral donó 5.000 máscaras el miércoles a dos hospitales de Washington para ayudar a médicos, enfermeras y otros a combatir el brote de coronavirus, parte de una búsqueda mundial que está generando millones de máscaras que se necesitan desesperadamente, a veces en lugares inusuales.

El jueves, un sindicato de atención médica llamó al S.E.I.U.-U.H.W. dijo que había encontrado la friolera de 39 millones de máscaras de una empresa privada con sede en Pennsylvania que distribuye suministros médicos y productos farmacéuticos. Las máscaras se vendían por $ 5 cada una a grupos como Kaiser Permanente y la Asociación de Hospitales del Gran Nueva York, dijo el sindicato, y agregó que no tenía intereses financieros en juego.

Para algunas compañías multinacionales, las máscaras eran parte de una estrategia de preparación para una variedad de desastres.

Goldman Sachs ha donado 600,000 máscaras N95, “adquiridas a raíz de epidemias anteriores”, con 400,000 yendo a hospitales en Nueva York y Nueva Jersey, dijo el jueves Leslie Shribman, una portavoz de Goldman Sachs. En el exterior, Goldman Sachs también está donando 50,000 máscaras N95 al Servicio Nacional de Salud de Gran Bretaña. Shribman se negó a decir dónde estaban almacenadas las máscaras y cuántas más en total tenía la compañía en su arsenal.

Nasdaq anunció en un comunicado de prensa el miércoles que había donado 12,000 máscaras faciales este mes a Greater New York Hospital Association y que la compañía continuaría recolectando máscaras adicionales de sus clientes. William Briganti, portavoz de Nasdaq, dijo que la compañía tenía máscaras para la cara como parte de sus “planes de preparación para la crisis global y continuidad comercial” y que podría distribuirlos a los empleados en caso de terremotos, incendios o pandemias.

Mark Zuckerberg, director ejecutivo de Facebook, dijo en un comunicado el domingo que Facebook había donado su “reserva de emergencia” de 720,000 máscaras, que fueron compradas durante los recientes incendios forestales en California. La compañía está “trabajando en obtener millones de más para donar”, dijo.

Apple adquirió 10 millones de máscaras para donar a “la comunidad médica en los Estados Unidos”, dijo su director ejecutivo, Tim Cook, en un video publicado en Twitter el miércoles, agregando que se proporcionarían “millones más” en Europa. Un portavoz de la compañía se negó a proporcionar más detalles sobre las máscaras.

Mientras algunas compañías donaban lo que había en sus reservas, Pornhub compró y donó 50,000 máscaras quirúrgicas a profesionales médicos y personal de emergencias del área de Nueva York, dijo el jueves un portavoz de la compañía. La compañía no dijo de dónde obtuvo las máscaras.

Lawrence O. Gostin, profesor de derecho mundial de la salud en la Universidad de Georgetown, dijo que era bueno que estas empresas e instituciones tuvieran un instinto filantrópico para donar máscaras, pero que se necesitaban controles de calidad y garantía de calidad.

“Lo que estas compañías deberían estar haciendo es ofrecer financiación para la fabricación de nuevas máscaras que tengan una calidad específica”, dijo Gostin. “Uno debe reflexionar sobre cómo es que las compañías privadas que tienen necesidades marginales de máscaras en el mejor de los casos tienen grandes reservas que pueden donar, y que el gobierno no tiene suficiente en su reserva estratégica”.

En la catedral, las 2.000 máscaras no donadas se mantuvieron como un “suministro de reserva para las necesidades pastorales a medida que aumentan”, dijo Kevin Eckstrom, portavoz de la catedral, pero la catedral volverá a evaluar las necesidades en los próximos días.

Dijo que “la primera prioridad era hacer llegar la mayoría de ellos a las personas que más los necesitan de inmediato”.

El caché de máscaras se almacenó en 30 casos en una sección inacabada de una bóveda funeraria que se construyó en la década de 1920, dijo Alonso. En otra sección, la cripta contiene los restos de personas enterradas en la catedral y varias capillas.

Las cajas con las máscaras fueron empujadas hacia nichos de concreto, que tenían aberturas de 3 pies por 3 pies, originalmente destinadas a contener ataúdes, dijo Alonso. Los nichos se han utilizado principalmente para el almacenamiento, dijo.

“Está realmente en las entrañas de la catedral, casi se podría decir”, dijo.

Las máscaras habían expirado, dijo el Sr. Eckstrom, pero se determinó que eran seguras de usar después de consultar con el fabricante de la máscara y siguiendo las instrucciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

“Es una bóveda funeraria”, dijo Alonso. “Está seco como un hueso, como dicen, allá abajo. Y tipo de clima controlado. Un ambiente muy estable y de baja humedad en la cripta allí ”.

Dijo que descubrir y recuperar las máscaras no era como la experiencia que algunas personas habían imaginado: los trabajadores de la catedral no se arrastraron, como Indiana Jones, a través de cráneos o huesos en una antigua cripta.

Por otra parte, dijo Alonso, él y otros tuvieron que arrastrarse unos 12 pies de profundidad en las ranuras del entierro para obtener las máscaras, “más profundas que un ataúd de longitud normal”, con sus propias máscaras contra el polvo.

Agregó: “Teníamos una pequeña cadena humana funcionando. En los últimos dos días, los sacamos, los resolvimos ”.





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