Mientras la pandemia se desata, los sindicatos de atención médica encuentran una voz


A pesar del declive del movimiento sindical durante décadas y el pequeño número de enfermeras sindicalizadas, los funcionarios laborales se han aprovechado de las consecuencias de la pandemia para organizar nuevos capítulos y entablar conversaciones sobre contratos para obtener mejores condiciones y beneficios. Las enfermeras nacionales organizaron siete nuevas unidades de negociación el año pasado, en comparación con cuatro en 2019. La S.E.I.U. también dice que ha visto un aumento en el interés.

Enfermeras de todo el país de varios sindicatos han participado en decenas de huelgas y protestas. National Nurses celebró un “día de acción” el miércoles con manifestaciones en más de una docena de estados y Washington, D.C., al iniciar negociaciones en hospitales propiedad de grandes sistemas como HCA, Sutter Health y CommonSpirit Health.

Los hospitales afirman que los sindicatos están haciendo política durante una emergencia de salud pública y dicen que no tienen más remedio que pedir más a sus trabajadores. “Estamos en un momento de crisis que nunca antes habíamos visto y necesitamos flexibilidad para atender a los pacientes”, dijo Jan Emerson-Shea, portavoz de la Asociación de Hospitales de California.

En el Hospital de la Universidad de Illinois en Chicago, la muerte de dos enfermeras por el virus ayudó a impulsar a los empleados a la huelga por primera vez el otoño pasado, dijo Paul Pater, enfermero de la sala de emergencias y funcionario sindical de la Asociación de Enfermeras de Illinois. “La gente realmente se tomó eso en serio, y realmente fomentó mucho desdén por la administración actual en el hospital”.

En su contrato más reciente, las enfermeras obtuvieron disposiciones que aseguraban que el hospital contrataría más personal y mantendría suficientes suministros de equipo de protección, dijo Pater. “Honestamente, hemos podido hacer grandes avances en la protección de nuestra gente”.

El hospital no respondió a las solicitudes de comentarios.

Algunas enfermeras siguen siendo muy escépticas sobre los esfuerzos de los sindicatos, e incluso aquellas que están a favor de la organización reconocen que existen serios límites a lo que pueden lograr. “No estoy segura de que el sindicato sea suficiente, porque solo nos puede llevar hasta cierto punto”, ya que las condiciones de personal siguen siendo abrumadoras, dijo la Sra. McIntosh, enfermera de Riverside.

Muchos trabajadores de la salud ven las vacunas como el comienzo del fin de la pandemia. Pero un gran número, especialmente los que trabajan en hogares de ancianos y fuera de los hospitales, que tienden a tener tasas más altas de vacilación por las vacunas, se niegan a vacunarse. Durante una crisis que amenaza de manera desproporcionada a los trabajadores de la salud de color, un análisis reciente encontró que están recibiendo vacunas a tasas muy por debajo de las de sus colegas blancos.



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