Biden reabre el período de inscripción de Obamacare en 36 estados


En diciembre, cerró el último período de inscripción de Obamacare bajo la administración Trump. Ahora que ha llegado la administración de Biden, está intentando volver a hacerlo.

El esfuerzo renovado refleja la opinión del equipo de Biden de que la administración Trump hizo muy poco para ayudar a las personas a encontrar cobertura, a pesar de una crisis de salud pública y oleadas de pérdida de empleos. Aunque las suscripciones de seguros aumentaron un poco en comparación con el año pasado, el crecimiento no coincidió con el aumento de la necesidad.

En una orden ejecutiva que firmó el jueves, el presidente Biden creó un período de inscripción de 90 días a partir del 15 de febrero en Healthcare.gov, el mercado de seguros que atiende a 36 estados. La Casa Blanca planea ejecutar una campaña de divulgación con publicidad pagada y marketing directo al consumidor.

Es probable que los 14 estados que administran sus propios mercados sigan su ejemplo, nacionalizando el esfuerzo. California ya anunció que lo haría el jueves.

“No hay duda de que esta es una situación mejor tarde que nunca para esta inscripción abierta”, dijo Eliot Fishman, director senior de políticas de salud en el grupo de consumidores Families USA, quien sirvió en la transición de Biden pero no trabajó en esta política.

Alrededor de 15 millones de estadounidenses carecen de seguro y serían elegibles para la cobertura del mercado, según un informe reciente de la Kaiser Family Foundation. Cuatro millones de ellos calificarían para un plan sin primas.

“Los cuatro millones de personas que podrían obtener cobertura gratuita y que en cambio no tienen seguro, eso, para mí, es simplemente pedir ayuda”, dijo Cynthia Cox, vicepresidenta de la fundación y coautora del informe.

Muchas personas que asesoran a la administración Biden enfatizan que Obamacare funcionará mejor como red de seguridad si más personas entienden que existe. A diferencia de las personas que trabajan por cuenta propia que se han inscrito en planes de Obamacare durante años, muchos de los estadounidenses que pierden su seguro ahora nunca han utilizado los mercados o Medicaid. Es posible que necesiten publicidad para informarles sobre la oportunidad, así como ayuda profesional para seleccionar un plan.

La Sra. Cox dijo que el marketing debe enfatizar no solo que las suscripciones son posibles, sino también que las personas pueden obtener ayuda financiera para comprar un seguro y por qué vale la pena tener un seguro. En 2017, la administración Trump recortó el presupuesto de publicidad del programa en un 90 por ciento.

Pero aumentar todos los servicios que ayudan a conectar a las personas con la cobertura puede llevar tiempo. Los funcionarios de la administración de Biden pueden verse paralizados por la falta de redes preexistentes de trabajadores de extensión. Los funcionarios estatales dicen que tales redes fueron cruciales para correr la voz durante sus períodos adicionales de registro.

La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio ya permite que las personas que pierden sus trabajos o experimentan un cambio en sus ingresos se inscriban para obtener cobertura fuera del período regular de inscripción abierta de otoño. Lo que hará la administración Biden es abrir los mercados a todos los estadounidenses, sin requerirles que proporcionen documentación que demuestre su elegibilidad.

La evidencia de los estados que intentaron algo similar la primavera pasada sugiere que el tiempo adicional de inscripción podría ser una forma efectiva de brindar cobertura a las poblaciones de difícil acceso: los estadounidenses más jóvenes y aquellos que han permanecido sin seguro a pesar de la expansión de la cobertura de la ley de salud.

“No fue una avalancha de personas, pero nos complació el tipo de personas que atraíamos”, dijo Audrey Gasteier, jefa de política y estrategia del Massachusetts Health Connector. El año pasado ejecutó un período de inscripción especial durante casi cinco meses y, como resultado, tuvo 22,800 inscripciones.

Por lo general, alrededor de una cuarta parte de los afiliados del Connector tienen entre 18 y 34 años. Pero esa cifra fue del 40 por ciento para los que se inscribieron durante el período de inscripción especial, lo que sugiere que la pandemia puede haber empujado a los llamados Jóvenes Invencibles a decidir que el seguro médico valía la pena. el costo.

“El valor del seguro médico se disparó para muchos estadounidenses”, dijo Michael Marchand, director de marketing de Washington Health Benefit Exchange. “De repente, las máscaras, las toallitas Clorox y el seguro médico se volvieron realmente importantes”.

Washington también tuvo una tasa más alta de lo habitual de jóvenes entre los 7.000 que aprovecharon el período de inscripción adicional de ese estado la primavera pasada.

Las aseguradoras de salud tienden a oponerse a la expansión de las oportunidades de inscripción: limitar las inscripciones a una vez al año se considera un incentivo para que las personas tengan cobertura todo el tiempo en lugar de esperar hasta que se enfermen para inscribirse, lo que puede aumentar las primas. Pero las condiciones durante la pandemia son lo suficientemente diferentes como para que los principales grupos de presión de los seguros médicos favorezcan un nuevo período de inscripción esta vez.

Los estados que reabrieron sus mercados lo hicieron con importantes campañas de divulgación. Washington y Massachusetts utilizaron la agencia estatal que administra los beneficios por desempleo para notificar a los recién desempleados que podrían calificar para los beneficios del seguro médico a través del mercado. California duplicó su presupuesto de marketing habitual el año pasado.

También recurrieron a navegadores y asistentes de inscripción, que podían hacer correr la voz de que el período de inscripción seguía abierto, a menudo haciéndolo a través de seminarios web de Zoom en lugar de eventos en persona.

Pero la administración Biden tiene que lidiar con los recortes de la era Trump a la publicidad de Obamacare y al alcance en persona. El año pasado, por ejemplo, Carolina del Sur y Utah recibieron no hay fondos federales para el programa “navegador” centrado en la asistencia de la ley de salud.

“Si no tiene esa infraestructura allí para empezar, construirla consumirá gran parte del tiempo”, dijo Kevin Patterson, director ejecutivo de Connect for Health Colorado, el mercado de seguros del estado. “Va a ser más difícil”.

La falta de información sobre Obamacare no es la única razón por la que millones no tienen seguro. Millones de estadounidenses pobres en los 12 estados que no han ampliado sus programas de Medicaid no pueden obtener ayuda financiera para comprar su propio seguro.

Los expertos de derecha e izquierda también argumentan que el alto costo del seguro médico y los deducibles que las personas deben pagar incluso después de obtener la cobertura desalientan a muchos estadounidenses de clase media de comprar planes de salud. Sin embargo, mejorar la asequibilidad de la cobertura de salud es difícil de lograr mediante la acción ejecutiva.



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