Recién llegado de la zona de coronavirus de Irán, ahora se mueve a través de Afganistán


HERAT, Afganistán: Afganistán ya ha importado su epidemia. Y cada día se agrega, a medida que miles de afganos desplazados continúan cruzando la frontera desde Irán, lo que ha reportado entre los números más altos del mundo de casos y muertes de Covid-19.

Los retornados, algunos seguramente infectados con el coronavirus cuando están en Irán, se agrupan hombro con hombro en grandes multitudes a ambos lados del cruce, donde las instalaciones sanitarias son primitivas y escasean el agua potable y el jabón.

Más tarde, suben a bordo de taxis, autobuses y minivans sobrecargados para el viaje de dos horas a la ciudad de Herat, el extenso y concurrido centro del oeste de Afganistán, donde duermen en albergues llenos y habitaciones estrechas detrás de restaurantes.

Desde Herat, decenas de miles de los recién llegados han abordado más autobuses y furgonetas sobrecargados en el camino a Kabul, la capital. A partir de ahí, regresaron a hogares llenos de gente en Kabul o viajaron a provincias periféricas, posibles vectores para propagar el virus en todo el país.

Más de 115,000 afganos regresaron de Irán entre el 8 y el 21 de marzo, según la Organización Internacional para las Migraciones. La agencia dijo que incluso si se cerrara el cruce fronterizo, los afganos que querían llegar a casa fácilmente podrían encontrar una manera, dada la porosidad de la frontera.

La mayoría de los retornados recibieron evaluaciones de salud rudimentarias en el cruce fronterizo, donde un pequeño equipo de trabajadores de salud abrumados luchó para hacer frente a la afluencia.

Algunos días, solo al 10 por ciento de los arribos se les tomó la temperatura, dijo Abdul Qayoum Rahimi, gobernador de la provincia de Herat. Solo unos pocos fueron probados para el virus, dijo. La provincia no tiene suficientes trabajadores de salud, guantes, máscaras o termómetros para manejar el enamoramiento diario.

“Este es un retorno masivo, masivo, simplemente abrumador”, dijo Nick Bishop, quien lidera la respuesta de la Organización Internacional para las Migraciones a Covid-19 en Afganistán.

La ciudad de Herat, con casi 300,000 personas, es el epicentro del virus en Afganistán, pero la vida continuó con normalidad esta semana. La gente se congregó en mercados repletos y en mezquitas y parques, saludándose con abrazos y besos tradicionales en la mejilla. Algunos retornados no han estado en Afganistán durante 10 o 15 años, por lo que deambularon por la ciudad en grandes grupos, haciendo turismo en parques y mercados.

“Tememos que Herat se convierta en otro Wuhan”, dijo el martes el ministro de salud pública de Afganistán, Ferozuddin Feroz, refiriéndose a la metrópoli china donde se detectó el virus por primera vez.

El Sr. Rahimi, el gobernador provincial de Herat, impuso un encierro en la ciudad de Herat a partir del miércoles. Pidió a los residentes que cooperaran con las fuerzas de seguridad y dijo que se harían excepciones para las personas que buscan alimentos o tratamiento médico.

Pero durante el nuevo año persa de Nowruz, de viernes a domingo, miles de residentes de Herat desafiaron una orden del presidente Ashraf Ghani de prohibir todas las reuniones navideñas. Celebraron en grandes multitudes y celebraron picnics familiares en público, una indicación de que la reciente orden de permanencia en el hogar del gobernador enfrentaría resistencia pública.

“La naturaleza de esta sociedad es muy cercana a la física”, dijo Bishop, el funcionario de migración. “La gente se toca mucho entre sí; viven en familias multigeneracionales “.

Añadió: “Muchas personas pueden fallecer antes de cambiar su comportamiento para reflejar la nueva realidad”.

En el hospital de Herat, donde se creía que las personas que tenían Covid-19 se mantenían en salas de aislamiento, el Dr. Asif Rahmani dijo que los afganos que habían sobrevivido a 40 años de guerra, y casi todos los días los coches bomba y las explosiones en carretera, asumieron que sobrevivirían al virus .

“La gente no lo toma en serio”, dijo el Dr. Rahmani. “Como somos musulmanes y creemos que Dios es grandioso, él decidirá. Bueno o malo, todo viene de Dios “.

Feroz, el ministro nacional de salud, se quejó el martes de que los afganos continuaron viajando en autobuses llenos de gente, asistieron a eventos deportivos, se reunieron en picnics familiares y en celebraciones de bodas a veces a las que asistieron miles.

“Esto es una crisis”, dijo.

Toby Lanzer, coordinador humanitario de las Naciones Unidas para Afganistán, dijo durante una visita a Herat que su organización estaba ayudando a los funcionarios de salud afganos mientras luchaban para evitar que el virus se propagara a la mayoría de la población.

“Covid-19 es la nueva línea de frente en un país donde los servicios de salud solo pueden describirse como frágiles”, dijo Lanzer.

Herat ha informado 58 de los 80 casos de virus confirmados en Afganistán, dijo el ministerio de salud. Solo dos muertes por Covid-19 se han reportado en todo el país, y tres pacientes se han recuperado del virus. Pero los profesionales de la salud dicen que el número de casos es probablemente mucho mayor debido a las pruebas mínimas.

El ministerio de salud afgano proyecta que la mitad de los aproximadamente 32 a 34 millones de personas en Afganistán contraerán el virus, y que probablemente más de 110,000 morirán a menos que se impongan estrictas medidas de distanciamiento social, dijo Feroz.

Según los funcionarios de salud de Herat, uno de los primeros pacientes de Covid-19 en la ciudad fue Wahidullah, de 32 años, padre de cuatro hijos que regresó de Irán a fines de febrero. Pasó cuatro días en la ciudad, viviendo con su familia y moviéndose entre las multitudes en las calles, antes de convertirse en la primera persona de la ciudad en dar positivo por el virus, dijo.

Después de tres semanas en un hospital de Herat, el Sr. Wahidullah, que lleva un nombre, fue declarado recuperado y dado de alta, dijo. Celebró el fin de semana pasado asistiendo a un picnic de Nowruz con familiares y amigos.

“Entré en pánico, estaba tan asustado” después de dar positivo, dijo Wahidullah. “Pero los médicos me dijeron que es como la gripe y que no mata a todos”. Somos musulmanes, y Dios nos cuida “.

En Herat, los funcionarios de salud contrataron a residentes no entrenados de un campamento de desplazados internos al lado del hospital designado para el tratamiento de coronavirus de la ciudad durante tres días para limpiar las habitaciones y ayudar a los pacientes que tenían sistemas de flulike, así como a pacientes que dieron positivo.

Mohammad Osman, de 56 años, residente del campamento, dijo que le pagaron 300 afganos (alrededor de $ 4) por día durante tres días para limpiar, hacer las camas de los pacientes y ayudarlos a moverse por el hospital de 150 camas. Dijo que no le habían proporcionado guantes ni una máscara.

“No tenía idea de qué tipo de enfermedad tenían estos pacientes”, dijo Osman.

Otro residente del campamento, Ghulam Yahya, de 56 años, dijo que también había trabajado en el hospital durante tres días. Dijo que le preocupaba haber contraído el virus y transmitirlo a los nueve miembros de la familia que viven con él.

“Todo lo que me dieron fueron guantes; No tenía máscara ni bata ”, dijo el Sr. Yahya.

Desde entonces, la policía ha dicho a los residentes del campamento que se mantengan alejados del hospital.



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