¡Salva las polainas! – Los New York Times


“Las telas no actúan como un tamiz afilado”, dijo Linsey Marr, profesora de ingeniería civil y ambiental en Virginia Tech, quien es una de las principales autoridades mundiales en aerosoles. “No es así como funciona la filtración”.

Pero en lugar de especular, el Dr. Marr trabajó con Jin Pan, un estudiante graduado de Virginia Tech que estudia partículas biológicas, para probar dos tipos de polainas utilizando métodos similares a los requeridos por el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional para probar las máscaras.

Decidieron usar cabezas de espuma para probar las polainas tal como se usan en la vida real, en lugar de romper una polaina y probar solo una pequeña pieza de tela. Una polaina era una tela de una sola capa hecha 100 por ciento de poliéster. La otra era una polaina de dos capas, hecha con 87 por ciento de poliéster y 13 por ciento de elastano, un material a menudo llamado spandex o Lycra.

Los investigadores utilizaron una solución salina líquida y un nebulizador médico para simular la saliva y dirigir las partículas a través de un tubo en la cabeza de espuma con una polaina colocada sobre la nariz y la boca. Instrumentos especiales midieron la cantidad y el tamaño de las gotas que podían colarse a través de la máscara.

Ambas polainas evitaron que el 100 por ciento de las gotas muy grandes de 20 micrones salpiquen otra cabeza de espuma a solo 30 centímetros de distancia. Ambas máscaras bloquearon el 50 por ciento o más de los aerosoles de una micra. La polaina de una sola capa bloqueó solo el 10 por ciento de las partículas de 0,5 micrones, mientras que la polaina de dos capas bloqueó el 20 por ciento. En particular, cuando se duplicó la polaina de una sola capa, bloqueó más del 90 por ciento de todas las partículas medidas. En comparación, una máscara de camiseta de algodón hecha en casa, recomendada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, bloqueó alrededor del 40 por ciento de las partículas más pequeñas.

Las pruebas muestran una amplia variación en la cantidad de protección que brindan las máscaras de tela. Algunas máscaras caseras funcionan mucho mejor que las polainas probadas en el estudio de Virginia Tech, y algunas funcionan peor. En general, las pruebas de las máscaras de tela han demostrado que dos capas son mejores que una, y que lo mejor es una máscara ajustada sin espacios. La mayoría de los expertos están de acuerdo en que el usuario promedio de una máscara no necesita protección de grado médico y que cualquier cobertura facial, combinada con el distanciamiento social, probablemente ofrece una protección adecuada para la persona promedio contra la propagación o contracción del coronavirus.

“He estado recomendando polainas para el cuello y mis hijos usan polainas para el cuello”, dijo el Dr. Marr. “No hay nada inherente en una polaina para el cuello que deba hacerlo peor que una máscara de tela. Todo se reduce a la tela y qué tan bien se ajusta “.





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