¿Se puede hacer una máscara de jeans? Almohadillas de sujetador? Bolsas de supermercado reutilizables?


Con las tiendas de telas cerradas por la pandemia, los consumidores astutos han comenzado a buscar en la casa materiales potenciales para hacer sus propias máscaras. ¿Qué pasa con el uso de jeans? O sostenes?

D.I.Y. los fabricantes de máscaras han aprendido que puedes hacer una máscara con casi cualquier cosa, desde toallas de papel hasta boxers para hombres. Pero si el material será transpirable y filtrará partículas microscópicas es otra cuestión. En los laboratorios de pruebas de partículas de todo el mundo, ahora se utilizan equipos de prueba de calidad del aire de alta tecnología para medir el potencial de filtración de los filtros de café, las almohadillas de barrido y cualquier otro material de máscara no convencional que los artesanos caseros puedan conjurar.

Esta semana, un ingeniero con sede en Beijing utilizó un probador láser de partículas en 30 materiales cotidianos basados ​​en solicitudes de crowdsourcing de lectores en línea. Paddy Robertson, director ejecutivo de Smart Air, que fabrica purificadores de aire, ha ganado seguidores en línea por sus publicaciones de blog sobre máscaras, que exploran temas como si las microondas pueden desinfectar máscaras faciales o las toallas de papel se pueden usar como filtros.

“Comenzamos a hacer que la gente nos preguntara:” ¿Has probado esto? “Y” ¿Has probado eso? “, Dijo Robertson. “Estoy trabajando las 24 horas para tratar de responder más de estas preguntas. Estamos muy contentos de poder ayudar “.

Además de Smart Air, investigadores de Virginia Tech, La Universidad de Ciencia y Tecnología de Missouri y Wake Forest Baptist Health han intervenido para probar materiales de mascarillas cotidianas. Algunos datos también provienen de un informe de 2013 de investigadores de la Universidad de Cambridge sobre máscaras caseras. Los estudios comparan principalmente la filtración con máscara con el estándar de la industria de partículas de 0.3 micras, el tamaño de partícula más difícil de atrapar. Algunos informes analizan partículas más grandes.

El problema con todos los estudios es que existe una tremenda variabilidad en las telas utilizadas en camisetas, jeans y fundas de almohadas. Incluso las bolsas de compras desechables y las toallas de papel vienen en diferentes materiales y pesos. Si bien es posible que no tenga acceso al tejido exacto probado, la investigación puede brindarle orientación.

A modo de comparación, la máscara N95, que debe guardarse para los trabajadores médicos, filtra el 95 por ciento de las partículas de 0.3 micras. Una máscara quirúrgica rectangular filtra entre el 60 y el 80 por ciento de esas partículas. Si bien las máscaras de tela simples no se prueban también, los estudios muestran que las máscaras caseras aún pueden ayudar a detener la propagación de enfermedades virales y ofrecer una protección adecuada para las personas que practican el distanciamiento social, incluso si una máscara captura un menor porcentaje de partículas pequeñas.

En caso de duda, sostenga las telas frente a la luz para comparar la cantidad de luz que se filtra: cuanto menos luz, mejor. Prueba la tela para asegurarte de que puedas respirar a través de ella antes de convertirla en una máscara.

De todas las pruebas, algunas cosas se destacan. En general, muchas telas cotidianas hacen un buen trabajo al filtrar partículas virales más grandes y gotitas respiratorias (el tipo que muchos de nosotros encontraríamos cuando una persona estornuda o tose cerca). Las telas cotidianas son menos efectivas para filtrar partículas muy pequeñas, pero en el laboratorio, algunos materiales de mascarillas caseras pueden competir con una mascarilla médica estándar para la eficiencia de filtración.

En la mayoría de los casos, las fibras naturales se desempeñaron mejor que las sintéticas, y dos capas son mejores que una. Algunos artículos, como las bolsas de vacío y los filtros de café, filtran bien, pero pueden ser difíciles de respirar.

Es importante recordar que cualquier cobertura facial es mejor que nada y protegerá a los demás de sus gérmenes. Si una máscara protege al usuario de entrante los gérmenes dependen de cuán ajustada se ajuste la máscara alrededor de la cara y de la calidad del material utilizado.

Aquí hay un resumen de los últimos resultados de las pruebas de materiales, junto con hallazgos anteriores.

Denim y lona: En el informe de Smart Air, el denim y el lienzo filtraron más del 90 por ciento de las partículas grandes y aproximadamente un tercio de las partículas pequeñas. Este video muestra cómo hacer un máscara sin costuras de jeans y una bufanda. Si puede coser, la sección The Times Style ha proporcionado instrucciones para un patrón de máscara simple que se puede descargar.

Cojines de sujetador: Las almohadillas de sujetador varían, pero la forma redondeada puede parecerse a una máscara médica tradicional, y vienen con correas elásticas, por lo que algunas personas las están convirtiendo en máscaras faciales. Smart Air dijo que probó un sujetador de “muselina y esponja” que capturó el 76 por ciento de partículas grandes y el 14 por ciento de partículas pequeñas.

Toallas de papel y toallas de tienda.: Mucha gente está usando toallas desechables para hacer una máscara simple o para agregar como una tercera capa interior a una máscara de tela. En la prueba Smart Air, las toallas de papel (dos capas) filtraron el 96 por ciento de las partículas grandes y el 33 por ciento de las partículas pequeñas. Las toallas azules “de taller”, una toalla desechable absorbente que los mecánicos utilizan con frecuencia, filtran el 87 por ciento de las partículas grandes y aproximadamente el 19 por ciento de las partículas pequeñas. Agregamos una toalla de papel a nuestra máscara de camiseta casera.

Bolsas de compras reutilizables: Smart Air probó bolsas reutilizables hechas de polipropileno no tejido. Las bolsas filtraron el 73 por ciento de las partículas grandes y el 11 por ciento de las partículas pequeñas.

Camisetas: Las camisetas de algodón son, con mucho, la tela de máscara de bricolaje más popular, pero existe una gran variabilidad en los materiales de las camisetas y en qué tan bien funcionan en las pruebas de laboratorio. Una camiseta rígida e incómoda probablemente hará un mejor trabajo que una liviana y más transpirable. En Virginia Tech, una sola capa de una vieja camiseta de algodón capturó el 20 por ciento de las partículas hasta 0.3 micrones. Capturó el 50 por ciento de las partículas más grandes. Un estudio de la Universidad de Cambridge de 2013 descubrió que dos capas de camisetas capturaban aproximadamente el 70 por ciento de las partículas más grandes. En la prueba Smart Air, dos capas de camisetas capturaron el 77 por ciento de las partículas grandes y el 15 por ciento de las partículas pequeñas.

Paños de cocina: Smart Air usó lo que llamó una “toalla de cocina” y descubrió que filtraba la mayoría de las partículas grandes y el 48 por ciento de las partículas pequeñas. Los paños de cocina se convirtieron en una fuente popular de material de máscara después de Un estudio realizado en agosto de 2013 por investigadores de la Universidad de Cambridge encontró que el material absorbente muy tejido, que no era de felpa, se compara bien con una máscara médica, pero los autores del estudio no notaron la marca.

Fundas de almohadas y sábanas: Smart Air probó 100 por ciento de algodón, sábanas de 120 hilos y descubrió que el material filtraba el 90 por ciento de las partículas grandes y el 24 por ciento de las partículas pequeñas. En el estudio de 2013, dos capas de tela de funda de almohada probaron cerca de la eficiencia de una máscara quirúrgica para partículas grandes. Los científicos de Missouri informaron que cuatro capas de material de funda de almohada de 600 hilos lograron la protección de filtración de una máscara quirúrgica.

Tela de costura de algodón: Una máscara de franela y algodón de dos capas fue una de las mejor probadas en el estudio de Wake Forest Baptist y rivalizó con la eficacia de una máscara quirúrgica. En general, el tejido de algodón de alto número de hilos preferido por los quilters por su durabilidad hace un buen trabajo al filtrar partículas.

Bufandas y pañuelos: Hay tanta variación en el material de la bufanda, que la prueba de luz es probablemente su mejor opción. La mayoría de los pañuelos de algodón están hechos con algodón muy liviano e, incluso cuando se pliegan más de cuatro veces, no ofrecen mucha protección. En las pruebas Smart Air, ambos tuvieron un mal desempeño.

Filtros de café: Los filtros de café tienen resultados mixtos. Si bien se prueban bien, algunos filtros no son muy transpirables. La mejor apuesta parece ser un filtro de café delgado de estilo cesta insertado entre las capas de algodón.

Almohadillas desechables para el piso: Algunas personas están haciendo máscaras con almohadillas desechables para barrido y trapeador. Smart Air probó un paño delgado y desechable que filtraba solo el 7 por ciento de las partículas pequeñas, pero una almohadilla más gruesa podría funcionar mejor.

Filtros de aire y bolsas de vacío: Los científicos que intentan encontrar materiales de mascarilla alternativos efectivos para trabajadores médicos han cortado capas de filtros de aire y probado bolsas de vacío HEPA. Ambos pueden funcionar bastante bien, pero ambos tienen desventajas significativas. Los filtros de aire, cuando se cortan, pueden liberar fibras que pueden ser peligrosas para inhalar, por lo que el material del filtro debe colocarse entre capas de tela de algodón pesado si se usa en una máscara. Las bolsas de vacío son buenos filtros pero no tan transpirables. Además, algunas marcas de bolsas de vacío pueden contener fibra de vidrio, por lo que no deben usarse para cubrirse la cara.





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