Si tiene síntomas de coronavirus, suponga que tiene la enfermedad, incluso si la prueba es negativa


Tuviste algunas exposiciones que pueden ponerte en riesgo de contraer coronavirus. Unos días más tarde, usted tiene una tos fuerte y se siente un poco sin aliento y realmente cansado. Tomas tu temperatura: 101 grados. Fiebre

Sospecha que podría tener Covid-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus. Los días se suceden y su médico lo insta a quedarse en casa a menos que su condición empeore. Sin embargo, te sientes bastante mal y finalmente obtienes una cita.

Le hacen una prueba de influenza al colocarle un hisopo en la nariz, y le dicen que la prueba dio negativo, no tiene gripe. Te dicen que están guardando las pruebas de Covid-19 para aquellos que están peor que tú. Vas a casa con una receta de antibióticos, posiblemente porque no saben qué más hacer, y lees sobre celebridades que están dando positivo pero no parecen estar tan enfermas.

Un par de días después, todavía con fiebre, regresas, y los médicos ceden y te hacen una prueba de SARS-CoV-2, el virus que causa Covid-19. Una vez más, pegan algo en la nariz a lo que se siente como la parte inferior del globo ocular.

Te dicen que los resultados estarán disponibles en un par de días y que te vas a casa y esperas. Finalmente, los resultados regresan y le dicen que no tiene Covid-19. ¿Ahora que?

Esta es la historia de un paciente real. De hecho, es la historia de muchas personas, al menos alguna versión de la misma. En todo el mundo, las personas con signos y síntomas de Covid-19 están dando resultados negativos y se preguntan qué significa. No se muestran en las estadísticas, y se quedan en el limbo sobre qué hacer a continuación.

El problema puede estar con la prueba. Las pruebas actuales de coronavirus pueden tener una tasa particularmente alta de infecciones faltantes. La buena noticia es que las pruebas parecen ser muy específicas: si su prueba resulta positiva, es casi seguro que tiene la infección.

La prueba más común para detectar el coronavirus implica un proceso conocido como reacción en cadena de la polimerasa de transcripción inversa, o RT-PCR, una mezcla de palabras que describe un método capaz de detectar partículas de virus que generalmente están presentes en las secreciones respiratorias durante el comienzo de una infección. . Desde un punto de vista técnico, en condiciones ideales, estas pruebas pueden detectar pequeñas cantidades de ARN viral.

Sin embargo, en el mundo real, la experiencia puede ser muy diferente y se puede pasar por alto el virus. Lo mejor que pueden decir los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades es que si su resultado es negativo, “probablemente no estaba infectado en el momento en que se recolectó la muestra”. La palabra clave allí es “probablemente”.

Los resultados falsos negativos de las pruebas, que indican que no está infectado, cuando lo está, parecen ser incómodamente comunes. Cada vez más y de manera inquietante, escucho un número cada vez mayor de historias anecdóticas de mis colegas médicos de pacientes que dieron negativo para coronavirus y luego dieron positivo, o personas que casi con certeza están infectadas que dan negativo.

Desafortunadamente, tenemos muy pocos datos públicos sobre la tasa de falsos negativos para estas pruebas en la práctica clínica. La investigación que sale de China indica que la tasa de falsos negativos puede estar alrededor del 30 por ciento. Algunos de mis colegas, expertos en medicina de laboratorio, expresan su preocupación porque la tasa de falsos negativos en este país podría ser aún mayor.

Hay muchas razones por las que una prueba sería falsamente negativa en condiciones de la vida real. Quizás el muestreo es inadecuado. Una técnica común requiere la recolección de secreciones nasales muy atrás en la nariz, y luego rotar el hisopo varias veces. Ese no es un procedimiento fácil de realizar o que los pacientes toleren. Otras posibles causas de resultados falsos negativos están relacionadas con las técnicas de laboratorio y las sustancias utilizadas en las pruebas.

¿Entonces, dónde nos deja eso? Incluso con más pruebas, es probable que estemos subestimando la propagación del virus. Por ahora, debemos suponer que cualquiera podría estar portando el virus. Si ha tenido exposiciones y síntomas probables que sugieren infección por Covid-19, probablemente la tenga, incluso si su prueba es negativa. Todos deberíamos seguir practicando los comportamientos (lavado de manos riguroso, no tocar la cara, distanciamiento social) que impiden su propagación. Y necesitamos mejor información sobre el rendimiento de estas pruebas, incluidas las pruebas nuevas que se introducen, en el mundo real.

Aun cuando surjan mejores pruebas, siempre debemos poner el resultado de la prueba en el contexto de la otra información que tenemos. Es una lección que perdura a lo largo de la medicina: mire el panorama general, no un solo dato. Triangula sobre la verdad, utilizando todas las fuentes de información que tienes, sin importar cuán buena sea una sola prueba. Y no sea tímido al cuestionar una conclusión que no se ajusta completamente a los hechos.

Harlan Krumholz, M.D., es profesor de medicina en Yale y director del Centro de Investigación y Evaluación de Resultados del Hospital Yale New Haven.



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