Los padres confían en la melatonina para ayudar a sus hijos a dormir. ¿Deberían ellos?


Para la familia Langstaff, la rutina a la hora de acostarse se había convertido más en un maratón a la hora de acostarse.

“Mi hijo ha luchado con el sueño desde el momento en que nació”, dijo Anna Langstaff, directora de una escuela Montessori en Portland, Oregón, sobre su hijo de 6 años, Henry. “Solíamos bromear diciendo que era como un pequeño caballero luchando contra un dragón llamado sueño”.

Cuando Henry era un niño pequeño, atenuar las luces y otras señales antes de acostarse simplemente lo envió al “modo de batalla”, dijo. “Empezaba a gritar:” ¡No a la cama! ¡Sin cama!'”

Después de años de luchar con lo que se había convertido en una rutina de dos horas antes de acostarse, los Langstaff recurrieron a su pediatra, quien les recomendó un chocolate que contiene melatonina, una hormona secretada por un órgano del tamaño de un guisante en el cerebro llamado glándula pineal que ayuda a regular el cuerpo. reloj interno e induce somnolencia.

“Fue como magia”, dijo. Ahora Henry se duerme a las 7:30 p.m. y continúa despertando al mismo tiempo que siempre, poco antes de las 6 a.m., dijo Langstaff.

“Magia” – “cambio de juego”: son palabras que los padres usan con frecuencia para describir cómo la melatonina ayuda a sus hijos a conciliar el sueño.

Una encuesta en línea de 933 padres con niños menores de 18 años realizada por YouGov para The New York Times en mayo encontró que solo un tercio tenía niños que tuvieron problemas de sueño durante el año pasado. Pero entre esos padres, casi la mitad había dado melatonina a sus hijos.

El estudio consistió en un pequeño número de personas que se autoinformaron durante un corto período de tiempo, pero refleja una tendencia que los expertos han observado sobre los suplementos de melatonina para niños.

“Es tan ampliamente utilizado que me sorprende”, dijo la Dra. Judith Owens, M.D., M.P.H., directora del Centro de Trastornos del Sueño Pediátrico en el Hospital de Niños de Boston. “Los pediatras se han dado cuenta de esto como la respuesta a los problemas de sueño de los niños”.

Pero el uso de melatonina entre los niños pequeños no está bien estudiado ni hay estándares universalmente acordados sobre cuánto se debe tomar o por cuánto tiempo. Se vende como líquidos, gominolas, masticables, cápsulas y tabletas, todos con diferentes instrucciones de dosificación, y no está regulado tan estrictamente como los medicamentos de venta libre o recetados.

Los fabricantes de suplementos no necesitan presentar evidencia de que sus productos funcionan, ni demostrar que sus ingredientes enumerados son precisos o puros. Como resultado, algunos expertos están preocupados por la popularidad de los suplementos de melatonina, particularmente si no se usan bajo la supervisión de un médico.

Es difícil saber cuántos niños están tomando suplementos de melatonina; en los Estados Unidos no se requiere receta médica, por lo que no hay datos de seguros para rastrear.

Pero la demanda de melatonina parece estar creciendo. La compañía de tecnología SPINS, que apoya a la industria del bienestar, descubrió en marzo que las ventas de suplementos de melatonina para niños en las tiendas minoristas crecieron un 87 por ciento respecto al año anterior.

“Cuando llegaron las órdenes de quedarse en casa, los estantes estaban vacíos”, dijo Kelly Porciello, madre de dos hijos en San Diego, sobre las gomitas de melatonina de los niños que su familia suele comprar para su hijo de 6 años. “Dejamos de usarlos cuando nuestro suministro se agotó”.

Hasta el 25 por ciento de los niños y adolescentes tienen problemas para conciliar el sueño (y permanecer dormidos). Si bien la melatonina puede ayudar a algunos niños a conciliar el sueño, no suele ayudar a un niño que se despierta con frecuencia en medio de la noche.

“Parece ser más efectivo entre los niños y los ancianos”, dijo Alcibiades Rodríguez, MD, director médico del Centro de Epilepsia Integral-Centro del Sueño de la Universidad de Nueva York.



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